Covid, uno studio sui pazienti sopravissuti conferma: «Depressione persistente nel post-malattia»

Pazienti Covid e dépressione: ecco i risultati di un nuovo studio coordinato da Francesco Benedetti, psichiatra dell'IRCCS Ospedale San Raffaele

A tre mesi dalle dimissioni, circa un terzo dei pazienti ricoverati per Covid-19 continua a soffrire di perturbi psicopatologici come depressione, ansia, insonnia e sindrome da stress post-traumatico

La dépression, en particulier, è quella che persiste maggiormente nel tempo e la sua gravità è strettamente legata all'intensità dello stato infiammatorio sistemico che segue le forme gravi di Covid-19, anche per mesi dopo la guarigione.

La buona notizia è che i pazienti con queste forme dépressive, risultano particolarmente responsivi alle terapie psicologiche e farmacologiche a disposizione.

Sono questi i risultati di un nuovo studio coordinato da Francesco Benedetti, psichiatra, Group leader dell'Unità di ricerca in Psichiatria e psicobiologia clinica dell'IRCCS Ospedale San Raffaele e professor associato presso l'Università Vita-Salute San Raffaele, e pubblicato sulla sulla Scientifica Cerveau, comportement et immunité.

Si tratta della prosecuzione di una ricerca pubblicata dal gruppo di Benedetti ad agosto 2020, che aveva descritto per la prima volta le conseguenze psichiatriche di Covid-19 a un mese dalle dimissioni.

Lo studio è stato condotto su 226 pazienti presi in carico dall'ambulatorio di follow-up post COVID-19 istituito dall'Ospedale San Raffaele nel maggio 2020.

L'ambulatorio prévaut un percorso di controlli periodici con team multidisciplinari di medici internisti, infettivologi, neurologi, psichiatri, nefrologi e cardiologi, che si protraggono fino a 6 mesi dopo la dimissione.

PAZIENTI COVID : INFIAMMAZIONE POST-COVID-19 ET DEPRESSIONE PERSISTENTE

Rispetto agli altri disrupti riscontrati nei pazienti (anxiété, PTSD, insonnia) – che hanno mostrato un sostanziale miglioramento nel corso dei tre mesi di follow-up, indipendentemente dal sesso e da una precedente storia psichiatrica dei soggetti – i sintomi depressivi sono risultati molto più persistenti nel tempo e in diretta correlazione con i valori dell'indice di infiammazione sistemica (SII), che può rimane elevato per mesi dopo la guarigione dall'infezione acuta.

Depressione e infiammazione correlano anche con una ridotta performance neuro-cognitiva dei soggetti, che è una tipica conseguenza degli stati depressivi: parlemento di ridotte capacità attentive, di memoria, di coordinamento psicomotorio e di fluenza del linguaggio che persistono duria la lunga convalesc condizionano un generale rallentamento nella velocità élaborazione cognitiva.

“Sappiamo bene che chi soffre di dépressione maggiore presenta livelli più alti di citochine infiammatorie nel sangue, indipendentemente dall'avere avuto infezioni o malattie del sistema immunitario, e sappiamo che questo stato infiammatorio si associa alla riduzotione dell'attuni controllo delle emozioni, come la serotonina; sappiamo d'altra parte anche che forti stati infiammatori - anche in conseguenza a infezioni virali e batteriche - aumentano il rischio di episodi depressivi », dit le professeur Benedetti.

«Il Covid-19 è il paradigma di questo fenomeno e un'ulteriore conferma di decenni di ricerca in questo campo: se l'infiammazione non recede, nei mesi successivi alla malattia acuta può svilupparsi un episodio depressivo».

Lo studio dà anche un messaggio positivo alle persone che hanno affrontato una forma grave di Covid-19 e che adesso soffrono di dépressione.

«Anche grazie al fatto che iniziamo a comprendere i meccanismi alla base di questi perturbi, le terapie a disposizione - psicologiche e farmacologiche - possono essere scelte in modo precise e personalizzato, e risultano quindi particolarmente efficaci», conclut Benedetti.

PAR APPROFONDIRE:

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FONTE DELL'ARTICOLO:

Agence Dire

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