Cetamina pode ser dissuasor de emergência para pessoas em risco de suicídio

Um novo ensaio clínico reforça o caso de que a cetamina – uma vez famosa como uma droga de clube – pode aliviar rapidamente os pensamentos suicidas

Os pesquisadores descobriram que entre 156 adultos hospitalizados por pensamentos suicidas graves, aqueles que receberam duas doses de cetamina muitas vezes viram essas ideias perturbadoras desaparecerem em poucos dias.

No terceiro dia, 63% estavam em remissão total, em comparação com pouco menos de 32% dos pacientes que receberam placebo além do tratamento padrão.

O estudo - publicado em 2 de fevereiro no British Medical Journal - é o mais recente a analisar os efeitos da cetamina na saúde mental

A droga foi aprovada nos Estados Unidos décadas atrás como um anestésico e depois se tornou popular como uma droga de festa – conhecida por nomes como “especial K” – por causa de seus efeitos que alteram a mente.

Mas os pesquisadores há muito estão cientes do potencial da cetamina, em baixas doses sob condições bem controladas, para tratar sintomas psiquiátricos.

Nos últimos anos, surgiu como uma espécie de medicamento maravilhoso para pacientes com depressão grave que não melhora com o tratamento padrão.

Para essas pessoas, a cetamina às vezes pode trazer alívio rápido, mesmo em um dia

Especialistas dizem que isso é especialmente crítico para pessoas com alto risco de se machucar.

As novas descobertas acrescentam evidências de que a cetamina pode ajudar esses pacientes a superar a crise, disse o Dr. Paul Kim, professor assistente de psiquiatria e ciências comportamentais da Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins, em Baltimore.

Claro, isso não é o fim da história, e as pessoas precisam de cuidados de acompanhamento.

Kim disse que isso pode envolver a mudança de qualquer terapia antidepressiva que um paciente esteja tomando, incluindo a dosagem.

“Às vezes, descobre-se que eles não estão em uma dose terapêutica eficaz”, observou Kim, que não esteve envolvido no estudo.

Embora a cetamina possa funcionar rapidamente, não é simples de tomar.

Tem que ser administrado por infusão, sob cuidadosa supervisão médica, em grande parte devido aos seus efeitos “dissociativos” – ou o que os leigos chamam de viagem.

A cetamina normalmente desencadeia percepções alteradas da realidade, como alucinações, logo após ser administrada

Também pode causar um aumento de curto prazo na pressão arterial.

Exatamente como a cetamina traz alívio para pessoas em profunda angústia não está totalmente claro.

Mas os pesquisadores sabem que a droga tem alvos cerebrais que são diferentes dos antidepressivos padrão, e isso inclui aumentar a atividade de uma substância química chamada glutamato, que ajuda as células cerebrais a se comunicarem umas com as outras.

Estudos também sugerem que a cetamina promove o crescimento de sinapses – conexões entre células cerebrais que podem ser esgotadas em pessoas com depressão de longa data.

No novo estudo, pesquisadores na França recrutaram pacientes que foram voluntariamente admitidos no hospital por pensamentos suicidas graves.

Todos receberam cuidados padrão, incluindo antidepressivos, terapia de conversa e reuniões com a família.

Além disso, 73 foram aleatoriamente designados para receber duas infusões de cetamina, com 24 horas de intervalo.

O resto dos pacientes receberam infusões de placebo para comparação.

No terceiro dia, os pacientes com cetamina tiveram o dobro da taxa de remissão, o que significa que seus pensamentos suicidas foram resolvidos

A diferença não foi mais estatisticamente significativa após seis semanas, pois os pacientes de ambos os grupos estavam se saindo melhor: 69.5% dos pacientes com cetamina estavam em remissão, assim como 56% dos pacientes com placebo.

O estudo apresentou um resultado inesperado: o benefício inicial da cetamina foi observado principalmente em pacientes com transtorno bipolar, em vez de depressão maior.

Isso é surpreendente porque a cetamina geralmente é administrada a pessoas com depressão grave, e não transtorno bipolar, disse o Dr. Riccardo De Giorgi, da Universidade de Oxford, na Inglaterra, que escreveu um editorial publicado com o estudo.

“Pode sugerir que os mecanismos biológicos e psicológicos por trás da ideação suicida talvez sejam diferentes entre esses dois distúrbios – um importante caminho para mais pesquisas”, disse ele.

Mas, dadas as evidências anteriores de que a cetamina pode beneficiar pessoas com depressão e pensamentos suicidas, o quadro não é claro.

A linha inferior é que a pesquisa contínua é necessária, de acordo com De Giorgi.

A cetamina não é aprovada pela Food and Drug Administration dos EUA para o tratamento da depressão

Mas os médicos podem e prescrevem “off label” por esse motivo.

Além disso, existe uma versão de cetamina aprovada pela FDA chamada esketamina (Spravato).

Foi aprovado pela primeira vez em 2019 para depressão resistente ao tratamento e, posteriormente, para pessoas com depressão e pensamentos e comportamentos suicidas agudos.

Como a esketamina é aprovada pela FDA e mais provável de ser coberta pelo seguro, pode ser a escolha sobre a cetamina no mundo real, de acordo com Kim.

Outra diferença é que a esketamina é administrada por spray nasal.

No entanto, disse Kim, a esketamina ainda é administrada sob supervisão médica – não em casa – porque pode ter os mesmos efeitos colaterais que a cetamina.

Ele concordou que a pesquisa contínua é necessária. A cetamina e a esketamina ainda são novas no campo do manejo da depressão e dos pensamentos suicidas, disse Kim, e os profissionais estão tentando descobrir a melhor forma de integrá-los aos cuidados.

Mas as pessoas devem saber que a ajuda existe, disseram Kim e De Giorgi.

“Mesmo quando a vida parece mais sombria, a ajuda está disponível”, disse De Giorgi.

“Se pensamentos suicidas são o problema, por favor, peça ajuda.”

Se a cetamina é uma opção, disse ele, dependerá das circunstâncias do indivíduo, bem como da disponibilidade do medicamento.

Não existe um tamanho único, e De Giorgi disse que as pessoas precisam conversar com seu médico sobre o melhor plano de tratamento para elas.

REFERÊNCIAS:

Riccardo De Giorgi, MD, bolsista de treinamento de doutorado do Wellcome Trust, Universidade de Oxford, Reino Unido; Paul Kim, MD, PhD, professor assistente, psiquiatria e ciências comportamentais, Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins, Baltimore; British Medical Journal, 2 de fevereiro de 2022, online

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Fonte:

WebMD

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