Eccema o dermatitis por frío: esto es lo que hay que hacer

Picor, agrietamiento y enrojecimiento de la piel son solo algunos de los síntomas del eczema o dermatitis, que pueden empeorar con el invierno y las bajas temperaturas. Esto es lo que debe hacer

Ese picor incómodo y la piel seca y tirante es una sensación habitual en invierno, que es también la época del año en la que tienden a empeorar algunas formas de eccemas, sobre todo los crónicos.

¿Qué es el eczema o dermatitis?

El eccema o dermatitis es una reacción inflamatoria de la piel que afecta a la epidermis y la dermis.

Existen numerosos tipos de dermatitis, debido a tantas causas diferentes, pero en invierno en particular, algunas de ellas se agravan, como la dermatitis irritativa y la dermatitis alérgica de contacto, que suelen caracterizar las zonas expuestas al frío, como las manos.

Dermatitis irritativa

La dermatitis irritativa es causada por el contacto agudo o prolongado con irritantes que dañan la barrera cutánea, como:

  • jabones;
  • detergentes
  • ácidos
  • solventes industriales;
  • ciertos geles desinfectantes comerciales, etc.

Dermatitis de contacto alérgica

La dermatitis alérgica de contacto, por el contrario, es una sensibilización a un factor externo: una alergia que, por tanto, sólo se manifiesta en sujetos que se han sensibilizado a ese alérgeno concreto.

Mientras que la dermatitis irritativa se limita al sitio de contacto con el irritante, la dermatitis alérgica de contacto, contrariamente a su nombre, no tiene tal límite y, en cambio, se extiende hacia el exterior, a veces incluso generalizándose.

Los síntomas del eccema

Estas formas eczematosas se caracterizan por la presencia de síntomas, que pueden exacerbarse en invierno, como

  • sequedad de la piel
  • engrosamiento de la piel (hiperqueratosis);
  • eritema, es decir, un enrojecimiento de la piel;
  • fisuras y ragades, es decir, lesiones de la piel de forma lineal y alargada;
  • Comezón;
  • costras

¿Por qué el eccema empeora con el clima frío?

En invierno las condiciones de eccema pueden empeorar, especialmente las crónicas, porque con la disminución de la temperatura también se produce una vasoconstricción (sobre todo en la periferia de las extremidades), lo que afecta negativamente a la síntesis de aquellas sustancias que forman la barrera cutánea, incluidos los lípidos, que que quede suave e hidratado.

Esto hace que la piel esté más seca y más susceptible a los agentes externos.

Cómo tratar el eccema

El tratamiento del eccema depende de la fase de la patología:

  • en la fase aguda del eczema, con lesiones eritemato-vesiculares, la necesidad de bloquear el proceso inflamatorio puede llevar al uso, por prescripción médica, de cremas con cortisona y esteroides;
  • en la fase crónica, cuando tiende a prevalecer la descamación y la sequedad con la formación de fisuras ragadiformes, es fundamental el uso de emolientes, que también actúan sobre la cicatrización y reparación de heridas.

En particular, los productos emolientes y las pomadas son una terapia válida y coadyuvante en todos los estadios de la patología, al igual que el uso de detergentes hipoalergénicos de pH neutro.

Finalmente, en los casos más importantes de dermatitis de manos, se recomienda el uso de guantes de algodón, es decir, de fibras naturales, que tienen una función protectora hacia el exterior y pueden incluir el uso de cremas en el interior.

Consejos contra la dermatitis por frío

La doctora concluye recordando algunos consejos que pueden ser útiles contra los eczemas en invierno:

  • utilizar guantes, si la dermatitis es en las manos, para protegerlas del frío o, en todo caso y si es posible, cubrir y mantener caliente la zona afectada por la patología;
  • utilizar cremas o ungüentos hidratantes varias veces al día y con constancia. En el caso de dermatitis de las manos, utilizarlas, por ejemplo, después de cada uso de gel hidroalcohólico;
  • reducir, en la medida de lo posible, los lavados de la zona eccematosa para no deshidratar y empobrecer aún más la barrera lipídica y utilizar siempre detergentes delicados, preferentemente sin jabón;
  • trate de reducir, si es posible, el contacto con sustancias irritantes o alergénicas.

Particularmente en casos de dermatitis alérgica de contacto, para poder intervenir es fundamental identificar qué sustancia está causando la alergia, por ejemplo mediante pruebas de parche: parches que incluyen una serie de alérgenos predefinidos (perfumes, colorantes, metales, etc.) y que se aplican en la espalda por un período de 48 horas luego de las cuales se retiran para las evaluaciones correspondientes.

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Fuente:

GSD

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