Pédiatrie / Maladie cœliaque et enfants: quels sont les premiers symptômes et quel traitement suivre?

La maladie cœliaque, l'un des problèmes les plus courants en pédiatrie: il existe de nombreuses intolérances alimentaires, et l'une des plus courantes est certainement la maladie cœliaque. Ces dernières années, il est également devenu de plus en plus courant chez les enfants.

La maladie cœliaque est une maladie auto-immune qui peut affecter les adultes et les enfants et rend les personnes intolérantes au gluten.

Quels sont les signes et symptômes de la maladie cœliaque?

Les symptômes de la maladie cœliaque sont nombreux et variés, ce qui peut rendre le diagnostic difficile.

Chez les enfants, après l'introduction du gluten dans l'alimentation, une réaction auto-immune peut se développer, affectant principalement l'intestin grêle mais également d'autres organes, notamment la thyroïde, le cuir chevelu, le foie et l'émail dentaire.

Les signes et symptômes suggérant la survenue de cette maladie chez les enfants et touchant l'intestin sont

  • persistance de selles diarrhéiques ou constipation persistante,
  • épisodes de douleurs abdominales aiguës ou persistantes,
  • vomissements récurrents

Cependant, la maladie cœliaque est une maladie insidieuse, car elle peut commencer par une sensation de fatigue chronique, une tendance à s'endormir, une pâleur et des signes indirects d'anémie sidéropénique, dont la principale caractéristique est une carence en fer.

En fait, la maladie cœliaque provoque une atrophie des villosités intestinales avec pour conséquence une malabsorption des micronutriments essentiels, comme le fer.

Les fractures osseuses chez les enfants peuvent également être un symptôme de l'apparition de la maladie en raison d'une malabsorption de la vitamine D.

Les cheveux clairsemés et l'alopécie inégale sont dans de nombreux cas liés à l'apparition de la maladie cœliaque, tout comme les modifications de l'émail dentaire, les épisodes d'ulcères aphteux récurrents ou les modifications cutanées telles que la dermatite herpétiforme et l'urticaire.

L'arthrite ou le retard de la puberté peuvent également être un symptôme de la maladie cœliaque.

Comment diagnostique-t-on la maladie cœliaque?

Le diagnostic de la maladie cœliaque chez les enfants d'aujourd'hui est facilité par la disponibilité de marqueurs sensibles et spécifiques (IgA anti-transglutaminase), de sorte qu'elle peut être diagnostiquée par un simple test sanguin.

Les enfants avec des marqueurs élevés n'ont plus besoin de subir une œsophagogastroscopie pour confirmer le diagnostic, comme cela est nécessaire chez les adultes.

Lorsqu'un parent soupçonne des symptômes compatibles avec le diagnostic, il est donc utile de parler à son pédiatre et de faire des tests sanguins avant d'éliminer le gluten de l'alimentation.

Effectuer des tests sanguins alors que vous suivez déjà un régime sans gluten rend le diagnostic impossible.

Si les marqueurs sont positifs, il est important de se rendre dans une clinique spécialisée pour confirmer la présence de la maladie cœliaque et mettre en place un traitement.

Comment traiter un patient atteint de la maladie cœliaque?

Le traitement de la maladie cœliaque est en fait le régime sans gluten, qui permet à la membrane muqueuse de l'intestin grêle de revenir à la normale, mais il doit être strictement suivi tout au long de la vie.

Les conséquences du non-respect d'un régime alimentaire strict peuvent être une aggravation de la maladie et le risque de lymphomes intestinaux à l'âge adulte.

Suivre un régime sans gluten nécessite une formation et dans des centres spécialisés, comme celui du Policlinico, il est possible d'avoir des entretiens avec des diététiciennes dévouées qui permettront aux cœliaques de savoir comment choisir quoi manger dans chaque situation dès le plus jeune âge, encourager le développement de la confiance en soi, afin qu'ils puissent profiter et participer à chaque événement sans aucun problème, apprenant seulement parfois à s'organiser et à sensibiliser leurs proches.

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La source:

Fabiola Corti, pédiatre au Policlinico di Milano: site officiel

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