Alergia a medicamentos: quais são os sintomas e como são diagnosticados?

As alergias a medicamentos são um problema que afeta principalmente pacientes adultos, pois são mais propensos do que pessoas mais jovens a tomar um ou mais medicamentos ao longo dos anos em um número tão grande que eles se tornaram sensíveis a eles

Esse tipo de alergia afeta principalmente aqueles que têm predisposição genética aos mecanismos imunológicos que desencadeiam as reações alérgicas e, infelizmente, não é possível detectá-los antes da primeira reação por meio de testes preditivos.

Sintomas de alergia a medicamentos

Quando falamos sobre alergia a medicamentos, nos referimos a um tipo particular de reação adversa a um medicamento específico que ocorrerá sempre que o paciente tomar esse medicamento.

Os sintomas característicos de uma reação alérgica podem ser cutâneos, ou seja, urticária e inchaço das membranas mucosas (angioedema), mais frequentemente ao redor dos lábios e pálpebras, ou sistêmicos.

Os sintomas sistêmicos envolvem os sistemas respiratório e cardiovascular, e o paciente pode sentir falta de ar semelhante a um ataque de asma e queda da pressão arterial que, em casos graves, pode causar desmaios.

A consequência mais séria de uma alergia a medicamentos é o choque, que pode ser fatal, mas felizmente raro.

Os sintomas ocorrem mais frequentemente algumas dezenas de minutos após a ingestão do medicamento.

Menos comuns, mas ainda possíveis, são as reações alérgicas tardias, que ocorrem dias após a ingestão do medicamento.

No caso de uma reação tardia, os sintomas não serão semelhantes aos das reações alérgicas: também podem afetar a pele, mas com manifestações diferentes de urticária e com potencial envolvimento de outros órgãos, incluindo o fígado.

Alergias a medicamentos mais comuns

As alergias a medicamentos comuns incluem antibióticos à base de penicilina e AINEs (antiinflamatórios não esteroidais).

Outras alergias possíveis são aos anestésicos, gerais e locais, e aos meios de contraste usados ​​para testes diagnósticos, como tomografia computadorizada e ressonância magnética.

Geralmente, um indivíduo é alérgico a uma única categoria de medicamentos, enquanto as alergias a vários medicamentos juntos são mais raras.

Freqüentemente, os sintomas que ocorrem quando se toma medicamentos diferentes são causados ​​pelos excipientes, as substâncias inativas que compõem o medicamento, que podem estar associados a alergias existentes.

Embora a predisposição para os mecanismos que desencadeiam a reação alérgica seja genética, é importante observar que pacientes alérgicos a pólen ou alimentos não apresentam risco aumentado de desenvolver alergia a medicamentos.

Como diagnosticar uma alergia a medicamentos

O primeiro passo no caso de suspeita de alergia a medicamentos é consultar um especialista em alergia o mais rápido possível.

Durante o exame, o médico avaliará a relação entre os sintomas e os medicamentos que o paciente está tomando, para determinar quais medicamentos são tolerados pelo organismo do paciente e quais não são.

Se considerado apropriado, o especialista realizará testes adicionais de alergia específicos para os medicamentos suspeitos.

Para alguns medicamentos, como as penicilinas, os testes são testes de alergia cutânea, mas para a maioria das terapias o teste de alergia é mais complexo e realizado em ambulatório.

Os testes em questão são conhecidos como testes de 'provocação oral' e envolvem a ingestão oral controlada do medicamento, inicialmente em dose baixa e depois aumentando a quantidade em intervalos regulares.

Desta forma, sob supervisão médica rigorosa, a reação alérgica pode ser avaliada, eliminada pela raiz e o risco de reações graves minimizado. O exame dura cerca de três horas, seguido de cerca de duas horas de observação.

Ao final dos exames diagnósticos, o alergista dirá ao paciente quais medicamentos evitar (o mesmo princípio ativo pode estar presente em várias formulações), quais escolher como alternativa e o que fazer se ocorrer uma reação alérgica.

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Fonte:

Dr. Enrico Marco Heffler / Humanitas

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