Résilience: faire face à de nouveaux risques climatiques anormaux

Genève - Après les terribles tornades qui ont frappé les États-Unis à Noël, les énormes chutes de neige au Mexique et les fortes inondations en Amérique du Sud et au Royaume-Uni, Mme Margareta Wahlström, chef du Bureau de la réduction des risques de catastrophe des Nations Unies, a exhorté les gouvernements à prendre davantage de mesures de prévention visant à réduire les pertes humaines et économiques causées par les catastrophes météorologiques.

«En mars dernier, le monde s'est réuni à Sendai, au Japon, et a convenu d'un nouveau cadre mondial pour la réduction des risques de catastrophe afin de mieux protéger le monde contre les catastrophes croissantes. Le cadre de Sendai comprend pour la première fois sept objectifs qui aideront considérablement les nations et les communautés à mieux gérer les risques climatiques », a déclaré Mme Wahlström.

«Des mesures de prévention, notamment la mise à niveau des systèmes d’alerte précoce pour faire face à la nouvelle variabilité climatique, la révision des codes de la construction pour renforcer la résilience des infrastructures essentielles telles que les écoles, les hôpitaux et les routes, ainsi que davantage d’investissements dans la protection contre les inondations sont indispensables pour protéger davantage de personnes des catastrophes. Nous n'avons pas de temps à perdre alors que les catastrophes météorologiques continuent de se multiplier et touchent des millions de personnes », a-t-elle ajouté.

Au cours du week-end, des tornades et des tempêtes ont tué plus de 20 au Nouveau-Mexique, au Texas, en Oklahoma, dans le Missouri et en Illinois, et ont rasé des centaines de bâtiments et de maisons.
«L'urbanisation accrue met en danger un plus grand nombre de personnes», a déclaré Mme Wahlström. «La réduction de la densité spatiale des habitations unifamiliales et l’augmentation de la résistance des habitations aux fortes charges de vent peuvent réduire les effets de la tornade.»

Pendant ce temps, les inondations intenses en Amérique du Sud sont considérées comme les pires de ces dix dernières années, obligeant plus de 170,000 à évacuer leurs foyers au Paraguay, en Argentine, au Brésil et en Uruguay.

«L'inondation anormale est conforme à la prévision faite par l'Organisation météorologique mondiale en novembre dernier. Nous ne pouvons pas ignorer la science. Leurs conclusions doivent être mieux intégrées aux politiques à long terme », a déclaré Mme Wahlström.

Le mois dernier, l'Organisation météorologique mondiale a averti que la majorité des modèles internationaux de prévision du climat indiquaient que le 2015-16 El Niño devait se renforcer avant la fin de l'année, ce qui entraînerait davantage d'inondations et de sécheresses. L'événement en cours El Nino devrait figurer parmi les trois événements les plus forts depuis que 1950 - les versions 1972-73, 1982-83 et 1997-98 ont également provoqué une augmentation des risques climatiques.

Le phénomène El Niño, qui se caractérise par un réchauffement de l'océan Pacifique, provoque également une aggravation de la sécheresse dans différentes régions des Amériques. Le réseau de systèmes d'alerte précoce contre la famine (FEWS) a averti qu'il avait déclenché les pires sécheresses des dernières décennies en Amérique centrale et en Haïti, et qu'ils se poursuivraient jusque dans 2016.

Au Mexique, les chutes de neige du week-end ont masqué les villes 32 de l'État de Chihuahua, qui borde les États américains du Texas et du Nouveau-Mexique, avec des zones touchées par des accumulations de centimètres 30 et des températures de -18 Celsius.

Selon des analystes financiers, des communautés de Cumbria, du Lancashire, du Grand Manchester et du Yorkshire au Royaume-Uni ont été submergées par la crue des eaux en décembre. Le gouvernement britannique a annoncé un important réexamen des inondations dans le pays. stratégie de prévention, tandis que le directeur général adjoint de l'Agence de l'environnement, David Rooke, a déclaré qu'il devrait chercher des moyens de protéger les habitations des inondations, ainsi que d'examiner les défenses traditionnelles, car le Royaume-Uni "entre dans une période d'extrêmes inconnus".

«Les inondations répétitives au Royaume-Uni et les tempêtes de neige inhabituelles au Mexique alertent le monde sur la difficulté de prévoir les effets du réchauffement planétaire et le changement climatique», a déclaré Mme Wahlström.