COVID-19: trop peu de ventilateurs à Gaza, en Syrie et au Yémen, prévient Save the Children

COVID-19: à Gaza, en Syrie et au Yémen, moins de 730 ventilateurs et 950 lits de soins intensifs pour plus de 15 millions d'enfants et leurs familles. La lutte contre les coronavirus devient donc insoutenable

Moins de 730 fans et 950 lits de soins intensifs pour plus de 15 millions d'enfants et leurs familles dans les zones les plus difficiles à atteindre par les organisations humanitaires au Yémen, dans le nord de la Syrie et à Gaza pour lutter contre une éventuelle infection par COVID-19.

Telle est l'alarme lancée aujourd'hui par Save the Children, l'organisation internationale qui lutte depuis plus de 100 ans pour sauver les enfants à risque dans les zones où les soins de santé sont médiocres et leur garantir un avenir. le manque d'établissements de santé dans ces régions les rend très mal préparés à faire face à la propagation du COVID-19. Le manque de ventilateurs et de lits de soins intensifs est également un problème.

Coronavirus dans les zones de crise

Gaza est sous blocus depuis 13 ans, la Syrie vient d'entrer dans sa dixième année de conflit - avec de fortes tensions qui continuent de se produire dans le nord du pays - et le Yémen en est à sa sixième année de guerre, selon Save the Children.

Dans les trois domaines, les systèmes de santé ont été gravement compromis et, dans certains cas, s'effondrent actuellement et disposent de ressources médicales qui ne sont déjà pas en mesure de répondre aux besoins actuels et ne pourraient donc pas faire face à une pandémie mondiale. Les unités de soins intensifs ne disposent pas de suffisamment de lits pour accueillir d'éventuelles personnes infectées.

En Syrie, à l'heure actuelle, 9 cas de COVID-19 et un décès sont confirmés, 9 cas de positivité également à Gaza, alors que le Yémen n'en a encore déclaré aucun. Mais il y a beaucoup de tension.

Lits dans les unités de soins intensifs

Dans le nord-ouest de la Syrie, explique l'Organisation, il y a au total 153 ventilateurs et 148 lits de soins intensifs, contre près d'un million de personnes déplacées vivant dans des zones surpeuplées et une population de 3 millions de personnes, dont 1.5 million d'enfants.

De même, il y a moins de 30 unités de soins intensifs dans le nord-est de la Syrie, seulement dix ventilateurs pour adultes et un respirateur pédiatrique, pour une population de 1.3 million de personnes, dont la moitié sont des enfants. Il n'y a pas de tampons disponibles à travers le pays.

À Gaza, l'une des régions les plus densément peuplées du monde, avec un pourcentage élevé de la population vivant dans des camps de réfugiés avec un accès limité à l'eau et à d'autres services de base, seulement 70 lits sont disponibles pour 2 millions de personnes en soins intensifs et 62 fans .

Un scénario inquiétant qui concerne également le Yémen, où seulement la moitié des hôpitaux sont encore pleinement fonctionnels et où 700 lits de soins intensifs sont disponibles, dont 60 pour les enfants, et 500 ventilateurs, le tout pour une population de plus de 30 millions de personnes, dont plus de 12 millions sont des enfants.

SARS-CoV-2 et organisations humanitaires

Le soutien des organisations humanitaires aux personnes dans le besoin est essentiel pour ralentir la propagation du COVID-19 dans cette phase critique, mais la possibilité d'atteindre les enfants et leurs familles est souvent entravée par les conflits, les restrictions de mouvement et d'autres problèmes.

Les mesures préventives telles que l'éloignement social et le lavage des mains sont très compliquées, voire impossibles, dans les zones surpeuplées telles que Gaza et les camps de réfugiés dans le nord de la Syrie.

En outre, les sources d'eau ne sont souvent pas sûres et des pénuries d'eau quotidiennes peuvent survenir. À Gaza, par exemple, 96% de l'eau disponible n'est pas propre et souvent impropre à la consommation humaine.

"Ce qui me fait le plus peur, c'est qu'il y a tellement de gens à Gaza et que nous n'avons pas les moyens de lutter contre le virus", a déclaré Rafaat *, 13 ans, à Save the Children.

«En raison de cette pandémie, nous devons rester à la maison et notre famille ne peut rien gagner», a ajouté Jood *, 11 ans.

«J'ai entendu parler de COVID-19. Les membres de ma famille disent que c'est très dangereux et que s'il arrive au Yémen, nous ne pourrons pas survivre. Ma mère se rend au puits tous les jours pendant 15 minutes pour remplir le réservoir d'eau, puis prend encore 15 minutes pour revenir.

L'eau n'est pas propre, mais c'est la source la plus proche pour nous. Nous l'utilisons pour cuisiner, boire et se laver. Nous essayons de l'utiliser le moins possible, afin de ne pas repartir le chercher », a expliqué Moneer * de Taiz, Yémen.

«Dans les endroits où les soins médicaux sont rares, la prévention est essentielle. Cependant, des mesures telles que l'éloignement social sont extrêmement difficiles dans les pays en conflit.

À Gaza, pour que les Palestiniens puissent respecter la distance de deux mètres l'un de l'autre, le territoire doit être dix fois plus grand qu'il ne l'est actuellement; Les familles syriennes vivant dans des camps de déplacés devraient s'étendre dans d'autres tentes qui ne sont pas là, alors qu'au Yémen, où environ 2 millions d'enfants souffrent de malnutrition aiguë, la priorité est de se procurer de la nourriture », a déclaré Jeremy Stoner, directeur régional de Save the Children in the Moyen-Orient.

«De nombreux enfants à Gaza, en Syrie et au Yémen ont déjà des problèmes de santé inquiétants en raison d'une enfance dévorée par la guerre. Ils risquent de souffrir de malnutrition, d'être blessés ou de ne pas être vaccinés. Il en va de même pour leurs parents, dont beaucoup ont peu ou pas de soutien familial et ne peuvent même pas se permettre de tomber malades. C'est littéralement une question de vie ou de mort d'assurer le soutien nécessaire dans ces domaines pour contenir une épidémie de COVID-19 », a ajouté Stoner.

Save the Children appelle le gouvernement d'Israël, l'Autorité palestinienne et les autorités de facto de Gaza à assumer leurs responsabilités internationales et à garantir le droit à la santé des enfants à Gaza et en Cisjordanie, y compris Jérusalem. Les restrictions à l'entrée de l'aide humanitaire et médicale à Gaza doivent être levées et les personnes ayant besoin de soins médicaux doivent y avoir accès.

L'organisation appelle également les parties au conflit en Syrie à respecter un cessez-le-feu complet dans le nord-ouest, afin de garantir un accès humanitaire sans entrave pour atteindre les personnes dans le besoin. De même, même au Yémen, toutes les parties belligérantes doivent appliquer intégralement le cessez-le-feu récemment annoncé pour aider le pays à se préparer à une éventuelle épidémie de COVID-19.

En raison de la fermeture des frontières internationales, du blocage des vols et des nouvelles restrictions de circulation, Save the Children fait déjà face à un ralentissement de sa réponse humanitaire. Dans ce contexte, les opérateurs de terrain doivent donc pouvoir atteindre les personnes dans le besoin avec l'aide humanitaire existante et distribuer sans entraves les produits d'hygiène, les cartes téléphoniques, l'aide économique et conduire des séances de sensibilisation à la prévention.

Save the Children est fortement engagé en Syrie, au Yémen et à Gaza afin que des projets pour les enfants puissent être réalisés. La sécurité des enfants, des communautés et de notre personnel est une priorité absolue et pour cela, nous prenons toutes les mesures pour faire face à l'épidémie. Comme d'autres organisations internationales, nous travaillons sur des plans d'urgence pour nous assurer que notre travail peut se poursuivre dans la région et nous nous préparons à répondre aux besoins des enfants touchés par la pandémie.

* les noms ont été modifiés pour protéger l'identité des mineurs