Mudança climática significa mais doenças?

As mudanças climáticas estão tendo um impacto profundo nos habitats dos animais, mas que risco de doença isso representa para os seres humanos?

NOVA YORK, 6 Novembro 2015 (IRIN) - Cientistas estimativa que quase 75% das doenças novas (e reemergentes) que afetam os seres humanos no início do século XXI foram transmitidas através de animais. Entre essas doenças chamadas "zoonóticas" estão a AIDS, a SARS, a gripe aviária H21N5 e a gripe suína H2N1. Então, a mudança climática terá um impacto profundo em nós?

Barbara Han, do Instituto Cary de Estudos sobre Ecossistemas, descreve morcegos, porcos e pássaros como "tanques misturados" para vírus como Ebola, Hendra, Nipah, gripe aviária e suína que podem se espalhar para os seres humanos. À medida que os animais selvagens perdem seus habitats pelo desmatamento, eles entram em contato mais próximo com animais domésticos e pessoas. Eventos climáticos extremos e um clima mais quente também estão prejudicando os habitats dos animais, os ciclos de reprodução e os padrões de migração.

Doenças transmitidas por vetores como malária, Lyme, dengue, Nilo Ocidental e chikungunya oferecem os exemplos mais claros de como o aquecimento da terra está afetando a propagação da doença, dizem os cientistas. À medida que a terra esquenta, mosquitos e carrapatos portadores de patógenos estão se movendo para o norte, espalhando essas doenças em países e regiões não afetadas anteriormente, como os estados do norte dos Estados Unidos, Canadá, Suécia e partes da Europa. A dengue, que atualmente infecta cerca de 400 milhões de pessoas todos os anos, pode se espalhar para cinco ou seis bilhões em 2080, à medida que as temperaturas continuarem a subir, de acordo com Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas.

Além desses vetores que se deslocam para áreas de maior latitude e altitude, também há evidências que mostram que padrões climáticos mais extremos e desiguais e eventos climáticos catastróficos, como inundações, podem contribuir para a disseminação dessas doenças, diz Han.

Mais ou menos malária? (CONTINUAR)

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