Nouveau test rapide pour savoir s'il s'agit d'une infection cérébrale ou d'un cancer? Les chercheurs de l'Université Jefferson ont la réponse

Les maux de tête et les convulsions peuvent être des symptômes neurologiques pouvant suggérer une infection, un cancer ou des maladies auto-immunes. Le diagnostic est très important, mais agir peut nécessiter de nombreuses heures.

Ceci est l'explication d'un test que des chercheurs de l'Université Jefferson ont développé pour découvrir rapidement des problèmes de cerveau et de moelle épinière.

SOURCES: Salon MEDICA and Thomas Jefferson University

«Nous disposons de nombreux tests pour établir des diagnostics, mais ceux qui indiquent de manière concluante l’infection peuvent souvent prendre plus de temps que nous le souhaiterions, en particulier dans les cas de méningite ou d’encéphalite infantiles», a déclaré Mark Curtis, MD, Ph.D., professeur agrégé de pathologie, Anatomie et biologie cellulaire, qui travaille également comme pathologiste hospitalier. «Une fois confirmés par des recherches supplémentaires, notre test pourrait fournir un premier moyen rapide et moins invasif de regarder ce qui se passe dans le cerveau et d'orienter un traitement ou des tests supplémentaires.»

Plutôt que de rechercher la présence de bactéries ou de virus, les chercheurs ont examiné les premiers signes d'infection: les cytokines produites par le système immunitaire du patient en réponse à des agents pathogènes et à d'autres processus traumatiques. "Les cytokines sont un système d'alarme dans le corps", a déclaré le Dr Curtis. «Les agents infectieux activent une réponse inflammatoire à plusieurs volets, dont l'un des composants clés est la libération de différentes combinaisons de cytokines conçues pour lutter contre les agents pathogènes. Les modifications des taux de cytokines dans le liquide céphalorachidien constituent un signe d'infection mesurable très précoce. "

Le Dr Curtis et ses collègues ont décidé de voir s'ils pourraient détecter des modèles dans les cytokines qui pourraient différencier les infections d'autres maladies ou troubles du cerveau. Lors de l’analyse rétrospective, les investigateurs ont examiné des échantillons prélevés sur des patients traités par 43 et qui avaient reçu une ponction lombaire durant leur séjour à l’hôpital. Les chercheurs ont ensuite testé le liquide céphalorachidien (LCR) pour détecter la présence de différentes cytokines 41 et ont constaté que les patients présentant une infection confirmée du système nerveux central portaient une empreinte de cytokine différente de celle des patients ayant une tumeur ou une maladie auto-immune. Cela suggérait que le test pourrait être utilisé pour distinguer les conditions.

De plus, chez les patients identifiés avec des infections du système nerveux central, l'empreinte de cytokine du LCR était différente dans les cas d'infection virale par rapport à celle des agents pathogènes non viraux, tels que les bactéries ou les champignons.

"Avec seulement une petite quantité de liquide céphalorachidien nécessaire, l'analyse des cytokines du LCR pourrait être utilisée comme l'un des premiers tests de diagnostic permettant de dépister rapidement les troubles graves du système nerveux central et d'orienter une intervention immédiate", a déclaré Danielle Fortuna, MD, première professeure , au département de pathologie et de médecine de laboratoire de l’hôpital de l’Université de Pennsylvanie.

La méningite et l'encéphalite touchent plus de quatre millions d'adultes et d'enfants chaque année dans le monde. «Les nourrissons et les jeunes enfants courent un risque particulièrement élevé de méningite et d’encéphalite et des séquelles connexes souvent graves», a déclaré le Dr Curtis. "Pouvoir identifier rapidement un trouble du système nerveux central comme infectieux peut être crucial pour une réponse rapide."

"En outre, le test pourrait distinguer les infections virales des infections non virales, une distinction qui pourrait éviter à un enfant infecté par une antibactérien d'avoir recours à une antibiothérapie inutile et adapter les soins aux mesures antivirales et de soutien nécessaires", a déclaré le Dr Curtis. . «À l’avenir, notre objectif est de valider formellement nos résultats avec un échantillon de plus grande taille comprenant des adultes et des enfants pour une utilisation future dans le domaine clinique.»