Le nouvel Airbus H145 monte la montagne Aconcagua, 6,962m als

L'hélicoptère Airbus H145 a survolé le sommet de la montagne Aconcagua et disposait encore de réserves de puissance qui auraient permis à l'équipage d'accueillir deux personnes à bord. C'est une démonstration claire de la capacité SMU de ce nouvel hélicoptère.

Argentine, 25 septembre, 2019 - Airbus Hélicoptères a atteint de nouveaux sommets: la dernière version du H145 s'est installée sur l'Aconcagua, la plus haute montagne de l'hémisphère sud, culminant à quelques mètres 6,962 (pieds 22,840). C'est la première fois qu'un hélicoptère bimoteur atterrit à cette altitude, confirmant ainsi les performances et l'enveloppe de vol étendue du nouveau H145.

Les conditions pour cette mission étaient extrêmes, en raison des conditions atmosphériques de la région et de la saison hivernale. L'avion a décollé de Mendoza, en Argentine, a volé minutes 30 au pied de l'Aconcagua où il a commencé son ascension. Après quelques minutes d’escalade 15, l’hélicoptère a atterri à 1.45 pm au sommet, à une température de -22ºC. L’équipage à bord de l’hélicoptère était composé d’Alexander Neuhaus, pilote d’essai expérimental et d’Antoine van Gent, ingénieur d’essais en vol expérimental.

 «Nous avons dû rester concentrés sur la mission en raison des vents violents avec des rafales jusqu'à 30 nœuds et de la faible densité de l'air. Les qualités de maniabilité du nouveau H145 sont excellentes et combinées à Helionix et à son pilote automatique à quatre axes, nous avons atteint le sommet en toute sécurité », a déclaré Alexander Neuhaus, pilote d'essai expérimental chez Airbus Helicopters. «L'avion a réalisé des performances exceptionnelles. Nous avons survolé le sommet de l'Aconcagua et avions encore des réserves de puissance qui nous auraient permis de prendre deux personnes à bord.

Le test en vol a été soutenu par le Fuerza Aerea Argentina, qui a fourni un soutien aérien avec leurs hélicoptères Lama; Patrulla de Rescate de Alta Montaña de Policia de Mendoza, qui a contribué à l'élaboration d'un plan d'urgence; Parque Provincial Aconcagua, facilitant les opérations et la logistique, et Helicopters AR, un opérateur local avec plus de 15 ans d'expérience de vol dans la région de l'Aconcagua avec leur hélicoptère Airbus H125. Ce n'est pas la première montagne qu'Airbus Helicopters maîtrise. Le 14 mai 2005, le pilote d'essais en vol Didier Delsalle a fait atterrir un monomoteur H125 sur le mont Everest, la plus haute montagne du monde.

Innovation et certification: le nouveau rotor à cinq pales

Avant la réussite de la campagne d'essais en altitude en Amérique du Sud, le nouveau H145 avait effectué plusieurs campagnes d'essais, notamment en Espagne à moyenne altitude et en Finlande par temps froid. Au total, plus de 14 heures de vol 400 ont déjà été enregistrées sur les deux prototypes H145 à cinq pales pour assurer la certification EASA au début du processus 2020, suivie de la certification FAA et des premières livraisons plus tard dans l'année. Airbus a dévoilé la nouvelle version de son hélicoptère bimoteur léger léger H145 le plus vendu à Heli-Expo 2019 à Atlanta en mars. Cette dernière mise à jour ajoute un nouveau rotor innovant à cinq pales au multi- mission H145, augmentant la charge utile de l'hélicoptère de 150 kg. La simplicité de la nouvelle conception du rotor principal sans roulement facilitera également les opérations de maintenance, améliorant encore la facilité de maintenance et la fiabilité du H145, tout en améliorant le confort de conduite des passagers et de l'équipage.

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