Nouveau test rapide pour savoir s'il s'agit d'une infection cérébrale ou d'un cancer? Les chercheurs de l'Université Jefferson ont la réponse

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Les maux de tête et les convulsions peuvent être des symptômes neurologiques qui peuvent suggérer une infection cérébrale, un cancer ou des maladies auto-immunes. Le diagnostic est très important mais agir peut nécessiter plusieurs heures.

C'est l'explication d'un test que les chercheurs de l'Université Jefferson ont développé pour découvrir rapidement une infection cérébrale ou des problèmes de moelle épinière.

SOURCES: Salon MEDICA et Thomas Jefferson University

«Nous disposons de nombreux tests pour établir des diagnostics, mais ceux qui indiquent de manière concluante l’infection peuvent souvent prendre plus de temps que nous le souhaiterions, en particulier dans les cas de méningite ou d’encéphalite infantiles», a déclaré Mark Curtis, MD, Ph.D., professeur agrégé de pathologie, Anatomie et biologie cellulaire, qui travaille également comme pathologiste hospitalier. «Une fois confirmés par des recherches supplémentaires, notre test pourrait fournir un premier moyen rapide et moins invasif de regarder ce qui se passe dans le cerveau et d'orienter un traitement ou des tests supplémentaires.»

Plutôt que de rechercher la présence de bactéries ou de virus, les chercheurs ont examiné les premiers signes d'infection: les cytokines produites par le système immunitaire du patient en réponse à des agents pathogènes et à d'autres processus traumatiques. "Les cytokines sont un système d'alarme dans le corps", a déclaré le Dr Curtis. «Les agents infectieux activent une réponse inflammatoire à plusieurs volets, dont l'un des composants clés est la libération de différentes combinaisons de cytokines conçues pour lutter contre les agents pathogènes. Les modifications des taux de cytokines dans le liquide céphalorachidien constituent un signe d'infection mesurable très précoce. "

Le Dr Curtis et ses collègues ont décidé de voir s'ils pouvaient détecter dans les cytokines des schémas susceptibles de différencier les infections d'autres infections cérébrales ou maladie. Dans l'analyse rétrospective, les enquêteurs ont examiné des échantillons prélevés sur 43 patients qui avaient reçu des ponctions vertébrales pendant leur séjour à l'hôpital. Les chercheurs ont ensuite testé le liquide céphalo-rachidien (LCR) pour la présence de 41 cytokines différentes et ont remarqué que les patients présentant une infection confirmée du système nerveux central avaient une empreinte digitale de cytokine différente de celles confirmées comme ayant des tumeurs ou une maladie auto-immune. Cela suggère que le test pourrait être utilisé pour distinguer les conditions.

De plus, chez les patients identifiés avec une infection cérébrale, l'empreinte digitale de la cytokine du LCR était différente dans les cas d'infection virale par rapport à ceux avec des agents pathogènes non viraux, tels que des bactéries ou des champignons.

"Avec seulement une petite quantité de liquide céphalo-rachidien nécessaire, l'analyse des cytokines du LCR pourrait être utilisée comme l'un des premiers tests de diagnostic pour trier rapidement les troubles graves du système nerveux central et guider une intervention immédiate", a déclaré le premier auteur, Danielle Fortuna, MD, professeur adjoint , au Département de pathologie et de médecine de laboratoire, à l'hôpital de l'Université de Pennsylvanie au sujet d'une infection cérébrale.

La méningite et l'encéphalite touchent plus de quatre millions d'adultes et d'enfants chaque année dans le monde. «Les nourrissons et les jeunes enfants courent un risque particulièrement élevé de méningite et d’encéphalite et des séquelles connexes souvent graves», a déclaré le Dr Curtis. "Pouvoir identifier rapidement un trouble du système nerveux central comme infectieux peut être crucial pour une réponse rapide."

"En outre, le test pourrait distinguer les infections virales des infections non virales, une distinction qui pourrait éviter à un enfant infecté par une antibactérien d'avoir recours à une antibiothérapie inutile et adapter les soins aux mesures antivirales et de soutien nécessaires", a déclaré le Dr Curtis. . «À l’avenir, notre objectif est de valider formellement nos résultats avec un échantillon de plus grande taille comprenant des adultes et des enfants pour une utilisation future dans le domaine clinique.»

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