Fibrilación auricular: síntomas a tener en cuenta

La fibrilación auricular es la arritmia más común en la población general y su prevalencia tiende a aumentar con la edad

La mayoría de los pacientes que padecen fibrilación auricular tienen más de 65 años, con una mayor participación de hombres que de mujeres.

¿Qué es la fibrilación auricular?

La fibrilación auricular es una enfermedad cardíaca y ocurre cuando los latidos del corazón son irregulares y desorganizados, a menudo demasiado rápido (el corazón fibrila).

En la raíz de esta anomalía hay un defecto eléctrico en el corazón que provoca que las aurículas y los ventrículos no estén sincronizados porque el número de latidos en la aurícula es mayor que en los ventrículos.

Normalmente, la señal eléctrica se origina en el nódulo sinoauricular ubicado en la aurícula derecha: desde aquí la señal llega a la aurícula izquierda, las aurículas se contraen, el impulso pasa por el nódulo auriculoventricular (una especie de dique entre las aurículas y los ventrículos) y el impulso eléctrico luego pasa a los ventrículos.

Estos, a su vez, se contraen y bombean sangre al resto del cuerpo.

En sujetos con fibrilación auricular, la contracción de la parte superior del corazón (las aurículas) es arrítmica y no está sincronizada con la de la parte inferior (los ventrículos).

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Los tres tipos de fibrilación auricular

Desde el punto de vista clínico, existen tres tipos de fibrilación auricular: paroxística, persistente y permanente.

Hablamos de fibrilación auricular paroxística cuando los episodios ocurren y se resuelven en una semana; la fibrilación auricular persistente se define como la fibrilación auricular que dura más de 7 días y en la que es necesaria una intervención terapéutica (farmacológica o cardioversión, es decir, la administración de una descarga eléctrica para resolver la arritmia) para interrumpirla; finalmente, la fibrilación auricular permanente es la forma que se considera que ya no es reversible y el paciente ya no toma medicamentos para controlar el ritmo.

Síntomas de fibrilación auricular.

Los pacientes con fibrilación generalmente experimentan una sensación de latidos cardíacos irregulares, a menudo acelerados; también pueden experimentar dificultad para respirar y sensación de debilidad.

Los síntomas pueden ser episódicos u ocurrir con más frecuencia durante el esfuerzo físico.

Sin embargo, en algunos casos, que no son tan raros, la fibrilación auricular es asintomática.

Estos casos son muy delicados porque el paciente no siente ningún signo de alarma, cualquier tratamiento se retrasa y el corazón puede sufrir una reducción de su capacidad funcional, además de aumentar el riesgo de fenómenos embólicos periféricos.

De hecho, la fibrilación aumenta significativamente el riesgo de eventos trombóticos: la inmovilidad mecánica de las aurículas puede promover la formación de coágulos que pueden llegar a la circulación cerebral y causar isquemia y accidente cerebrovascular.

Ciertas condiciones pueden favorecer la aparición de esta forma de arritmia, como hipertensión arterial, insuficiencia cardíaca, diabetes, valvulopatía y las secuelas de una cirugía cardíaca.

En menos del 30% de los casos, sin embargo, la fibrilación se define como aislada, ya que ocurre incluso en ausencia de condiciones favorables conocidas.

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Pruebas para diagnóstico

Ante la presencia de latidos cardíacos irregulares es recomendable consultar a un cardiólogo o arritmólogo, quien invitará al paciente a realizar una serie de pruebas.

La prueba de elección para el diagnóstico es el electrocardiograma.

El diagnóstico precoz es fundamental para salvaguardar la salud cardiovascular del paciente.

La fibrilación incontrolada puede provocar insuficiencia cardíaca y aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular.

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Fuente:

Humanitas

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