Pílulas de iodo contra a guerra nuclear? Não, obrigado

As pílulas de iodo são uma jogada de marketing inteligente ou elas realmente servem a um propósito? Acima de tudo, eles são isentos de riscos?

O professor Alfredo Pontecorvi, endocrinologista da Pontifícia Universidade Católica e Policlínico Gemelli, explica por que não adianta se apressar em estocar essas pílulas e por que também pode ser muito perigoso tomá-las sem lógica e supervisão médica.

A guerra é certamente assustadora, mas a hipótese de um problema de tireóide, devido ao faça você mesmo, é muito mais concreta.

Acabamos de acabar com o hype sobre a ivermectina e a azitromicina, sugeridas pelos 'bem informados' nas redes sociais como terapias 'mágicas' contra a Covid-19, e inexplicável e culposamente retidas.

A guerra na Ucrânia abriu imediatamente outra frente, a das pílulas de iodo

Basta dar um passeio pelas ruas de nossas cidades e você será atraído por outdoors anunciando 'proteja-se e seus entes queridos' com pílulas de iodeto de potássio, que deveriam atuar como um escudo no infeliz evento de uma guerra nuclear.

Mas o que há de verdade em tudo isso e, acima de tudo, essas pílulas são realmente úteis? Ou podem até ser prejudiciais?

Falamos sobre isso com o Professor Alfredo Pontecorvi, Diretor da Unidade de Medicina Interna, Endocrinologia e Diabetologia da Fondazione Policlinico Universitario Agostino Gemelli IRCCS e Professor de Endocrinologia da Università Cattolica del Sacro Cuore, campus de Roma.

Pílulas antinucleares: para que serve o iodo e como é feita a profilaxia com iodo?

O iodo no dia a dia é essencial para o bom funcionamento da glândula tireoide, pois essa glândula endócrina precisa dele para 'fabricar' seus hormônios (T3 e T4).

Estes são o resultado de uma fusão de dois aminoácidos revestidos com 4 (T4 ou tiroxina) ou 3 (T3) átomos de iodo.

Para garantir a correta ingestão diária de iodo, basta usar sal iodado em vez do sal de mesa normal: 'pouco sal, mas iodado' é de fato o lema das principais sociedades científicas endocrinológicas.

Na dosagem diária de 5 gramas, o sal iodado fornece os 150 microgramas de iodo recomendados diariamente pela OMS para adultos (a mesma quantidade contida nas tão badaladas e caras pílulas de iodo); no entanto, doses diárias mais altas de até 200-225 microgramas são recomendadas para mulheres grávidas ou lactantes, porque a mãe também deve fornecer o iodo necessário para o feto produzir seus próprios hormônios tireoidianos a partir da 12ª semana de gravidez.

Onde o iodo é encontrado na natureza?

Na Itália, o solo e as águas de nascente contêm pouco iodo, principalmente nos Alpes, nos Apeninos e também nas áreas centrais da Sicília.

O iodo apareceu na face da terra tardiamente, após o período das grandes erupções vulcânicas, e consequentemente foi depositado nas camadas mais superficiais da terra, acima da camada de lava.

Com o tempo, as chuvas o levaram das camadas superficiais da terra para o mar, que é muito rico nele.

É importante notar, no entanto, que o iodo é absorvido pelo consumo de alimentos ou água que o contém (não pela respiração do “ar rico em iodo” do mar); os peixes, por exemplo, e principalmente as algas marinhas, são muito ricos nele.

Além disso, a globalização e a distribuição em grande escala, pela qual os supermercados vendem alimentos de todo o mundo, mesmo de áreas ricas em iodo, e não do próprio território, que pode ter falta de iodo, contribuíram para a 'iodação silenciosa' da população.

Outra modalidade de iodação indireta está relacionada ao processo de pasteurização do leite, quando os tubos e recipientes nos quais o leite flui ou é coletado são desinfetados com produtos à base de iodo.

Outras fontes de iodo incluem cremes dentais, pastilhas para a garganta, desinfetantes, drogas e agentes de contraste radiológico contendo iodo.

Iodo frio e iodo quente. Como se proteger do iodo radioativo?

A profilaxia correta com iodo é usada para manter a glândula tireoide saturada com iodo, de modo que, se formos subitamente expostos ao iodo radioativo, a glândula o captará em menor grau.

Uma tireóide que está "cheia" de iodo capta menos iodo, incluindo iodo radioativo; inversamente, uma tireoide que está "faminta" de iodo (ou seja, deficiente) também absorverá mais iodo radioativo.

Em suma, a suplementação com iodo não radioativo ('iodo frio') bloqueia a absorção de isótopos de iodo radioativo ('iodo quente') por um mecanismo competitivo ao nível da molécula que transporta iodo para a célula da tireoide.

Em caso de acidente nuclear, se grandes quantidades de iodo radioativo forem liberadas no ar – e, ressalto, apenas neste caso – o iodeto de potássio deve ser distribuído à população.

No entanto, o iodeto de potássio deve ser administrado na dosagem correta (certamente maior do que a dosagem anunciada em jornais, sites e farmacêuticas hoje), para saturar completamente a tireóide e evitar que ela pegue o iodo radioativo.

Como foi feito habilmente na Polônia, com resultados retumbantes, após o acidente na usina nuclear de Chernobyl em 1986 ou pelos japoneses após o terremoto de Fukushima em 2011.

Tomar pílulas de iodo protege contra qualquer ameaça nuclear?

Não, infelizmente não.

No caso de um acidente nuclear, qualquer suplementação de iodo protegeria apenas contra a absorção dos isótopos radioativos de iodo (131I, 125I) – que têm uma meia-vida curta de 1 a 4 semanas – mas certamente não protegeria contra a outros isótopos radioativos liberados, como: 137Césio, que, seguindo a química do potássio, entra no sangue e é incorporado em todos os tecidos com meia-vida de cerca de 30 anos; 90Estrôncio, um mimético de cálcio que é incorporado nos ossos e dentes, mas também nos pulmões, com meia-vida de cerca de 29 anos; 239Plutônio, que tem uma meia-vida assustadora de mais de 24 anos.

O iodo é usado como terapia em doenças da tireóide?

Para indicações particulares, sim.

Por exemplo, para preparar um paciente com hipertireoidismo para cirurgia, é costume administrar cerca de 10-20 mg de iodo por dia (geralmente na forma de gotas de solução de Lugol) começando 2 semanas antes da cirurgia; este tratamento ajuda a normalizar a função da tiróide ao mesmo tempo que reduz a vascularização da glândula e o consequente risco de hemorragia intra-operatória.

Além disso, estudos alemães mostraram um efeito do iodo na redução ou bloqueio do crescimento de nódulos benignos da tireoide, especialmente os pequenos.

Quais são os riscos de tomar pílulas de iodo sem consideração?

Uma dose excessiva de iodo, superior a 600 microgramas por dia durante um período de tempo, pode desencadear tireoidite autoimune crônica (tireoidite de Hashimoto), que ao longo do tempo leva à destruição da tireoide e hipotireoidismo, como foi bem demonstrado em um estudo chinês publicado anos atrás no New England Journal of Medicine.

Existem várias áreas geográficas específicas no mundo, incluindo a China, onde a água potável é extremamente rica em iodo (contendo 800-900 mcg/ml) e onde, como resultado, há uma incidência muito alta de tireoidite de Hashimoto.

Mas há outro risco potencialmente mais sério.

Se uma pessoa tem uma predisposição ao hipertireoidismo, porque, por exemplo, tem um nódulo tireoidiano hiperativo ou uma doença autoimune na qual a tireoide é estimulada a sintetizar e secretar mais hormônios, então dar iodo de fora seria jogar lenha na fogueira; ou seja, pode desencadear uma crise violenta de hipertireoidismo ('tempestade da tireoide') que pode causar arritmias cardíacas graves com consequências até fatais.

Para resumir, meu conselho prático é:

1) todos nós fazemos a iodoprofilaxia correta todos os dias (principalmente crianças) para prevenir doenças da tireoide (bócio, nódulos, hipertireoidismo);

2) nenhum DIY com pílulas de iodo;

3) em caso de alerta de emissão de iodo radioativo, seguir as indicações das autoridades competentes (Ministério da Saúde, Protecção Civil, etc.) para chegar à dose adicional correta de iodo, sob estrita supervisão médica, se você sabe que tem uma doença da tireóide.

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Fonte:

Ospedale Gemelli

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