Pediatría / Enfermedad celíaca y niños: ¿cuáles son los primeros síntomas y qué tratamiento se debe seguir?

La enfermedad celíaca, uno de los problemas más comunes en pediatría: existen muchas intolerancias alimentarias, y una de las más comunes es sin duda la enfermedad celíaca. En los últimos años también se ha vuelto cada vez más común en los niños.

La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune que puede afectar tanto a adultos como a niños y hace que quienes la padecen sean intolerantes al gluten.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la enfermedad celíaca?

Los síntomas de la enfermedad celíaca son muchos y variados, lo que puede dificultar el diagnóstico.

En los niños, después de la introducción del gluten en la dieta, se puede desarrollar una reacción autoinmune que afecte principalmente al intestino delgado, pero también a otros órganos, como la tiroides, el cuero cabelludo, el hígado y el esmalte dental.

Los signos y síntomas que sugieren la aparición de esta enfermedad en niños y que afectan al intestino son

  • persistencia de heces diarreicas o estreñimiento obstinado,
  • episodios de dolor abdominal agudo o persistente,
  • vómitos recurrentes

Sin embargo, la enfermedad celíaca es una enfermedad insidiosa, porque puede comenzar con una sensación de cansancio crónico, tendencia a conciliar el sueño, palidez y signos indirectos de anemia sideropénica, cuya característica principal es la deficiencia de hierro.

De hecho, la enfermedad celíaca causa atrofia de las vellosidades intestinales con la consiguiente mala absorción de micronutrientes esenciales, como el hierro.

Las fracturas óseas en los niños también pueden ser un síntoma de la aparición de la enfermedad debido a la malabsorción de vitamina D.

El adelgazamiento del cabello y la alopecia areata irregular están en muchos casos relacionados con la aparición de la enfermedad celíaca, al igual que cambios en el esmalte dental, episodios de úlceras aftosas recurrentes o cambios en la piel como dermatitis herpetiforme y urticaria.

La artritis o la pubertad tardía también pueden ser un síntoma de la enfermedad celíaca.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad celíaca?

El diagnóstico de la enfermedad celíaca en los niños de hoy se ve facilitado por la disponibilidad de marcadores sensibles y específicos (IgA anti-transglutaminasa), por lo que se puede diagnosticar con un simple análisis de sangre.

Los niños con marcadores altos ya no necesitan someterse a una esofagogastroscopia para confirmar el diagnóstico, como es necesario en los adultos.

Cuando un padre sospecha síntomas compatibles con el diagnóstico, es útil hablar con su pediatra y hacerse análisis de sangre antes de eliminar el gluten de la dieta.

Realizar análisis de sangre cuando ya se está siguiendo una dieta sin gluten hace que el diagnóstico sea imposible.

Si los marcadores son positivos, es importante acudir a una clínica especializada para confirmar la presencia de la enfermedad celíaca y establecer un tratamiento.

¿Cómo tratar a un paciente celíaco?

El tratamiento para la enfermedad celíaca es de hecho la dieta sin gluten, que permite que la mucosa del intestino delgado vuelva a la normalidad, pero debe seguirse estrictamente durante toda la vida.

Las consecuencias de no seguir una dieta estricta pueden ser un agravamiento de la enfermedad y el riesgo de linfomas intestinales en la edad adulta.

Seguir una dieta sin gluten requiere formación y en centros especializados, como el del Policlínico, es posible tener charlas con dietistas dedicados que permitan a los celíacos saber elegir qué comer en cada situación desde una edad temprana. Fomentando el desarrollo de la autoconfianza, para que puedan disfrutar y participar en cada evento sin problemas, aprendiendo solo en ocasiones a organizarse y sensibilizar a los más cercanos.

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Fuente:

Fabiola Corti, pediatra del Policlinico di Milano: sitio web oficial

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