Falta de aliento aguda y crónica: síntomas, causas, diagnóstico y tratamiento

La dificultad para respirar es un síntoma común que puede aparecer rápida o gradualmente. Si tiene dificultad para respirar, eso no significa que necesariamente deba preocuparse por el cáncer de pulmón o afecciones graves, como enfermedades cardíacas, pero debe consultar a su médico tan pronto como pueda.

Hay muchas causas de dificultad para respirar, y son tratables.

Deberá hablar con su médico, someterse a un examen físico y, probablemente, a pruebas de diagnóstico para saber por qué le falta el aire.

Dificultad para respirar: síntomas

La mayoría de las personas describen este síntoma como una sensación subjetiva de dificultad para respirar.

Es posible que tenga la sensación de no poder inhalar suficiente aire o de que le cuesta más esfuerzo de lo habitual respirar. Algunas personas también describen una sensación de opresión en el pecho.1

La dificultad para respirar puede aparecer rápidamente en cuestión de minutos u horas, o puede aumentar y disminuir durante días, semanas, meses o incluso años.

Dificultad para respirar: cuándo consultar a un proveedor de atención médica

A veces puede ser difícil saber qué tan grave es su dificultad para respirar.

De hecho, a veces la dificultad para respirar más grave puede ser algo que no pone en peligro la vida, como hiperventilación o un ataque de pánico, y los síntomas más leves pueden estar relacionados con causas graves.

Las causas graves pueden ir acompañadas de otros síntomas.

Algunas de las causas de la dificultad para respirar pueden poner en peligro la vida y requieren atención médica inmediata.

Términos médicos sobre la dificultad para respirar:

Verá que se usan diferentes términos relacionados con la dificultad para respirar.

Un resumen rápido de algunos de estos términos incluyen:

  • La disnea se refiere a la sensación de dificultad para respirar
  • Taquipnea se refiere a la respiración rápida con o sin sensación de falta de aire
  • Bradypnea significa una frecuencia respiratoria lenta3

La frecuencia respiratoria

Se considera que una frecuencia respiratoria normal en adultos está entre 12 y 20 respiraciones por minuto en reposo y varía con los niños dependiendo de la edad.4

Es importante tener en cuenta que puede sentir dificultad para respirar con una frecuencia respiratoria normal.

Lo contrario también es cierto, podría tener una frecuencia respiratoria anormal sin ninguna dificultad para respirar.

Causas de la dificultad para respirar:

En el 85 por ciento de las personas, la dificultad para respirar se debe a una afección médica que afecta el corazón o los pulmones.1

Common

Algunas de las causas más comunes incluyen:

  • Asma
  • enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • Infecciones como bronquitis y neumonía.
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Ataque al corazón
  • Embolia pulmonar
  • Neumotórax, un colapso de un pulmón1

Otras causas comunes incluyen:

  • De fumar
  • Anemia: Con anemia, también puede experimentar fatiga, piel pálida y mareos.
  • Condiciones de la tiroides: Ambos hipertiroidismo y hipotiroidismo puede causar dificultad para respirar1

Menos común

Las causas menos comunes, pero importantes, de dificultad para respirar pueden incluir:

  • Tumores benignos y malignos, incluido el cáncer de pulmón.
  • Ansiedad y ataques de pánico
  • Objetos inhalados accidentalmente en los pulmones
  • Problemas valvulares
  • Reflujo gástrico
  • La anafilaxia (un tipo grave de reacción alérgica)
  • Enfermedades neurológicas como la esclerosis múltiple
  • Otras enfermedades pulmonares como la sarcoidosis y las bronquiectasias
  • Falta de ejercicio regular
  • Antes de descartar que la falta de aire se deba a la inactividad, hable con su profesional de la salud.1

Diagnóstico

Es importante programar una cita para ver a su profesional de la salud si presenta dificultad para respirar, incluso si cree que podría saber la razón para explicar sus síntomas.

Tomarán un historial cuidadoso y harán un examen físico.

Algunas de las preguntas que pueden hacer incluyen:

  • ¿Cuándo experimentó por primera vez dificultad para respirar y cómo comenzó?
  • ¿Tiene otros síntomas, como dolor en el pecho, tos, sibilancias, fiebre, dolor en las piernas, pérdida de peso inexplicable, o fatiga?
  • ¿Has viajado recientemente en coche o en avión?
  • ¿Sus síntomas ocurren en reposo o solo con la actividad?
  • ¿Qué actividades parecen causar sus síntomas?
  • ¿Se siente más sin aliento cuando está sentado o acostado?
  • ¿Tiene antecedentes personales o familiares de algún problema cardíaco o pulmonar?
  • ¿Alguna vez has fumado? Si es asi, por cuanto tiempo?

Pruebas e imágenes

Las pruebas de diagnóstico que pueda necesitar dependerán de sus síntomas particulares y hallazgos físicos.

Las pruebas que podría tener incluyen:

  • Oximetría de pulso, una prueba que se realiza colocando una pinza en el dedo o en el lóbulo de la oreja para estimar la cantidad de oxígeno en la sangre
  • An electrocardiograma (EKG) para buscar signos de un ataque al corazón o ritmos cardíacos irregulares
  • Una radiografía de tórax para buscar infecciones o crecimientos en los pulmones
  • Análisis de sangre para buscar anemia y otras causas.
  • Pruebas de función pulmonar. para buscar signos de asma o enfisema y otras afecciones pulmonares5

Otras pruebas pueden incluir:

  • Una tomografía computarizada (CT) de su pecho
  • una prueba de estrés
  • Un ecocardiograma, que es una ecografía de su corazón para detectar problemas con las válvulas cardíacas y si tiene áreas dañadas en su corazón.
  • Una broncoscopia utiliza un tubo flexible que se coloca a través de la boca y hacia los bronquios para buscar tumores o un cuerpo extraño.1 La broncoscopia se realiza para la dificultad para respirar solo si hay un hallazgo preocupante en las imágenes del tórax.

Disnea y EPOC

La disnea es muy común con la EPOC. Su médico puede usar la escala de disnea modificada del Medical Research Council para identificar la gravedad de su disnea.6

Foliar

El tratamiento de su dificultad para respirar dependerá de la causa, pero el primer paso más importante es asegurarse de que está recibiendo suficiente aire para suministrar a sus tejidos el oxígeno que necesitan.

Esto se conoce como el ABC:7

  • Aerovía
  • Respiración
  • Circulación

Referencias:

  1. Wahls SA. Causas y evaluación de la disnea crónicaSoy Fam Physician.
  2. Universidad John Hopkins. Instituto del Corazón y Vasculares. Dificultad para respirar.
  3. Whited L, Graham DD. respiraciones anormales. In: StatPearls [Internet]. La isla del tesoro (FL): StatPearls Publishing.
  4. Chourpiliadis C, Bhardwaj A. Fisiología, frecuencia respiratoria. In: StatPearls [Internet]. La isla del tesoro (FL): StatPearls Publishing.
  5. Clínica Cleveland. Enfisema: Diagnóstico y pruebas.
  6. Munari AB, Gulart AA, Dos santos K, Venâncio RS, Karloh M, Mayer AF. La escala de disnea modificada del Medical Research Council en la clasificación GOLD refleja mejor las actividades físicas de la vida diariacuidado de la respiración. 2018;63(1):77-85. doi:10.4187/respcare.05636
  7. Guly HR. ABCDEEmerg Med J. 2003;20(4):358. doi:10.1136/emj.20.4.358

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