Désastre de Chennai, plusieurs survivants retrouvés sous les décombres

Les sauveteurs se sont retirés des décombres d’un immeuble effondré à Chennai, où se trouvaient quatre autres survivants. Les secouristes ont retiré trois autres survivants mardi, et les autorités ont annoncé leur intention de mettre fin aux secours demain. Alors que le bilan de la catastrophe de samedi dans la banlieue de Chennai s'est élevé à 28, des responsables ont déclaré que plus d'une douzaine de personnes seraient toujours piégées dans les débris.

Karuna Sagar, un haut responsable de la police du Tamil Nadu, a déclaré que les trois derniers survivants avaient été sauvés du jour au lendemain, alors que des centaines de travailleurs travaillaient sans relâche.

«Trois personnes ont été retirées vivantes. Un tard dans la nuit et deux autres tôt ce matin. Ils ont été emmenés à l'hôpital », a déclaré Sagar à l'AFP par téléphone.

«Il peut y avoir un autre 15-20 pris au piège, mais des efforts de secours sont en cours et se déroulent comme prévu.»

Sagar a déclaré que le nombre de personnes dont le décès était connu était maintenant de 28.

La chaîne de télévision NDTV a rapporté qu'une quatrième victime, une femme âgée de 50, avait été sauvée vivante mardi matin mais qu'elle était morte peu de temps après.

D. Chandran, un responsable de l'administration de l'Etat, a déclaré qu'un total de survivants de 26 avait été secouru depuis samedi soir, mais il a indiqué que l'opération touchait à sa fin.

«La recherche est toujours en cours. Nous essayons de tout faire pour sauver les gens », a déclaré Chandran à l'AFP.

"Une fois que beaucoup de débris auront été enlevés, les recherches seront plus rapides et (les opérations de secours) se termineront probablement d'ici la fin de la journée", a-t-il ajouté en anglais.

Selon certaines informations, l'un des survivants, un homme de 27, nommé Mahesh, avait indiqué mardi qu'il y avait "plusieurs" personnes encore en vie sous la masse de béton, suscitant l'espoir des sauveteurs et de leurs familles.

Des images télévisées ont montré des secouristes portant des casques et des masques, transportant un survivant sur une civière sur une colline de débris jusqu'à une ambulance.

La plupart des victimes étaient des ouvriers du bâtiment, qui auraient été dans l'immeuble pour percevoir leur salaire.

Les équipes d'urgence ont utilisé des excavatrices mécaniques et du matériel de coupe lourde pour tenter de retrouver davantage de survivants dans les ruines de ce qui était un complexe en partie construit de 11.

Jusqu'à présent, six personnes ont été arrêtées pour négligence, dont le constructeur et son fils, l'architecte de la tour résidentielle et trois autres ayant supervisé la construction.

L’effondrement au Tamil Nadu de samedi a eu lieu quelques heures seulement après l’effondrement d’un immeuble délabré dans la capitale New Delhi, tuant des 10, dont cinq enfants.

Les effondrements de bâtiments sont courants en Inde. Les réglementations laxistes et la demande de logements bon marché impliquent que les entrepreneurs utilisent parfois des matériaux de qualité inférieure ou ajoutent des étages supplémentaires non autorisés.

En septembre de l'année dernière, plus de 50 ont été écrasés lorsqu'un immeuble de cinq étages s'est effondré dans la capitale financière de l'Inde, Mumbai, sur la côte ouest. -AFP