Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC): qué es y cómo manejarla

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad crónica caracterizada por dificultad para respirar, tos y producción de esputo

Si bien los síntomas de la enfermedad no suelen aparecer en personas menores de 55 años, los cambios en los pulmones comienzan muchos años antes.

La EPOC es un término general para una serie de enfermedades que incluyen bronquitis crónica y enfisema.

La EPOC progresa lentamente durante un período de años. El aumento de la gravedad de la enfermedad se asocia con exacerbaciones más frecuentes, mayores reducciones en el flujo de aire y muerte prematura.

A medida que avanza la enfermedad, la dificultad para respirar limita los niveles de actividad de las personas y reduce su calidad de vida.

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC): factores de riesgo

Varios factores de riesgo modificables contribuyen a la enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

En el 80% al 90% de los casos de EPOC, el tabaquismo es la principal causa subyacente.

La contribución del tabaquismo primario está muy claramente establecida, y es probable que la exposición al humo de segunda mano también desempeñe un papel importante, aunque menos definido. Otro factor de riesgo importante es la exposición ocupacional a polvos (p. ej., polvo de carbón, polvo de granos) y algunos humos.

Es probable que la exposición a polvo no específico aumente el efecto de fumar. La contaminación del aire exterior se asocia con un aumento de los síntomas entre las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica, incluida la dificultad para respirar.

Las infecciones repetidas de las vías respiratorias infantiles y la exposición infantil al humo de segunda mano conducen a niveles reducidos de la función respiratoria, lo que puede predisponer a una persona a la EPOC.

Una deficiencia genética de alfa-1-antitripsina, una antiproteasa que protege el tejido pulmonar del daño, también se asocia con un mayor riesgo de EPOC.

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Fuente:

Gobierno de Canadá

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