Angioplastia carotídea y colocación de stents: ¿de qué estamos hablando?

La angioplastia carotídea es un procedimiento de intervención radiológica no invasiva para eliminar obstrucciones en las arterias carótidas, las dos arterias principales del cuello que transportan sangre desde el corazón al cerebro.

Estos dos vasos arteriales pueden estrecharse (estenosis) principalmente debido a la aterosclerosis, una enfermedad caracterizada por la acumulación de placas grasas, reduciendo o cortando por completo el flujo de sangre al cerebro, con un alto riesgo de accidente cerebrovascular.

Con el mismo procedimiento que se realiza introduciendo pequeñas cánulas en los vasos sanguíneos bajo anestesia local, también se pueden colocar cilindros metálicos (stents) para preservar la dilatación de las arterias carótidas, evitando que se estrechen y vuelvan a cerrarse.

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¿Qué es la angioplastia carotídea y la colocación de stents?

La angioplastia carotídea y la colocación de stents son procedimientos recientes, pero ya están bien establecidos en la práctica médica.

En sustitución de la cirugía, permiten limpiar las arterias carótidas y eliminar los depósitos de grasa que obstruyen el paso de la sangre y pueden reducir el flujo de oxígeno al cerebro, provocando el infarto cerebral también conocido como accidente cerebrovascular.

El colesterol alto, la presión arterial alta y el tabaquismo son las causas más comunes.

Además de cerrarse debido a la acumulación de placas ateroscleróticas, también se pueden formar coágulos de sangre peligrosos en las arterias carótidas, que obstruyen el vaso sanguíneo en el que se han formado o se mueven y bloquean el paso a otras partes del sistema sanguíneo.

El procedimiento consiste en insertar una cánula delgada (catéter) en la arteria femoral en la ingle.

El procedimiento se realiza bajo anestesia local, de modo que el paciente pueda informar sobre sus sensaciones durante el procedimiento. El catéter es guiado por imágenes de rayos X hasta el punto ocluido por las placas.

A continuación, se dilata el tracto enfermo y se coloca un pequeño tubo de malla de alambre (stent) hecho de material compatible con el cuerpo humano.

El stent se libera en la parte que se estrecha del vaso sanguíneo para proteger las paredes de las arterias y evitar que se vuelvan a cerrar.

La duración total del procedimiento es de aproximadamente 1-2 horas. El alta normalmente tiene lugar al día siguiente del procedimiento.

¿Cuánta hospitalización se requiere para una angioplastia?

El procedimiento se realiza con anestesia local.

El paciente permanece despierto durante todo el procedimiento y puede comunicar sus sentimientos al personal médico.

Durante el procedimiento, el personal de anestesiología siempre está presente para monitorear todos los parámetros relacionados con el procedimiento.

¿Cuáles son los beneficios de la angioplastia carotídea y la colocación de stents?

Como ocurre con todos los procedimientos médicos, la angioplastia carotídea tiene un perfil de riesgo que se compara con los beneficios del procedimiento, es decir, la reducción de un alto riesgo de accidente cerebrovascular o trombosis.

La angioplastia está indicada si la estenosis supera el 75% del volumen del vaso sanguíneo o si el paciente tiene riesgo de accidente cerebrovascular o ya ha sufrido un accidente cerebrovascular.

La angioplastia es un tratamiento alternativo a la cirugía (endarterectomía arterial) en los casos en que los pacientes no pueden o no quieren someterse a una cirugía.

Existen riesgos ligados al posible desprendimiento de fragmentos de placas ateroscleróticas que ingresan al torrente sanguíneo y llegan al cerebro, provocando un ataque isquémico transitorio (2-3% de los casos) o ictus isquémico (1.2% de los casos).

Esto se evita mediante la introducción de barreras especiales (llamadas 'filtros') que permiten que los residuos extraídos durante la limpieza carotídea sean transportados al exterior.

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¿Es doloroso o peligroso?

El tratamiento es indoloro porque se realiza con anestesia local.

Las complicaciones más graves son el accidente isquémico transitorio y el accidente cerebrovascular isquémico.

Mucho más raras son las dificultades para respirar, latidos cardíacos irregulares, pérdida del conocimiento.

En el 1% de los casos se presentan reacciones leves como estornudos o náuseas y un empeoramiento temporal de la función renal, ligado al uso del medio de contraste para guiar el catéter, que se expulsa gradualmente bebiendo abundante agua en las horas posteriores a la operación. .

¿Quién puede someterse a un tratamiento de angioplastia?

Los candidatos se seleccionan de acuerdo con criterios médicos y radiológicos para identificar las características que hacen que la angioplastia sea más apropiada y efectiva, pero igualmente segura, en comparación con el tratamiento quirúrgico.

Seguimiento

Después de la angioplastia, el paciente debe permanecer en cama y descansar durante 12-24 horas durante las cuales se monitorea constantemente su condición.

En los meses siguientes, se planean más controles para excluir la probabilidad de reestenosis, es decir, que el vaso sanguíneo se haya vuelto más estrecho.

Preparación para el procedimiento de angioplastia

Antes del procedimiento, el paciente se somete a un examen exhaustivo, que incluye la recopilación de todos los datos relacionados con su salud y la de sus familiares cercanos.

Se realizan exámenes para evaluar el estado de las arterias: ecografía carotídea y angio-TC de la cuello vasos

Antes de la operación, se informa al paciente sobre lo que puede comer y beber y hasta cuándo.

Si el paciente está tomando medicación, el personal médico le indicará cuál, en su caso, debe suspenderse, especialmente si se trata de medicación para la diabetes o antiagregantes plaquetarios.

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Fuente:

Humanitas

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