Diagnóstico y tratamiento: ¿que es la ecoendoscopia?

La ecoendoscopia es un método exploratorio del tracto digestivo que combina la imagen endoscópica obtenida con sondas flexibles y la visión ecográfica producida por un escáner de ultrasonido miniaturizado colocado en la punta del instrumento.

La ecoendoscopia se introdujo a principios de la década de 1990 para estudiar en detalle las paredes del tracto digestivo o los órganos adyacentes y las estructuras anatómicas mediante la toma de una sonda de ultrasonido dentro del cuerpo.

Ecoendoscopia: ¿que es?

Una sonda de ultrasonido con un escáner de ultrasonido en miniatura conectado a la punta se inserta en el cuerpo a través de la boca o el recto.

El escáner de ultrasonido emite ultrasonido a frecuencias muy altas, que penetra poco en los tejidos, pero permite una vista detallada de todo lo que lo rodea: las paredes del esófago, estómago, duodeno y recto, así como todo lo que se encuentra inmediatamente más allá de esas paredes.

La ecoendoscopia es, por tanto, un método importante para estudiar no solo las enfermedades del sistema digestivo, sino también las del tórax, las vías biliares y el páncreas.

¿Para qué tipo de patologías se utiliza la ecoendoscopia con fines diagnósticos?

El uso principal de la ecografía endoscópica es la estadificación de los tumores malignos del tracto digestivo o de los órganos circundantes.

Además, permite la localización y visualización de lesiones benignas de la pared esofágica, gástrica, duodenal, intestinal o biliopancreática.

Asimismo, el ecoendoscopio se puede utilizar para resolver dudas diagnósticas sobre estructuras ubicadas cerca del tracto digestivo.

En los casos en que sea necesario definir la naturaleza de las lesiones, se pueden tomar pequeñas muestras de tejido utilizando una aguja fina "impulsada" por el escáner de ultrasonido en miniatura.

Las células recolectadas luego se examinan bajo un microscopio para llegar a un diagnóstico preciso.

¿Cómo funciona la aguja terapéuticamente?

Las aplicaciones terapéuticas del método están dirigidas a enfermedades tanto benignas como malignas del sistema digestivo.

La aguja se pasa a través de la pared del tracto digestivo para llegar a estructuras anatómicas adyacentes en las que se pueden inyectar medicamentos.

De esta forma es posible proceder con el tratamiento del dolor crónico provocado, por ejemplo, por cáncer de páncreas o pancreatitis crónica: primero se localiza el área responsable de la transmisión del dolor (plexo celíaco), luego se penetra la aguja y se inyectan fármacos que bloquear o destruir la transmisión nerviosa.

¿Otras posibles aplicaciones terapéuticas de la ecoendoscopia?

También es posible drenar lesiones líquidas como pseudoquistes del páncreas hacia el estómago. Un procedimiento que en el pasado solo se podía realizar quirúrgicamente.

También se está explorando la posibilidad de descomprimir secciones del tracto digestivo o de la vía biliar obstruidas por tumores inoperables mediante un procedimiento endoscópico.

¿Cómo se realiza la exploración?

Técnicamente, no es diferente de un examen endoscópico normal. Sin embargo, el procedimiento es más largo y complejo y, por lo tanto, requiere una sedación más profunda.

Preparar al paciente para un examen de ultrasonido endoscópico

En el caso de una endoscopia diagnóstica “alta”, el paciente debe estar en ayunas. En el caso de una endoscopia de eco "bajo", el intestino debe prepararse con enemas y purgas.

El procedimiento es rápido, desde 10 minutos para la exploración del recto hasta media hora para el estómago o el páncreas.

Estos últimos se exploran después de la premedicación del paciente con anestesia local y sedación.

En el caso de la echendoscopia terapéutica, que es más prolongada y de mayor investigación, se debe proporcionar una cobertura antibiótica si existe riesgo de infección.

¿Después de la exploración?

El paciente debe permanecer en observación hasta que desaparezca el efecto de la sedación.

Cuando el procedimiento es terapéutico, se debe continuar con el monitoreo para asegurar que no ocurran complicaciones.

¿Es un procedimiento arriesgado?

La molestia más frecuente, la sensación de vómitos durante el examen, es menor y se contrarresta eficazmente con anestesia local.

En el caso de la biopsia con aguja, también existe la posibilidad de complicaciones locales (sangrado o infección).

Pero estos son eventos muy raros.

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Fuente:

Humanitas

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