Enfermedades autoinmunes: la arena en los ojos del síndrome de Sjögren

El síndrome de Sjögren es una enfermedad inflamatoria crónica de naturaleza autoinmune: poco se sabe al respecto, pero en realidad es bastante frecuente, considerablemente incapacitante y difícil de diagnosticar.

Síndrome de Sjögren: el sistema inmunológico no reconoce las glándulas exocrinas (salivales, lagrimales) como propias y las ataca, destruyéndolas y provocando inflamación.

Esto conduce a una reducción en la producción de lágrimas y saliva y a sequedad de ojos (queratoconjuntivitis seca) y boca (xerostomía).

En un pequeño porcentaje de casos, la enfermedad también puede afectar a órganos internos y, por tanto, volverse más complicada de manejar, tanto para el paciente como para el médico.

Por ejemplo, con afectación pulmonar o renal. O puede causar vasculitis periférica.

Entre el ochenta y el noventa por ciento de los afectados son mujeres: la enfermedad afecta principalmente a mujeres de mediana edad, cercanas a la menopausia (entre los cuarenta y cincuenta años), pero también puede presentarse antes, durante la infancia y la adolescencia.

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Existe un problema de diagnóstico tardío del síndrome de Sjögren, por lo que los síntomas pueden aparecer temprano pero no ser reconocidos

Los enfermos de síndrome de Sjögren suelen peregrinar a través de diversos especialistas que, al no haber visto tantos casos, pueden no identificar de forma inmediata la enfermedad.

Además, en muchas mujeres pueden presentarse problemas iniciales como ojo seco, boca seca o sequedad vaginal durante el período menopáusico, independientemente del síndrome de Sjögren.

Y esto puede resultar confuso y contribuir a un retraso en el diagnóstico.

El síndrome se define como primario si se desarrolla en personas que no tienen otras enfermedades autoinmunes, y secundario cuando ocurre en combinación con otra enfermedad autoinmune.

La forma primaria tiene una verdadera dignidad de enfermedad autoinmune identificada por autoanticuerpos específicos de la enfermedad, en la forma secundaria la condición de sequedad y atrofia glandular se acompaña de otras enfermedades autoinmunes: lupus, esclerodermia, artritis.

Síndrome de Sjögren, los primeros signos (a tener en cuenta)

La sensación de arena en los ojos, una boca permanentemente seca, por lo que no es suficiente beber mucho, y la hinchazón de las glándulas parótidas, es decir, la hinchazón de las glándulas del lado de la cara: estos son los primeros signos de vigilar y convencer al paciente de que consulte a un especialista.

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Fuente:

Universidad de Padua

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