ECMO in pazienti con COVID-19 in forma grave: Harvard Medical School sull'ossigenazione extracorporea a membrana

Harvard Medical School sul ruolo dell’ossigenazione ECMO nei pazienti con forma grave di COVID-19: uno studio scientifico di grande rilevanza

COVID-19 ha causato più di 2 milioni di morti in tutto il mondo da quando l’Organizzazione Mondiale della Sanità l’ha dichiarata pandemia nel marzo 2020.

I pazienti con COVID-19 grave spesso sperimentano distress respiratorio e richiedono assistenza per la respirazione.

ECMO in pazienti con forma grave di COVID-19, lo studio di Harvard Medical School

Per i pazienti i cui polmoni sono lesionati tanto seriamente che neanche un ventilatore è in grado di fornire abbastanza ossigeno, l’ossigenazione extracorporea a membrana (ECMO) – che fa il lavoro dei polmoni rimuovendo l’anidride carbonica e aggiungendo ossigeno al sangue fuori dal corpo – può migliorare le probabilità di sopravvivenza per alcuni pazienti con grave COVID-19.

Uno studio condotto dai ricercatori della Harvard Medical School del Beth Israel Deaconess Medical Center e del Brigham and Women’s Hospital fornisce nuove prove che i pazienti critici con COVID-19 trattati con ECMO dimostravano migliori probabilità di sopravvivenza rispetto a quelli che non sono stati trattati con ECMO.

I risultati, pubblicati in Intensive Care Medicine, rappresentano l’unico studio pubblicato per indagare l’efficacia dell’ECMO per il trattamento di pazienti critici con COVID-19.

“L’ECMO dà ai polmoni dei pazienti il tempo di guarire quando abbiamo terminato ogni altro aspetto della cura a questi pazienti”, ha dichiarato l’autore dello studio Shahzad Shaefi, HMS assistente professore di anestesia e co-direttore del programma ECMO al Beth Israel Deaconess.

Shaefi: “l’efficacia di ECMO nel quadro clinico da COVID-19 rimane poco chiaro. Questo lavoro getta nuova luce su quella domanda”

Il team ha analizzato i dati osservazionali di STOP-COVID (Study of the Treatment and Outcomes in Critically Ill Patients with COVID-19), uno studio di coorte multicentrico di pazienti con COVID-19 ammessi in unità di terapia intensiva in 68 ospedali degli Stati Uniti.

Guidato nel marzo 2020 dall’autore senior David Leaf, HMS assistente professore di medicina, il set di dati STOP-COVID include più di 5.000 pazienti adulti criticamente malati e dipendeva da una forza lavoro volontaria dedicata a raccogliere più di 800 singoli elementi di dati per paziente, tutti da revisione manuale della cartella.

Leaf è anche direttore della ricerca clinica e traslazionale sulle lesioni renali acute nella divisione di medicina renale del Brigham and Women’s.

“Questo è stato un notevole sforzo, e ha coinvolto più di 400 tra assistenti di ricerca, studenti di medicina, specializzandi, borsisti e assistenti in tutti gli Stati Uniti, nel raccogliere questi dati manualmente durante il culmine della pandemia”, ha affermato Leaf.

“Le persone erano molto motivate a creare questo database, in quanto presenta i migliori dati a disposizione sui pazienti gravemente malati di COVID-19 in questo paese”.

Nel complesso, gli scienziati hanno scoperto che 190 dei 5.122 adulti malati critici (3%) ammessi in terapia intensiva con COVID-19 tra il 1° marzo e il 1° luglio 2020, hanno ricevuto un trattamento con ECMO.

Tra quei 190 pazienti, quasi il 70 per cento è sopravvissuto alla dimissione dall’ospedale o almeno 60 giorni dopo il ricovero in terapia intensiva.

Utilità dell’ECMO in Covid-19: l’emulazione di prova di destinazione come metodo di analisi

Shaefi, Leaf e colleghi hanno scavato più a fondo nei dati utilizzando una tecnica analitica chiamata emulazione di prova di destinazione, che permette ai ricercatori di utilizzare i dati osservazionali per dedurre la causalità quando non sono disponibili studi controllati randomizzati.

Con questo metodo, i ricercatori hanno esaminato pazienti selezionati con grave insufficienza respiratoria, definiti come quelli con un rapporto molto basso di contenuto di ossigeno nel loro sangue diviso per la quantità di ossigeno ispirato consegnato dal ventilatore.

Hanno scoperto che i pazienti trattati con ECMO nei primi sette giorni di ricovero in terapia intensiva hanno avuto una notevole riduzione della mortalità rispetto a quelli che avevano una malattia simile ma che non sono stati trattati con ECMO.

In particolare, tra i 1.297 pazienti eleggibili per l’emulazione del trial, poco più di un terzo dei 130 che hanno ricevuto l’ECMO è morto, rispetto a quasi la metà di quelli che non hanno ricevuto l’ECMO.

“Questi risultati non sono solo statisticamente significativi, ma molto importanti dal punto di vista clinico”, ha detto Leaf.

“Mostrano una notevole grandezza di beneficio con l’ECMO, una riduzione del 45 per cento della morte, tra i pazienti più malati. Questa è una prova molto convincente che l’ECMO salva la vita”.

“La vera domanda con l’ECMO è: stiamo salvando vite umane o, candidamente, stiamo prolungando gli esiti negativi e l’evento morte?”, ha considerato Shaefi.

“Il beneficio dell’ECMO ha prevalso in tutte le nostre analisi.

In assenza di uno studio controllato randomizzato, che tradizionalmente sono stati molto difficili da fare in modo pulito in ECMO, questo lavoro rappresenta forse la migliore prova attuale che abbiamo del ruolo di ECMO nel trattamento di selezionati pazienti critici malati COVID 19.”

ECMO e COVID-19, lo studio pubblicato su Intensive Care Medicine:

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Per approfondire:

COVID-19, dispersione di droplets durante l’ossigenazione e la ventilazione: la nota SIIET sull’utilizzo della mascherina chirurgica

Ventilazione meccanica ed ECMO per insufficienza respiratoria acuta in pazienti COVID-19: i concetti di base

Ventilazione polmonare: cos’è e come funziona un ventilatore polmonare, o meccanico

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Fonte dell’articolo:

Sito ufficiale Università di Harvard

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