Variante Omicron: lo que necesitas saber, nuevos estudios científicos

La nueva variante Omicron, identificada por primera vez en Sudáfrica a finales de noviembre, se ha extendido rápidamente por todo el mundo.

Varios estudios científicos, publicados en las últimas semanas, comienzan a esclarecer algunas de las características de la nueva variante, que es más contagiosa, pero también, en promedio, menos peligrosa para los infectados.

Sin embargo, no debemos bajar la guardia: precisamente porque se transmite tan fácilmente, su rápida propagación aún podría poner en dificultades a los hospitales, y las vacunas siguen siendo nuestra mejor arma para evitar que esto suceda.

Cuán extendido está Omicron en Italia y Europa

Solo un mes después de su primera secuenciación, Omicron ya era la variante dominante en muchos países del mundo, incluidas partes de Europa.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha afirmado que más de la mitad de la población europea podría infectarse con la nueva variante en los próximos dos meses.

Según Hans Kluge, director de la OMS para Europa, la variante ya se ha notificado en 50 de 53 países y se registraron más de 7 millones de nuevos casos en la primera semana de 2022.

Características de la variante Omicron: nuevos estudios científicos

Omicron se manifestó como un virus más difuso, pero que afecta principalmente a las vías respiratorias superiores, como la nariz y la faringe, pero respetando parcialmente los bronquios y los pulmones, donde se generan las enfermedades más graves.

Numerosos grupos de investigación de todo el mundo han comenzado así a investigar en laboratorio, mediante estudios in vitro e in vivo, las diferentes características de Omicron frente a variantes anteriores, como Delta.

Lo que surge es la dificultad de Omicron para replicarse de manera eficiente en el tejido pulmonar: según un equipo internacional coordinado por el Instituto de Inmunología Terapéutica y Enfermedades Infecciosas de Cambridge, la razón puede residir en su interacción menos efectiva con la proteína TMPRSS2, que está presente en la superficie de muchas células pulmonares y ayuda al virus a evadir sus defensas.

Esta hipótesis también está respaldada por otros estudios, como se afirma en un artículo reciente en Nature, incluido el análisis de la Universidad de Glasgow, en Escocia.

Sin embargo, cabe señalar que estos estudios se encuentran actualmente depositados en el repositorio de preprints y aún no han sido sometidos a revisión por pares.

La proteína TMPRSS2 no estaría presente en las células de la nariz y la garganta, lo que podría explicar por qué Omicron se comporta mejor en las vías respiratorias superiores, donde tiene una carga viral alta.

Variante Omicron: hipótesis sobre la posible evolución del virus

Es un mecanismo natural para todos los virus llevar consigo la copia de 'errores' en su código genético.

Con el tiempo, aunque sea muy poco tiempo, se acumulan mutaciones que dan lugar a variantes del virus original.

Sin embargo, solo algunos de ellos son peligrosos para nosotros: Omicron es ciertamente peligroso porque es más transmisible.

Debido a esto, la nueva variante que surgió en Sudáfrica rápidamente se volvió predominante en muchos países de Europa y Estados Unidos, superando a la variante Delta.

Si las nuevas variantes de alta propagación no recuperan la capacidad de infectar bronquios y pulmones de manera eficiente, el SARS-Cov-2 podría convertirse progresivamente en un virus de alta propagación que no genere una patología mayor.

Pero estas son solo hipótesis: necesitamos más datos clínicos y más estudios científicos para comprender lo que podría suceder.

El impacto de la variante Omicron en los hospitales

Aparte de los estudios preclínicos mencionados anteriormente, comprender lo que realmente sucede en el mundo real es muy difícil.

La variante Omicron se está propagando en un contexto en el que la mayoría de las personas ya tienen inmunidad contra el SARS-Cov-2, ya sea mediante vacunación o encuentros previos con el virus, a veces ambos.

Además, los grupos de edad más afectados por esta nueva ola son más bajos que en oleadas anteriores.

Por todas estas razones, es difícil determinar con certeza si Omicron realmente provoca una enfermedad más leve que las anteriores, o si es el perfil de los nuevos infectados (ya inmunizados y hasta ahora bastante jóvenes) lo que marca la diferencia.

Según los datos epidemiológicos recopilados hasta el momento, la situación parece ir en una dirección positiva.

En Canadá, médicos e investigadores compararon el curso de la infección por Delta y Omicron (y las hospitalizaciones relacionadas) en un grupo de más de 6,000 personas. Descubrieron que la infección por Omicron resultó en menos hospitalizaciones.

La importancia de las vacunas para protegerse

Se necesita la tercera dosis. Los últimos datos muestran que las personas que han recibido la dosis de refuerzo están más protegidas que las que han completado el ciclo de vacunación primaria, e incluso más que las que no están completamente vacunadas.

Omicron golpeó más fuerte donde las tasas de vacunación eran más bajas.

Es necesario mantener altas las tasas de vacunación y tomar todas las precauciones necesarias para minimizar la circulación del virus.

Si bien el porcentaje de pacientes con formas graves es menor, si el número de casos es suficientemente mayor que en las otras oleadas, la presión sobre los hospitales puede llegar a ser significativa.

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Fuente:

GSD

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