RDC, MSF: letal brote de fiebre tifoidea bajo control en Popokabaka

Brote de tifus en la República Democrática del Congo: enclavada en las colinas en la confluencia de tres ríos, la zona sanitaria de Popokabaka, a casi 400 kilómetros al sureste de Kinshasa, la capital de la República Democrática del Congo (RDC), ha sido el centro de un brote de tifoidea fiebre que ha durado meses

Brote de tifus en el Congo, informe de MSF

“Nuestro equipo fue llamado a responder en Popokabaka después de que las autoridades confirmaron la epidemia”, dice Jean-Marc Mavunda, gerente médico del equipo de emergencia de Médicos Sin Fronteras (MSF).

“Pero todo indicaba que la enfermedad ya había estado presente durante varios meses y ya se había cobrado muchas vidas”.

Por lo general, se transmite por ingestión de agua o alimentos contaminados con heces y secreciones humanas, o bien por contacto de mano a mano, los principales síntomas de la fiebre tifoidea son fiebre prolongada, dolor de cabeza y problemas digestivos como dolores de estómago, vómitos y diarrea.

Una vez diagnosticada, la fiebre tifoidea se puede tratar en unos pocos días con antibióticos.

Pero diagnosticarlo puede resultar complicado, sobre todo en los centros de salud locales, porque sus síntomas son muy similares a los de otras enfermedades. Se necesitan análisis de laboratorio.

Cuando el tratamiento se retrasa, la fiebre tifoidea puede provocar complicaciones graves y, a veces, la muerte.

Brote de tifus: "¿Cómo esperan que evitemos la enfermedad?"

Esta mañana, Chadrac Mbaya está sentado junto a su hija de un año, La Joie.

La Joie ingresó en el hospital de Popokabaka hace cuatro días con síntomas de fiebre tifoidea.

“Una noche empezó a vomitar y a tener diarrea”, dice su padre.

“Fuimos al centro de salud, pero el tratamiento que recibió no mejoró su condición.

Terminó siendo trasladada aquí.

Su hermana también tenía la enfermedad, pero afortunadamente se recuperó ”.

Las condiciones de vida de las personas en Popokabaka significan que los brotes de enfermedades transmitidas por el agua son comunes.

El acceso al agua potable es limitado, mientras que las instalaciones sanitarias son casi inexistentes en la mayoría de los hogares de los residentes.

“En esta zona, la gente bebe agua del río, donde también nos bañamos y limpiamos los platos”, dice Chadrac.

"¿Cómo espera que evitemos la enfermedad?"

Para reducir el riesgo de que las personas contraigan la enfermedad a medida que avanzan en su vida diaria, los promotores de salud de MSF han llevado a cabo sesiones de sensibilización en la escuela, los centros de salud y dentro de la comunidad.

Mientras tanto, los equipos de MSF han seguido el curso de la enfermedad en toda la zona para responder de forma rápida y eficaz.

“Además del apoyo para la atención y la sensibilización [de la comunidad], realizamos vigilancia epidemiológica de toda la zona para adaptar nuestra respuesta a la evolución de la situación”, dice Mavunda.

“Este trabajo reveló rápidamente que el número de casos era mucho mayor de lo estimado inicialmente”.

“Todos los días, el hospital recibía pacientes con fiebre tifoidea derivados de los centros de salud periféricos”, continúa Mavunda.

“En total, se estima que más de 3,700 personas se han visto afectadas desde principios de año”.

Cirugía para pacientes con complicaciones relacionadas con la fiebre tifoidea

Endémica en el África subsahariana, la fiebre tifoidea puede causar complicaciones graves en el 10 al 15% de los pacientes, como hemorragia digestiva, perforación intestinal y peritonitis, todas las cuales requieren cirugía.

“Dada la cantidad de casos complicados en el área, integramos directamente un componente quirúrgico en nuestra respuesta”, dice Mavunda.

“Nos hemos ocupado de muchos casos de peritonitis, que es una infección grave que puede conducir fácilmente a la muerte.

La peritonitis aguda a veces requiere múltiples operaciones en el mismo paciente ".

“Antes de lanzar nuestra respuesta, se habían reportado 29 muertes intrahospitalarias, casi todas posoperatorias”, continúa Mavunda. “Por lo tanto, brindar apoyo quirúrgico y atención postoperatoria fue fundamental”.

Tharcisse, de XNUMX años, desarrolló complicaciones por tifus y ya ha tenido cuatro visitas al quirófano.

“Las tres primeras operaciones se realizaron en mayo y junio pasado”, dice su padre, también llamado Tharcisse. “Después de los dos primeros, la situación no había mejorado”.

“Estaba a punto de llevarlo a Kinshasa para que lo atendieran allí, pero cuando me enteré de que había llegado el equipo de MSF, decidí esperar”, dice el senior Tharcisse.

"Y fue el equipo de MSF el que organizó el resto de las operaciones".

Los casos disminuyen, pero la necesidad de vigilancia permanece

Desde mediados de julio hasta mediados de septiembre, se trataron 2,180 pacientes y se realizaron 20 operaciones quirúrgicas con el apoyo de MSF.

Además de tratar la fiebre tifoidea, nuestro equipo también operó a 11 personas por emergencias quirúrgicas y trató a más de 3,500 pacientes que padecían malaria simple y grave.

Los casos de fiebre tifoidea ahora están disminuyendo, lo que permite a nuestro equipo responder a emergencias en otras partes del país, pero el personal de los centros de salud en toda la región deberá estar alerta en las próximas semanas.

El agua, la higiene y el saneamiento, los principales factores de la propagación de la fiebre tifoidea, siguen estando muy por debajo de lo que se necesita en la zona de Popokabaka, y el inicio de la temporada de lluvias podría provocar un aumento de los casos.

Antes de dirigirse a otra parte, el equipo de emergencia de MSF donó medicamentos, médicos y quirúrgicos equipo al hospital de Popokabaka para fortalecer la atención, pero se necesita una respuesta más estructural para mejorar las condiciones de vida de las personas y abordar la enfermedad en su origen.

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Fuente:

MSF

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