Deteniendo el cólera, Escuela de Medicina de Harvard: "descubierto un nuevo objetivo de vacuna"

Cada año, hasta cuatro millones de casos y más de 100,000 muertes ocurren en todo el mundo debido al cólera, una enfermedad bacteriana que causa diarrea severa y deshidratación y generalmente se transmite a través del agua contaminada, según la Organización Mundial de la Salud.

Ahora, una nueva investigación de un equipo dirigido por investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard con sede en el Hospital General de Massachusetts puede ayudar a los científicos a desarrollar una vacuna más eficaz contra el cólera.

Los hallazgos se informan en la revista en línea. mBio.

Cólera, alguna información sobre esta bacteria

La bacteria que causa el cólera, Vibrio cholerae, se instala en los intestinos después de la ingestión.

Allí, secreta una toxina que hace que las células intestinales liberen cantidades masivas de líquido y, si no se trata, eventualmente conduce a la muerte por deshidratación y shock.

La enfermedad es un problema importante en muchas regiones empobrecidas del mundo.

En particular, las respuestas inmunitarias a la toxina no protegen contra el cólera.

Pero la investigación previa dirigida por el investigador Edward Ryan, Profesor de medicina de HMS y director de enfermedades infecciosas globales en Mass General, ha demostrado que los anticuerpos que se unen al recubrimiento de azúcar de V. cholerae, el polisacárido O-específico (OSP), ofrecen protección.

El papel de los anticuerpos en la protección contra el cólera

“Una gran pregunta es: ¿Cómo protegen estos anticuerpos? La respuesta ayudaría a desarrollar mejores vacunas ”, dijo Ryan, quien también es profesor de inmunología y enfermedades infecciosas en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard.

Señaló que las vacunas actuales contra el cólera no protegen mucho a los niños pequeños, que soportan gran parte de la carga mundial del cólera e inducen una protección relativamente a corto plazo en los receptores.

Para investigar, Ryan y sus colegas analizaron anticuerpos recuperados de humanos que sobrevivieron al cólera.

Los experimentos mostraron que estos anticuerpos bloquearon la motilidad de V. cholerae.

“V. cholerae son muy móviles y la natación es fundamental para que puedan causar enfermedades ”, dijo Ryan.

"Curiosamente, el flagelo con forma de cola en V. cholerae que impulsa la natación está cubierto con el azúcar OSP".

Análisis más detallados demostraron que los anticuerpos humanos se unían al recubrimiento de OSP para bloquear la capacidad de V. cholerae para nadar y causar enfermedades.

“Nuestros resultados respaldan un mecanismo único de protección contra un patógeno humano.

No tenemos conocimiento de trabajos anteriores que demuestren un efecto antimotilidad directo comparable de los anticuerpos humanos ”, dijo Ryan.

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Fuente: 

Sitio web oficial de la Escuela de Medicina de Harvard

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