Lesiones eléctricas: cómo evaluarlas, qué hacer.

Lesiones eléctricas: aunque los accidentes eléctricos que ocurren accidentalmente en el hogar (por ejemplo, tocar un tomacorriente o recibir una descarga eléctrica con un electrodoméstico pequeño) rara vez provocan lesiones o secuelas importantes, la exposición accidental a corrientes de alto voltaje causa casi 300 muertes cada año en el Estados Unidos

Hay> 30 000 accidentes eléctricos no mortales / año en los EE. UU. Y las quemaduras eléctricas representan aproximadamente el 5% de las admisiones a unidades de quemado en los EE. UU.

Lesiones eléctricas, fisiopatología

Clásicamente, se enseña que la gravedad de la lesión por electricidad depende de factores de Kouwenhoven:

  • Tipo de corriente (continua [CC] o alterna [CA])
  • Voltaje y amperaje (medidas de intensidad de corriente)
  • Duración de la exposición (las exposiciones prolongadas aumentan la gravedad de las lesiones)
  • Resistencia corporal
  • Ruta actual (que determina qué tejidos específicos están dañados)

Sin embargo, la intensidad del campo eléctrico, una cantidad que se ha tenido en cuenta recientemente, parece predecir la gravedad de la lesión con mayor precisión.

Electricidad: factores de Kouwenhoven

La corriente alterna cambia de dirección con frecuencia; es el tipo de corriente que normalmente se suministra a los hogares de Estados Unidos y Europa.

La corriente continua fluye constantemente en la misma dirección; es el tipo de corriente que suministran las baterías.

Los desfibriladores y los dispositivos de cardioversión generalmente suministran corriente continua.

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La forma en que la corriente alterna daña el cuerpo depende en gran medida de la frecuencia.

La corriente alterna de baja frecuencia (50-60 Hertz) se utiliza en sistemas domésticos tanto en los Estados Unidos (60 Hertz) como en Europa (50 Hertz).

Debido a que la corriente alterna de baja frecuencia causa una intensa contracción muscular (tetania), que puede bloquear las manos en la fuente de corriente y prolongar la exposición, puede ser más peligrosa que la corriente alterna de alta frecuencia y es de 3 a 5 veces más peligrosa que la corriente continua de el mismo voltaje y amperaje.

La exposición a la corriente continua tiende a provocar una sola contracción convulsiva con mayor facilidad, lo que a menudo aleja al sujeto de la fuente de corriente.

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Quemaduras eléctricas: el efecto del voltaje y el amperaje sobre la gravedad de la lesión.

Tanto para corriente alterna como para corriente continua, cuanto mayor sea el voltaje (V) y el amperaje (A), mayor será la lesión eléctrica resultante (para la misma exposición).

La corriente doméstica en los EE. UU. Varía de 110 V (enchufes eléctricos estándar) a 220 V (utilizado para electrodomésticos grandes, por ejemplo, refrigerador, secadora).

Las corrientes de alto voltaje (> 500 V) tienden a causar quemaduras profundas, mientras que las corrientes de bajo voltaje (110 a 220 V) tienden a causar tetania muscular e inmovilidad en la fuente de corriente.

El amperaje máximo que puede causar la contracción de los músculos flexores del brazo, pero que aún permite que el sujeto suelte la mano de la fuente de corriente, se denomina corriente de liberación.

La corriente de liberación varía según el peso corporal y la masa muscular.

Para un hombre promedio de 70 kg, la corriente de liberación es de aproximadamente 75 miliamperios (mA) para la corriente continua y aproximadamente 15 mA para la corriente alterna.

Una corriente alterna de bajo voltaje de 60 Hz que atraviesa el pecho incluso durante una fracción de segundo puede causar fibrilación ventricular, incluso a amperajes tan bajos como 60-100 mA; con corriente continua, se requieren aproximadamente 300-500 mA.

Si la corriente llega directamente al corazón (por ejemplo, a través de un catéter cardíaco o los electrodos de un marcapasos), incluso un amperaje <1 mA puede inducir fibrilación (tanto en corriente alterna como en corriente continua).

El daño tisular debido a la exposición a la electricidad es causado principalmente por la conversión de energía eléctrica en calor, lo que resulta en daño térmico.

La cantidad de calor disipado es igual al amperaje2 × resistencia × tiempo; así, para una corriente y duración determinadas, el tejido con mayor resistencia tiende a sufrir el mayor daño. La resistencia del cuerpo (medida en ohmios / cm2) la proporciona principalmente la piel, porque todos los tejidos internos (excepto los huesos) tienen una resistencia insignificante.

El grosor y la sequedad de la piel aumentan la resistencia; La piel seca, bien queratinizada e intacta tiene valores medios de 20 000-30 000 ohmios / cm2.

Una palma o planta callosa y engrosada puede tener una resistencia de 2-3 millones de ohmios / cm2; por el contrario, la piel fina y húmeda tiene una resistencia de aproximadamente 500 ohmios / cm2.

La resistencia de la piel lesionada (por ejemplo, por cortes, abrasiones, pinchazos de agujas) o las membranas mucosas húmedas (por ejemplo, boca, recto, vagina) puede ser tan baja como 200-300 ohmios / cm2.

Si la resistencia de la piel es alta, se puede disipar más energía eléctrica a través de la piel, lo que resulta en quemaduras cutáneas extensas, pero menos lesiones internas.

Si la resistencia de la piel es baja, las quemaduras de la piel son menos extensas o ausentes y se transmite más energía eléctrica a las estructuras internas.

Por lo tanto, la ausencia de quemaduras externas no indica la ausencia de lesión eléctrica y la gravedad de las quemaduras externas no indica la gravedad del daño eléctrico.

El daño a los tejidos internos depende de su resistencia, así como de la densidad de la corriente (corriente por unidad de área; la energía está más concentrada cuando la misma intensidad de corriente pasa a través de un área más pequeña).

Por ejemplo, cuando la energía eléctrica pasa a través de un brazo (principalmente a través de tejidos de menor resistencia, por ejemplo, músculos, vasos, nervios), la densidad de corriente aumenta en las articulaciones porque un porcentaje significativo del área de la sección transversal de la articulación se compone de mayor tejidos de resistencia (p. ej., huesos, tendones), lo que reduce el área de menor resistencia del tejido; por lo tanto, el daño a los tejidos de menor resistencia tiende a ser más severo en las articulaciones.

El camino de la corriente a través del cuerpo determina qué estructuras se dañarán.

Debido a que la corriente alterna invierte continuamente la dirección, los términos comúnmente usados ​​de "entrada" y "salida" son inapropiados; 'fuente' y 'tierra' son más precisos.

La mano es el punto de origen más común, seguida de la cabeza.

El pie es el punto de tierra más común. Es probable que la corriente que viaja entre los brazos o entre el brazo y el pie atraviese el corazón, lo que podría causar arritmia.

Esta corriente tiende a ser más peligrosa que la corriente que viaja de un pie al otro.

La corriente dirigida a la cabeza puede dañar el sistema nervioso central.

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Intensidad del campo eléctrico

La fuerza del campo eléctrico es la intensidad de la electricidad en el área a la que se aplica.

Junto con los factores de Kouwenhoven, también determina el grado de lesión tisular.

Por ejemplo, 20 voltios (000 kV) distribuidos a través del cuerpo de un hombre de unos 20 m de altura dan como resultado una intensidad de campo de unos 2 kV / m.

De manera similar, 110 voltios, cuando se aplican sobre solo 1 cm (por ejemplo, los labios de un niño), dan como resultado una fuerza de campo similar de 11 kV / m; esta relación explica por qué tal daño por bajo voltaje puede causar daño tisular de la misma severidad que algunos daños por alto voltaje aplicados en áreas más grandes.

Por el contrario, al considerar el voltaje en lugar de la intensidad del campo eléctrico, las lesiones eléctricas mínimas o insignificantes podrían clasificarse técnicamente como alto voltaje.

Por ejemplo, el impacto que recibe al arrastrarse los pies sobre una alfombra en invierno involucra miles de voltios, pero causa lesiones completamente insignificantes.

El efecto del campo eléctrico puede causar daño a la membrana celular (electroporación) incluso cuando la energía es insuficiente para causar daño térmico.

Lesiones eléctricas: anatomía patológica

La aplicación de un campo eléctrico de baja intensidad provoca una sensación desagradable inmediata (la "descarga"), pero rara vez provoca una lesión grave o permanente.

La aplicación de un campo eléctrico de alta intensidad provoca daños térmicos o electroquímicos en los tejidos internos.

El daño puede incluir

  • Hemólisis
  • Coagulación de proteínas
  • Necrosis por coagulación de músculos y otros tejidos.
  • Trombosis
  • Deshidración
  • Avulsión de músculos y tendones.

El daño de un campo eléctrico de alta intensidad puede causar un edema significativo que, a medida que los coágulos de sangre en las venas y los músculos se hinchan, causa el síndrome compartimental.

Un edema significativo también puede causar hipovolemia e hipotensión.

La destrucción muscular puede provocar rabdomiólisis y mioglobinuria y desequilibrios electrolíticos.

La mioglobinuria, la hipovolemia y la hipotensión aumentan el riesgo de daño renal agudo.

Las consecuencias de la disfunción orgánica no siempre están relacionadas con la cantidad de tejido destruido (por ejemplo, puede producirse fibrilación ventricular con una destrucción de tejido relativamente pequeña).

Sintomatología

Las quemaduras pueden estar claramente delimitadas en la piel incluso cuando la corriente penetra irregularmente en tejidos más profundos.

Pueden producirse contracciones musculares involuntarias graves, convulsiones, fibrilación ventricular o paro respiratorio debido a daños en el sistema nervioso central o en los músculos.

El daño al cerebro, la médula espinal o los nervios periféricos puede causar varios déficits neurológicos.

El paro cardíaco puede ocurrir en ausencia de quemaduras, como en el caso de accidentes en el baño (cuando una persona mojada [en contacto con el piso] recibe una corriente de 110 V, por ejemplo, de un secador de pelo o radio).

Los niños que muerden o chupan cables eléctricos pueden sufrir quemaduras en la boca y los labios.

Estas quemaduras pueden causar deformidades cosméticas y afectar el crecimiento de dientes, mandíbula y mandíbulas.

La hemorragia de la arteria labial, que resulta de la caída de la escara 5-10 días después del traumatismo, ocurre hasta en un 10% de estos niños.

Una descarga eléctrica puede causar fuertes contracciones musculares o caídas (por ejemplo, desde una escalera o techo), lo que resulta en dislocación (la descarga eléctrica es una de las pocas causas de dislocación posterior del hombro), fracturas vertebrales u otras fracturas óseas, lesiones en órganos internos y otros impactos. lesiones.

Se pueden desarrollar secuelas físicas, psicológicas y neurológicas leves o mal definidas de 1 a 5 años después de la lesión y dar lugar a una morbilidad significativa.

Quemaduras eléctricas: diagnóstico

  • Examen médico completo
  • A veces, ECG, titulación de enzimas cardíacas y análisis de orina

Una vez que el paciente ha sido retirado de la corriente, se evalúan el paro cardíaco y el paro respiratorio.

Se realiza la reanimación necesaria.

Después de la reanimación inicial, se examina a los pacientes de la cabeza a los pies en busca de lesiones traumáticas, especialmente si el paciente se ha caído o ha sido lanzado.

Las pacientes asintomáticas que no están embarazadas, no tienen trastornos cardíacos conocidos y que solo han tenido una exposición breve a la corriente doméstica generalmente no tienen lesiones internas o externas agudas significativas, y no es necesario realizar más pruebas o controles.

Para otros pacientes, se debe considerar un ECG, CBC con fórmula, titulación de enzimas cardíacas y análisis de orina (para verificar si hay mioglobina). Los pacientes con pérdida del conocimiento pueden requerir una tomografía computarizada o una resonancia magnética.

Foliar

  • Apagando la energía
  • Resucitación
  • Analgesia
  • A veces, monitorización cardíaca durante 6-12 h
  • Cuidado de heridas

Tratamiento prehospitalario

La primera prioridad es romper el contacto entre el paciente y la fuente de energía apagando la energía (por ejemplo, accionando el disyuntor o apagando el interruptor, o desconectando el dispositivo de la toma de corriente).

Las líneas de alto y bajo voltaje no siempre se distinguen fácilmente, especialmente en exteriores.

PRECAUCIÓN: Si se sospecha que hay líneas de alto voltaje, para evitar electrocutar al rescatador, no se debe intentar liberar al paciente hasta que se haya desconectado la energía.

Resucitación

Los pacientes son reanimados y al mismo tiempo evaluados.

Se trata el shock, que puede resultar de un traumatismo o quemaduras muy extensas.

Las fórmulas para calcular los fluidos a infundir para la reanimación de quemaduras clásicas, que se basan en la extensión de las quemaduras cutáneas, pueden subestimar las necesidades de fluidos para las quemaduras eléctricas; por lo tanto, estas fórmulas no se utilizan.

En cambio, los líquidos se titulan para mantener una diuresis adecuada (aproximadamente 100 ml / h en adultos y 1.5 ml / kg / h en niños).

En casos de mioglobinuria, mantener una diuresis adecuada es particularmente importante, mientras que la alcalinización de la orina ayuda a reducir el riesgo de insuficiencia renal.

El desbridamiento quirúrgico de grandes cantidades de tejido muscular también puede ayudar a reducir la insuficiencia renal mioglobinúrica.

El dolor intenso de una quemadura eléctrica debe tratarse con un uso juicioso de opioides EV.

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Accidentes eléctricos: otras medidas

Las pacientes asintomáticas que no están embarazadas, no tienen trastornos cardíacos conocidos y que solo han tenido una breve exposición a la electricidad doméstica generalmente no tienen lesiones internas o externas agudas significativas que requieran hospitalización y pueden ser dadas de alta.

La monitorización cardíaca durante 6-12 h está indicada para pacientes con las siguientes condiciones:

  • Arritmias
  • Dolor de pecho
  • Sospecha de daño cardíaco
  • Posible embarazo
  • Cualquier trastorno cardíaco conocido.

Se requiere una profilaxis adecuada contra el tétanos y un tratamiento local de la herida por quemadura.

El dolor se trata con AINE u otros analgésicos.

Todos los pacientes con quemaduras graves deben ser remitidos a un centro especializado en quemaduras.

Los niños con quemaduras en los labios deben ser derivados a un especialista en ortodoncia pediátrica o un cirujano maxilofacial con experiencia en estas lesiones.

Prevención

Los dispositivos eléctricos que tocan o pueden ser tocados por el cuerpo deben estar debidamente aislados, conectados a tierra e insertados en circuitos que contengan dispositivos protectores de interrupción de circuitos.

Los disyuntores que salvan vidas, que se disparan si se detecta una fuga de corriente de incluso 5 miliamperios (mA), son efectivos y están fácilmente disponibles.

Las cubiertas de seguridad reducen el riesgo en hogares con niños pequeños.

Para evitar lesiones por salto de corriente (lesiones por arco), los postes y escaleras no deben usarse cerca de líneas eléctricas de alto voltaje.

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Fuente:

MSD

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