SIG y imágenes de satélite para ayudar en el trabajo de derechos humanos

Las imágenes satelitales y los sistemas de información geográfica (SIG) pueden ser una herramienta vital en el trabajo de derechos humanos, ya que ayudan a proporcionar evidencia de que se están cometiendo violaciones de derechos humanos en curso.

Las dos fotos satelitales mostraron la misma ubicación, pero vistas muy diferentes.

La primera foto mostraba el campo de entrenamiento militar de Wi'a y la instalación de detención en Eritrea en 2010. El centro había sido abandonado en 2010 debido a un brote de enfermedad. Muchos de los edificios no tenían techo, solo quedaban paredes. No había nadie alrededor.

La segunda foto mostró a Wi'a a principios de este año. Al parecer, hubo mejoras. Muchos de los edificios ahora tenían techos; había nuevos edificios y coches alrededor.

Las fotos, que aparecieron en un informe de la Comisión de Investigación (COI) sobre Derechos Humanos en Eritrea, confirmaron lo que los testigos habían dicho a los investigadores que Wi'a había sido reabierta y estaba operativa. Ayudó a proporcionar evidencia de las continuas violaciones de derechos humanos que se están cometiendo en el país.

Tal imágenes de satélite y Sistemas de Información Geográfica (SIG) son una herramienta vital en el trabajo de derechos humanos, dijo Andrew Palmer, quien dirige la Unidad de Apoyo a la Información y Alerta Temprana en la Oficina de Derechos Humanos de la ONU. La organización asociada de la ONU que proporcionó la información, el Programa de Aplicaciones de Satélites Operacionales (UNOSAT) del UNITAR, firmó recientemente un acuerdo con la Oficina para brindar un acceso más amplio y más capacitación sobre el uso de dicha tecnología.

“Mediante este memorando de entendimiento, queremos ampliar el uso de imágenes satelitales y Mapas GIS a través de ACNUDH y proporcionar al personal el conocimiento y las habilidades para aprovechar al máximo su potencial ”, dijo Palmer.

Desde 2000, UNOSAT ha proporcionado a las agencias de las Naciones Unidas, los Estados miembros y las ONG acceso a imágenes y análisis satelitales. Mediante el desarrollo y la provisión de sistemas de observación de la tierra y de información geográfica (SIG), su información ha ayudado a áreas tan diversas como ayuda humanitaria, seguridad, gestión de crisis y recuperación.

El tipo de información que pueden mostrar las imágenes satelitales es amplio y específico. Las imágenes se han utilizado para proporcionar información sobre posibles fosas comunes, detalles de la destrucción de viviendas e infraestructura civiles durante un conflicto o desastre natural, ubicaciones de centros de detención o, como en el caso de un reciente informe de la Comisión de Investigación sobre Eritrea, ilustrar la detención instalaciones encontradas en el país.

“A veces, cuando el ACNUDH recibe informes de denuncias de violaciónes de derechos humanos y abusos, el acceso inmediato a dichos lugares puede ser un desafío ”, dijo Palmer. “Antes de iniciar actividades de monitoreo en el sitio, las imágenes satelitales pueden ser de gran ayuda para corroborar esta información y ayudar a verificar los detalles”.

El acuerdo incluirá un elemento de capacitación para que el personal de la Oficina comprenda mejor cómo interpretar y realizar algunos análisis de los datos, dijo Palmer.

Para los COI, el uso de la tecnología de imágenes ha sido crucial para ayudar a ilustrar y respaldar las cuentas de testigos y otra información sobre violaciones de derechos humanos. Un miembro del equipo de Eritrea COI creía que el nuevo acuerdo con UNOSAT ayudará a estandarizar el tipo de información que sale, así como a hacer que esté más ampliamente disponible.

"Hará la vida más fácil para las comisiones de investigación", dijo el miembro del equipo. "A menudo estamos bajo una gran presión de tiempo y este acuerdo nos dará más flexibilidad y tal vez aumente el número de comisiones que usan UNOSAT".

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