Les médias sociaux et les applications pour smartphones préviennent les épidémies, a déclaré une étude pilote en Afrique

L'étude sur les applications qui préviennent les épidémies, qui est un projet de coopération internationale avec des chercheurs du Karolinska Institutet en Suède et d'autres, est publiée dans la revue scientifique Conflit et Santé.

Garantir la disponibilité d'informations de surveillance complètes et opportunes sur les flambées de maladies dans les pays à faibles ressources présente de nombreux défis. Dans l’étude actuelle, les travailleurs de la santé de 21 cliniques sentinelles de la province de Mambere Kadei République centrafricaine (VOITURE), ont été formés pour utiliser une solution d'application pour smartphone simple afin de soumettre leurs rapports hebdomadaires sur 20 épidémies de maladie par SMS pendant une période de 15 semaines en 2016.

Les rapports ont d'abord été reçus par un serveur qui se composait d'un ordinateur portable avec une carte SIM locale. Ils ont ensuite été compilés dans une base de données sur l'ordinateur portable et toutes les données ont été affichées sur un tableau de bord, y compris des informations géographiques sur l'emplacement des foyers de maladie signalés. Si un cas faisait soupçonner l'une des flambées de la maladie, les échantillons biologiques pertinents étaient envoyés à l'Institut Pasteur de Bangui, la capitale de la RCA.

Les résultats ont été comparés à un système de surveillance classique sur papier utilisé dans la province l'année précédente et à un autre système conventionnel dans un district de santé adjacent en même temps que l'étude. Le système de transmission de données basé sur les applications a plus que doublé l'exhaustivité et l'actualité des rapports de surveillance des flambées de maladies.

«Notre étude montre qu'en utilisant une technologie relativement peu coûteuse et simple, nous sommes en mesure d'accélérer la transmission des données des cliniques au ministère de la Santé afin que le ministère puisse réagir rapidement. Ceci est d'une grande importance pour le grand public pour son potentiel de prévention des flambées de maladies infectieuses », explique Ziad El-Khatib, professeur agrégé au Département des sciences de la santé publique de Karolinska Institutet et auteur principal de l'étude.

Les chercheurs ont également ajouté une analyse des coûts à l’étude, qui est une information vitale pour l’éventuelle montée en gamme du projet.

«Nous avons réussi à montrer que cette méthode peut être utilisée dans un contexte et une infrastructure tendus, post-conflit et à faibles ressources, comme c'est le cas en République centrafricaine. La province a la même taille que la Belgique, ce qui rend ces résultats intéressants dans le contexte de projets possibles au niveau national dans d'autres pays », explique Ziad El-Khatib.

L’étude a été financée par Médecins Sans Frontières (MSF) et menée par des chercheurs du Karolinska Institutet en collaboration avec MSF, l'Organisation mondiale de la santé (QUI), le ministère de la Santé de la RCA et le département de la santé communautaire et d'épidémiologie, Université de la Saskatchewan, Canada.

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