Acumulación de líquido en la cavidad peritoneal: posibles causas y síntomas de la ascitis.

La ascitis puede resultar de una enfermedad hepática, enfermedad cardíaca o tumores en los órganos abdominales. Examinar el líquido es fundamental para hacer el diagnóstico correcto

La ascitis es una acumulación de líquido en la cavidad peritoneal, el espacio entre las membranas que recubre todo el abdomen.

Es una condición que puede ser un signo de muchas enfermedades, especialmente las relacionadas con el hígado, pero no solo.

La cavidad peritoneal

Nuestro abdomen está cubierto por una fina membrana llamada peritoneo.

Está compuesto por 2 capas

  • el peritoneo visceral, que recubre los órganos;
  • el peritoneo parietal, que actúa como pared.

En la delgada cavidad entre estas capas, hay una pequeña cantidad de líquido para evitar la fricción entre los distintos órganos internos.

Cuando aumenta la cantidad de líquido en la cavidad peritoneal, las dos capas delgadas se separan y se forma ascitis.

Afección que puede ser leve, media o grave, según la cantidad de líquido presente.

Las causas de la ascitis.

La ascitis es una condición patológica que en la mayoría de los casos se asocia a enfermedad hepática, aunque no es el único órgano potencialmente involucrado. En este caso, las enfermedades que pueden conducir a la ascitis son principalmente:

  • cirrosis del hígado, ya sea viral o alcohólica;
  • Síndrome de Budd-Chiari (una trombosis de las venas suprahepáticas), que provoca el cierre de ciertos vasos sanguíneos. Este fenómeno se crea por un aumento de la presión dentro de los vasos sanguíneos del hígado, particularmente dentro de la vena porta, y, en el paciente cirrótico, también por una reducción de la presión oncótica, es decir, la que retiene los fluidos dentro de los vasos sanguíneos. Ambas condiciones, que ocurren en las etapas avanzadas de la cirrosis, pueden conducir a la formación de líquido en la cavidad peritoneal.

El corazon y el cancer

El corazón también puede ser una causa indirecta de la formación de ascitis, en particular la insuficiencia cardíaca derecha.

Dado que nuestro Instituto se especializa en patologías cardiovasculares, en particular defectos congénitos del corazón, con frecuencia tratamos la ascitis en pacientes cardíacos congénitos adultos.

La hipertensión pulmonar y la descompensación del lado derecho pueden afectar al hígado y, en consecuencia, aumentar las presiones y la formación de ascitis.

Por último, pero no menos importante, las neoplasias de órganos internos, como el ovario, el páncreas o el intestino, también pueden ser la causa de la ascitis.

Estos dan lugar a carcinomatosis peritoneal (la diseminación de células neoplásicas dentro de la cavidad peritoneal), que se manifiesta en la formación de líquido ascítico.

Ascitis, los síntomas

Los pacientes con ascitis suelen acudir a una consulta externa o al servicio de urgencias mostrando un aumento de la circunferencia abdominal, a veces muy evidente hasta el punto de crear una hernia del ombligo, y quejándose de:

  • náusea
  • dolor abdominal;
  • dificultad para comer

Diagnóstico de ascitis

Un simple examen de ultrasonido revela la presencia de líquido donde no debería estar: alrededor de órganos internos (como el hígado o el bazo) o libre entre las asas intestinales.

Es fundamental tomar este fluido para poder realizar un análisis en profundidad que nos pueda dar respuestas sobre la naturaleza de este fluido.

Hacemos un recuento celular e investigamos la presencia de proteínas, albúmina, enzima LDH (lactato deshidrogenasa), evaluamos si el líquido está infectado y buscamos la presencia de células tumorales malignas.

Esta investigación es fundamental y nos permite hacer un diagnóstico correcto, porque las causas de la ascitis pueden ser variadas.

El líquido ascítico puede ser de 2 tipos:

  • exudado: un líquido no inflamatorio;
  • exudativo: inflamatorio, caracterizado por altos niveles de proteínas, albúmina, LDH, con posible aumento del recuento de glóbulos rojos y blancos, presencia de células tumorales y aislamiento de gérmenes.

Paracentesis: el examen que extrae líquido ascítico.

El examen en el que se toma el líquido ascítico se llama paracentesis:

  • paracentesis exploratoria, que se limita al análisis del líquido;
  • Paracentesis de evacuación, que elimina el líquido.

Paracentesis evacuante

Si es necesario retirar el líquido, la maniobra se realiza de forma ambulatoria por personal especializado.

Una vez que se ha identificado un punto en el flanco izquierdo, después de la anestesia local, se inserta una aguja para evacuar el líquido en unas pocas horas.

En el caso de ascitis severa, la cantidad puede ser de hasta 10 litros.

Para algunos pacientes, como los pacientes cardíacos congénitos, la paracentesis puede ser un procedimiento que se debe realizar periódicamente, especialmente en las etapas avanzadas de la enfermedad.

Para algunas enfermedades, por otro lado, la terapia diurética, que promueve la eliminación renal de líquido, puede ser suficiente.

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Fuente:

GSD

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