Essoufflement aigu et chronique : symptômes, causes, diagnostic et traitement

L'essoufflement est un symptôme courant qui peut apparaître rapidement ou progressivement. Si vous souffrez d'essoufflement, cela ne signifie pas que vous devez nécessairement vous inquiéter d'un cancer du poumon ou de maladies graves telles qu'une maladie cardiaque, mais vous devez consulter votre médecin dès que possible.

Il existe de nombreuses causes d'essoufflement et elles peuvent être traitées.

Vous devrez parler à votre médecin, subir un examen physique et probablement des tests de diagnostic pour savoir pourquoi vous êtes essoufflé.

Essoufflement: symptômes

La plupart des gens décrivent ce symptôme comme une sensation subjective de difficulté à respirer.

Vous pouvez avoir l'impression de ne pas pouvoir aspirer suffisamment d'air ou de respirer plus fort que d'habitude. Certaines personnes décrivent également une sensation d'oppression thoracique.1

L'essoufflement peut survenir rapidement en quelques minutes ou quelques heures, ou il peut augmenter et diminuer pendant des jours, des semaines, des mois, voire des années.

Essoufflement : quand consulter un fournisseur de soins de santé

Parfois, il peut être difficile de savoir à quel point votre essoufflement est grave.

En fait, parfois, l'essoufflement le plus grave peut être quelque chose qui ne met pas la vie en danger, comme l'hyperventilation ou une attaque de panique, et les symptômes les plus légers peuvent être liés à des causes graves.

Les causes graves peuvent être accompagnées d'autres symptômes.

Certaines des causes de l'essoufflement peuvent mettre la vie en danger et nécessitent une attention médicale immédiate.

Termes médicaux sur l'essoufflement :

Vous verrez différents termes utilisés liés à l'essoufflement.

Voici un bref aperçu de certains de ces termes :

  • La dyspnée fait référence à la sensation d'essoufflement
  • Tachypnée fait référence à une respiration rapide avec ou sans sensation d'essoufflement
  • La bradypnée signifie une respiration lente3

Fréquence respiratoire

Une fréquence respiratoire normale chez les adultes est considérée comme comprise entre 12 et 20 respirations par minute au repos et varie avec les enfants en fonction de l'âge.4

Il est important de noter que vous pouvez vous sentir essoufflé avec un rythme respiratoire normal.

L'inverse est également vrai, vous pourriez avoir un rythme respiratoire anormal sans aucune difficulté à respirer.

Causes de l'essoufflement :

Chez 85 % des personnes, l'essoufflement est dû à une condition médicale qui affecte le cœur ou les poumons.1

Commun

Certaines des causes les plus courantes incluent:

  • Asthme
  • la bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO)
  • Infections telles que la bronchite et la pneumonie
  • L'insuffisance cardiaque congestive
  • Attaque cardiaque
  • Embolie pulmonaire
  • Pneumothorax, un effondrement d'un poumon1

Les autres causes courantes incluent :

  • Fumeur
  • Anémie: Avec l'anémie, vous pouvez également ressentir de la fatigue, une peau pâle et des étourdissements
  • Affections thyroïdiennes : les deux hyperthyroïdie et  l'hypothyroïdie peut provoquer un essoufflement1

Moins fréquent

Les causes moins courantes, mais importantes, de l'essoufflement peuvent inclure :

  • Tumeurs bénignes et malignes, y compris le cancer du poumon
  • Crises d'anxiété et de panique
  • Objets inhalés accidentellement dans les poumons
  • Problèmes de valve cardiaque
  • Reflux d'acide
  • Anaphylaxie (un type grave de réaction allergique)
  • Maladies neurologiques telles que la sclérose en plaques
  • Autres maladies pulmonaires telles que la sarcoïdose et la bronchectasie
  • Manque d'exercice régulier
  • Avant de rejeter l'essoufflement comme étant dû à l'inactivité, parlez-en à votre professionnel de la santé.1

Diagnostic

Il est important de prendre rendez-vous avec votre professionnel de la santé si vous développez un essoufflement, même si vous pensez connaître la raison pour expliquer vos symptômes.

Ils prendront une anamnèse minutieuse et feront un examen physique.

Certaines des questions qu'ils peuvent poser incluent:

  • Quand avez-vous ressenti un essoufflement pour la première fois et comment cela a-t-il commencé ?
  • Avez-vous d'autres symptômes, tels que des douleurs thoraciques, une toux, une respiration sifflante, de la fièvre, des douleurs aux jambes, perte de poids inexpliquée, ou fatigue ?
  • Avez-vous voyagé récemment en voiture ou en avion ?
  • Vos symptômes surviennent-ils au repos ou uniquement pendant l'activité ?
  • Quelles activités semblent causer vos symptômes ?
  • Vous sentez-vous plus essoufflé lorsque vous êtes assis ou allongé ?
  • Avez-vous des antécédents personnels ou familiaux de problèmes cardiaques ou pulmonaires?
  • Avez-vous déjà fumé? Si oui, pour combien de temps?

Tests et imagerie

Les tests de diagnostic dont vous pourriez avoir besoin dépendront de vos symptômes particuliers et de vos constatations physiques.

Les tests que vous pourriez avoir incluent:

  • Oxymétrie de pouls, un test effectué en mettant une pince sur votre doigt ou le lobe de l'oreille pour estimer la quantité d'oxygène dans votre sang
  • An électrocardiogramme (ECG) rechercher des signes de crise cardiaque ou de rythme cardiaque irrégulier
  • Une radiographie pulmonaire pour rechercher des infections ou des excroissances dans vos poumons
  • Prise de sang pour rechercher l'anémie et d'autres causes
  • Tests de la fonction pulmonaire pour rechercher des signes d'asthme ou d'emphysème et d'autres affections pulmonaires5

D'autres tests peuvent inclure :

  • Une tomodensitométrie (TDM) de votre poitrine
  • Une épreuve d'effort
  • Un échocardiogramme, qui est une échographie de votre cœur pour rechercher des problèmes avec vos valves cardiaques et si vous avez des zones endommagées dans votre cœur
  • Une bronchoscopie utilise un tube flexible qui est placé dans la bouche et descend dans les bronches pour rechercher des tumeurs ou un corps étranger.1 Une bronchoscopie ne serait effectuée pour l'essoufflement que si une constatation inquiétante est présente sur l'imagerie thoracique.

Dyspnée et BPCO

La dyspnée est très fréquente avec la MPOC. Votre médecin peut utiliser l'échelle de dyspnée modifiée du Medical Research Council pour déterminer la gravité de votre dyspnée.6

Traitement

Le traitement de votre essoufflement dépendra de la cause, mais la première étape la plus importante consiste à vous assurer que vous recevez suffisamment d'air pour fournir à vos tissus l'oxygène dont ils ont besoin.

C'est ce qu'on appelle le abcs:7

  • Voie aérienne
  • Respiration
  • Circulation

Références:

  1. Wahls SA. Causes et évaluation de la dyspnée chroniqueSuis médecin de famille.
  2. Université John Hopkins. Institut cardiaque et vasculaire. Essoufflement.
  3. Blanchi L, Graham DD. Respirations anormales. en: StatPearls [L'Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing.
  4. Chourpiliadis C, Bhardwaj A. Physiologie, fréquence respiratoire. en: StatPearls [L'Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing.
  5. Clinique de Cleveland. Emphysème : diagnostic et tests.
  6. Munari AB, Gulart AA, Dos santos K, Venâncio RS, Karloh M, Mayer AF. L'échelle de dyspnée modifiée du Medical Research Council dans la classification GOLD reflète mieux les activités physiques de la vie quotidienneSoins respiratoires. 2018;63(1):77-85. doi:10.4187/respcare.05636
  7. Guly RH. ABCDEUrgence médicale J. 2003;20(4):358. doi:10.1136/emj.20.4.358

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