Latigazo cervical: causas y síntomas

El latigazo cervical es un trastorno común del cuello, pero no todos saben qué es y cuál es la forma adecuada de tratarlo para recuperar rápidamente la función normal.

¿Qué es el latigazo cervical?

Por torcedura de la columna cervical, o latigazo, nos referimos al trauma de la cuello causado por un accidente automovilístico, por ejemplo, una colisión por alcance mientras está parado en un semáforo, pero que también puede ser causado en deportes que involucran colisiones físicas.

Un síntoma característico del latigazo cervical es la aparición inmediata del dolor, que puede continuar durante varios días.

La primera fase del accidente de latigazo cervical se conoce como la fase de "aceleración": el cuerpo se mueve hacia adelante mientras la cabeza gira hacia atrás, lo que hace que los músculos frontales se estiren.

La segunda fase, o "desaceleración", ve la cabeza hacia adelante con el alargamiento de la musculatura posterior.

La consecuencia es una hiperextensión de los músculos, que responden acortándose.

¿Qué problemas pueden surgir después de una lesión por latigazo cervical?

La persona afectada por el latigazo cervical puede quejarse, 24-48 horas después del evento, de problemas de masticación.

En la fase de aceleración, la mandíbula se proyecta hacia adelante, lo que hace que los músculos se estiren.

Otras molestias provocadas por el latigazo cervical incluyen dificultad para girar el cuello, desequilibrio, tensión muscular y dolores de cabeza en la zona occipital, pero también hormigueo en los brazos provocado por el estiramiento de la raíz nerviosa y la aparición de hernias discales.

El uso de un collar ortopédico.

Salvo que el traumatismo haya tenido consecuencias más graves, como fracturas óseas o daño nervioso, se aconseja el uso de un collar ortopédico, para llevarlo durante 2-3 días como máximo, en combinación con una terapia a base de relajantes musculares y reposo.

No es aconsejable inmovilizar la columna vertebral cervical durante más tiempo, ya que se correría el riesgo de perjudicar la correcta activación de los músculos cervicales, lo que alargaría tanto los tiempos de rehabilitación como los de recuperación.

El movimiento y el tratamiento temprano son clave para volver a la normalidad

Mantener el cuello en movimiento, como caminar o hacer ejercicio aeróbico de baja intensidad, puede ayudar tanto a la vascularización como al proceso de reparación de tejidos en la columna cervical, reduciendo la rigidez.

También es importante tratar la lesión con prontitud para evitar que el dolor se vuelva crónico.

De hecho, el latigazo cervical puede desencadenar afecciones que ya están presentes, incluso si son asintomáticas, como artrosis y una discopatía inexplicable, que causan dolor crónico al paciente.

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Ejercicios para hacer en caso de latigazo cervical

Si se ve afectado por el latigazo cervical, puede hacer que su cuello se mueva con ejercicios de baja intensidad, que se realizarán en decúbito supino sobre una colchoneta.

Para estirar los músculos del cuello: la barbilla se inclina hacia el pecho y la posición se mantiene durante cinco segundos, luego se vuelve a la posición inicial.

Para flexionar los músculos: inclinar la cabeza hacia los hombros, de lado, primero a la derecha y luego a la izquierda.

Para rotar los músculos: use la extremidad opuesta para flexionar durante veinte segundos, luego gire la cabeza hasta que su oreja descanse sobre la colchoneta.

Si los síntomas persisten, se recomienda un examen físico especializado.

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Fuente:

Humanitas

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