Novo teste rápido para descobrir se há infecção no cérebro ou câncer? Os pesquisadores da Universidade Jefferson têm a resposta

Dores de cabeça e convulsões podem ser sintomas nuerológicos que podem sugerir infecção, câncer ou doenças autoimunes. O diagnóstico é muito importante, mas a ação pode exigir muitas horas.

Esta é a explicação de um teste que os pesquisadores da Universidade Jefferson desenvolveram para descobrir rapidamente problemas do cérebro e da medula espinhal.

FONTES: Feira MEDICA e Thomas Jefferson University

"Temos muitos testes para fazer diagnósticos, mas os que indicam conclusivamente a infecção geralmente levam mais tempo do que gostaríamos, especialmente em casos de meningite ou encefalite infantil", disse Mark Curtis, MD, PhD, Professor Associado de Patologia, Anatomia e Biologia Celular, que também trabalha como patologista de um hospital. "Uma vez confirmado com pesquisas adicionais, nosso teste pode fornecer uma maneira primeira, rápida e menos invasiva de observar o que está acontecendo no cérebro e orientar o tratamento ou outros testes".

Em vez de testar a presença de bactérias ou vírus, os pesquisadores observaram os primeiros sinais reveladores de infecção: as citocinas produzidas pelo sistema imunológico do paciente em resposta a patógenos e outros processos de lesão. "As citocinas são um sistema de alarme no corpo", disse o Dr. Curtis. “Os agentes infecciosos ativam uma resposta inflamatória multifacetada, um componente chave da qual é a liberação de diferentes combinações de citocinas personalizadas para combater patógenos. Alterações nos níveis de citocinas do líquido cefalorraquidiano oferecem um sinal mensurável muito precoce de infecção. ”

Curtis e seus colegas decidiram verificar se poderiam detectar padrões nas citocinas que pudessem diferenciar infecções de outras doenças ou distúrbios cerebrais. Na análise retrospectiva, os investigadores analisaram amostras coletadas de pacientes 43 que haviam recebido punções lombares durante a internação hospitalar. Os pesquisadores testaram o líquido espinhal cerebral (LCR) quanto à presença de diferentes citocinas 41 e observaram que pacientes com infecção confirmada do sistema nervoso central tinham uma impressão digital de citocina diferente daquela confirmada como tendo tumores ou doença auto-imune. Isso sugeriu que o teste poderia ser usado para diferenciar as condições.

Além disso, nos pacientes identificados com infecções do sistema nervoso central, a impressão digital de citocinas no LCR foi diferente nos casos de infecção viral em comparação com aqueles com patógenos não virais, como bactérias ou fungos.

"Com apenas uma pequena quantidade de líquido espinhal necessária, a análise de citocinas no LCR pode ser usada como um dos primeiros testes de diagnóstico para triar rapidamente distúrbios graves do sistema nervoso central e orientar a intervenção imediata", disse a primeira autora, Danielle Fortuna, professora assistente. , no Departamento de Patologia e Medicina Laboratorial, no Hospital da Universidade da Pensilvânia.

Em todo o mundo, meningite e encefalite afetam mais de quatro milhões de adultos e crianças a cada ano. "Bebês e crianças pequenas têm um risco especialmente alto de meningite e encefalite e sequelas relacionadas, geralmente sérias", disse o Dr. Curtis. "Ser capaz de identificar rapidamente um distúrbio do sistema nervoso central como infeccioso pode ser crucial na resposta rápida".

"Além disso, o teste pode distinguir infecções virais de infecções não virais, uma distinção que pode poupar uma criança com uma infecção viral de um curso desnecessário de antibióticos e adaptar o cuidado a medidas antivirais e de suporte, conforme necessário", disse o Dr. Curtis . "Avançando, nosso objetivo é validar formalmente nossas descobertas com um tamanho de amostra maior que inclua adultos e crianças para uso futuro na arena clínica".