Un barrage en crise: des milliers d'habitants obligés de fuir Oroville, comté de Butte, Californie

Les citoyens du comté de Butte sont obligés de fuir le barrage d'Oroville. Ils vivent sous le plus grand barrage des États-Unis, dans le nord de la Californie. Dimanche, après l'évacuation d'un déversoir sur le barrage, une évacuation massive a commencé. Il y a un risque d'effondrement imminent.

 

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OROVILLE, Californie - Les autorités ont ordonné l'évacuation de plus de résidents de 100,000 dans plusieurs villes du nord de la Californie dimanche soir, alors qu'une section de barrage en érosion apparaissait au bord de l'effondrement.

"Une évacuation immédiate des niveaux bas d'Oroville et des zones en aval est ordonnée", a annoncé le bureau du shérif du comté de Butte sur Facebook.

«L’exploitation du déversoir auxiliaire a provoqué une grave érosion pouvant entraîner une défaillance de la structure. La défaillance de la structure du déversoir auxiliaire entraînera un déversement incontrôlé des eaux de crue du lac Oroville. »

L’avertissement d’évacuation était «PAS un exercice», a ajouté le bureau du shérif.

Anticipant sur la défaillance de l'évacuateur auxiliaire du barrage, des responsables de la ville du nord de la Californie ont tenté avec frénésie de drainer l'eau du déversoir principal, à une pression de 100,000 pieds cubes par seconde, selon l'abeille de Sacramento. Des hélicoptères ont largué du sable et des roches dans un gouffre du déversoir pour endiguer l'érosion.

«C'est incontrôlé. C'est incontrôlé », a déclaré Chris Orrock, porte-parole du Département des ressources en eau, à la question de savoir combien d'eau pourrait être libérée si le déversoir tombait en panne.

DÉCLARATION OFFICIELLE DU DWR

021117auxiliary_spillway2_homeSur la base des informations reçues du Département des ressources en eau de Californie et de l'équipe de gestion des incidents en charge du lac Oroville, les comtés et les villes proches du lac Oroville et des environs ont émis des ordres d'évacuation des résidents.
L’inquiétude est que l’érosion à la tête de l’évacuateur auxiliaire risque de saper le barrage en béton et de permettre des rejets importants et incontrôlés d’eau du lac Oroville.

Ces flux potentiels pourraient dépasser la capacité des canaux en aval.

Afin d'éviter davantage d'érosion au sommet de l'évacuateur auxiliaire, le système de traitement déporté des eaux a doublé le débit de son évacuateur principal, passant de 55,000 en pieds cubes par seconde (cfs) à 100,000 cfs.
Les prochaines heures seront cruciales pour déterminer si la structure en béton à la tête du déversoir auxiliaire reste intacte et empêche des écoulements plus importants et incontrôlés.
Les flux de courant sont contenus avec des canaux en aval.
L'écoulement sur le déversoir auxiliaire a commencé samedi matin et a considérablement ralenti.
Les responsables du DWR s'attendent à ce que le débit cesse complètement d'ici peu, ce qui réduira l'érosion du côté aval de la structure. Le barrage d’Oroville est sain et constitue une structure distincte de l’évacuateur auxiliaire.

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