Variante Omicron: ¿qué es y cuáles son los síntomas de la infección?

Variante de Omicron: ¿qué es? El 26 de noviembre de 2021, la Organización Mundial de la Salud designó la variante B.1.1.529, denominada Omicron, como una nueva variante preocupante (VOC) del virus SARS-CoV-2.

Como sabemos, el virus SARS-CoV-2 es particularmente propenso a mutaciones, al igual que la familia Coronavirus a la que pertenece.

Sin embargo, las mutaciones deben ser estudiadas y monitoreadas porque en ocasiones, como en el caso de la variante Delta, pueden afectar las características del virus, otorgándole, por ejemplo, mayor transmisibilidad, mayor agresividad, mayor capacidad de causar formas severas de COVID. -19 o para superar la inmunidad adquirida por un individuo mediante vacunación o infección previa.

Se sabe poco sobre la variante Omicron, pero las medidas para combatir la pandemia siguen siendo efectivas y sin cambios.

¿Qué es la variante Omicron?

La variante Omicron se detectó por primera vez el 11 de noviembre de 2021 en Botswana y el 14 de noviembre de 2021 en Sudáfrica.

Hasta el 26 de noviembre, la variante también se ha detectado en otros países, incluida Italia.

En Italia, el primer caso de Omicron fue identificado y confirmado el 28 de noviembre de 2021.

El análisis de variantes se lleva a cabo, bajo la coordinación del Instituto Nacional de Salud, Istituto Superiore di Sanità, por los laboratorios de las regiones individuales, de acuerdo con estándares de calidad precisos.

Desde el 29 de abril de 2021, la plataforma para la vigilancia genómica de las variantes del SARS-CoV-2 (I-Co-Gen) está activa, permitiendo la recolección y análisis de las secuencias identificadas en Italia y el “diálogo” con plataformas internacionales.

La plataforma permite indicar secuencias de especial interés en una etapa temprana, como fue el caso de Omicron.

La variante Omicron tiene alrededor de 30 mutaciones en la proteína de pico, la llamada 'clave' que permite que el virus SARS-CoV-2 ingrese a las células, libere su código genético viral (ARN) y obligue a las células a producir proteínas virales que crean nuevas coronavirus: estos a su vez se unen a otras células y transmiten la infección.

La gran cantidad de mutaciones en la proteína pico y la importante divergencia de esta variante con el virus original es motivo de preocupación porque se teme que esto pueda significar una mayor transmisibilidad, debido a una transmisión más rápida y fácil de una persona a otra, mayor gravedad. de infección o mayor evasión de la respuesta inmune.

Sin embargo, por el momento, no hay datos disponibles y la investigación sobre la nueva variante está en curso, con investigadores de todo el mundo coordinados por la Organización Mundial de la Salud.

¿La variante Omicron es más contagiosa?

Entre las cuestiones que deben aclararse está la transmisibilidad: aún no está claro si la variante Omicron se transmite más fácilmente de persona a persona que las otras variantes, incluida Delta.

Los datos preliminares de Sudáfrica, donde se ha identificado la variante, sugieren que Omicron puede tener una mayor capacidad de propagarse de persona a persona y una ventaja de crecimiento sustancial sobre la variante Delta.

Queda por ver si la variante Omicron es responsable de formas más graves de COVID-19, pero en la actualidad los síntomas parecen ser los mismos que los de las otras variantes.

Actualmente hay 352 casos confirmados de la variante Omicron, notificados en 27 países (al 1 de diciembre)

Todos los casos de los que disponemos de información sobre la gravedad son asintomáticos o levemente sintomáticos, y no se han notificado casos graves ni defunciones.

Otro elemento importante en el que se centra la investigación es la mayor posibilidad de que un individuo curado de COVID-19 pueda volver a infectarse con la variante Omicron.

Nuevamente, se necesitan más estudios para comprender si Omicron elude la inmunidad derivada de la vacuna o de haber tenido COVID-19 y cómo lo hace.

COVID-19: síntomas que no deben subestimarse

Los síntomas de COVID-19 varían según la gravedad de la enfermedad: algunas personas son asintomáticas (pero aún contagiosas), mientras que otras pueden experimentar síntomas como fiebre, tos, resfriado, dolor de garganta, debilidad y dolor muscular.

Los casos más graves presentan neumonía, dificultades respiratorias y otras complicaciones.

Como sabemos, la pérdida repentina del sentido del olfato (anosmia) o la disminución del sentido del olfato (hiposmia), la pérdida del gusto (ageusia) o la alteración del gusto (disgeusia) también se han reconocido como síntomas de COVID-19.

Los síntomas menos específicos son dolores de cabeza, escalofríos, mialgias, vómitos y / o diarrea.
En esta etapa de la pandemia, cuando se vacuna a un gran número de personas, es importante no subestimar ningún síntoma, ni siquiera los leves, que se remontan al COVID-19.

En caso de infección, de hecho, las personas vacunadas desarrollan formas leves de la enfermedad (como se ha observado hasta ahora con la variante Omicron) con síntomas leves que a menudo pueden confundirse fácilmente con dolencias estacionales (resfriados, tos, dolores de garganta).

Cabe recordar que las vacunas son altamente efectivas para reducir el riesgo de infección, pero no pueden eliminarlo porque hay muchas variables involucradas (desde la efectividad de la vacuna en sí hasta las propias condiciones de salud, desde las precauciones que se toman hasta los contextos en los que se frecuentas).

Lo que sí se confirma es su importancia para prevenir enfermedades graves y la muerte.

¿Son efectivas las vacunas contra la variante Omicron?

Todas las vacunas disponibles ofrecen una protección significativa contra el COVID-19 grave, y la reducción de la circulación del virus también limita la probabilidad de que mute y produzca variantes preocupantes, como Delta y Omicron.

Sin embargo, la Organización Mundial de la Salud está estudiando el impacto potencial de Omicron en las medidas de contención de una pandemia, incluidas las vacunas.

Variante Omicron: vacuna, mascarillas y espaciamiento de protección.

Las medidas de protección más eficaces siguen siendo las conocidas:

  • Vacune (iniciando / completando el ciclo de vacunación primaria) y tome la dosis de refuerzo cuando sea su turno.
  • Lleve una mascarilla cubriéndose la nariz y la boca en espacios cerrados y al aire libre en zonas concurridas, de acuerdo con la normativa vigente.
  • Lávese las manos bien y con frecuencia o desinfectelas.
  • Mantenga una distancia de al menos un metro de otras personas.
  • Haga circular el aire en áreas cerradas.

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Fuente:

Humanitas

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