Inflamaciones del corazón: ¿cuáles son las causas de la pericarditis?

La pericarditis es una inflamación del pericardio, la membrana que protege y reviste el corazón, que es más común en hombres que en mujeres.

Pericarditis: ¿que es?

La pericarditis es una inflamación de la estructura que recubre y protege el corazón, el pericardio.

El pericardio está formado por dos membranas, separadas por una fina capa de líquido.

Cuando se desarrolla pericarditis, las dos membranas se inflaman y la cantidad de líquido presente puede aumentar (derrame pericárdico).

Un derrame grande y rápido puede impedir el correcto llenado de las cavidades cardíacas, provocando lo que llamamos 'taponamiento cardíaco' y que debe tratarse rápidamente drenando el exceso de líquido.

Más raramente, la inflamación puede conducir a una pericarditis constrictiva, que ocurre como resultado de un engrosamiento y rigidez del pericardio de modo que el corazón no puede expandirse adecuadamente.

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Las causas más comunes de pericarditis.

La pericarditis suele ser causada por una infección viral y, más raramente, por bacterias u otros patógenos.

También puede estar relacionado con enfermedades como el cáncer, insuficiencia renal y enfermedades autoinmunes, como el lupus eritematoso sistémico (LES).

También existen varios medicamentos que pueden causar pericarditis, incluidos los antineoplásicos y los antibióticos.

También se deben considerar los tratamientos de radiación que involucran al corazón.

La pericarditis también puede ocurrir como resultado de una cirugía en la que se corta el pericardio, lo cual es común en la cirugía cardíaca. De hecho, la lesión del pericardio puede desencadenar una reacción autoinmune.

El tratamiento adecuado es valorado por el especialista en función de la causa de la pericarditis, es decir, si es infecciosa o no.

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Síntomas de pericarditis.

El dolor de pecho es el síntoma más común de pericarditis aguda.

La zona en la que se desencadena el dolor es en parte la misma que la asociada al infarto, pero los dos dolores tienen características diferentes: el dolor provocado por la pericarditis tiende a cambiar con la respiración o la tos y a empeorar en decúbito supino.

¿Qué sucede en caso de pericarditis?

Si la inflamación conduce a una acumulación rápida de una gran cantidad de líquido en el saco pericárdico, el riesgo es que el corazón se comprima y, al no poder llenarse de sangre, desarrolle un taponamiento cardíaco, que es una emergencia médica.

Cuando, por otro lado, el líquido se acumula lentamente o la inflamación hace que el pericardio se espese y se endurezca, el corazón no puede expandirse adecuadamente pero no experimenta la dramática urgencia del taponamiento cardíaco.

Es raro que la pericarditis se vuelva crónica, pero puede reaparecer incluso si la inflamación se resuelve (p. Recurrente).

Pericarditis: posibles tratamientos

Cuando la presentación clínica es sospechosa de una etiología específica, como la exposición a fármacos asociados a p. O sistemas con sospecha de enfermedad autoinmune sistémica, esto debe investigarse y posiblemente tratarse.

En otros casos, incluidos los de etiología viral sospechada, la terapia de primera línea son los antiinflamatorios no esteroideos (AINE), el más común de los cuales es el ácido acetilsalicílico o el ibuprofeno, administrados durante 2-4 semanas sin ninguna indicación de más investigación de la causa de la pericarditis.

Esto se combina con colchicina para reducir el riesgo de recurrencia durante 3 meses.

Los pacientes suelen responder rápidamente a la terapia y los síntomas se resuelven en unos pocos días.

Sin embargo, si no hay respuesta a la combinación de AINE y colchicina, o si existe una contraindicación para los AINE, los corticosteroides, nuevamente combinados con colchicina, son la terapia de segunda línea.

Los corticoesteroides pueden favorecer las recaídas y la cronicidad de la enfermedad, por lo que se consideran fármacos de segunda línea.

En los casos en que sea necesaria una terapia a largo plazo con altas dosis de corticosteroides para prevenir la reactivación de la pericarditis, se pueden utilizar otros fármacos, como azatioprina, inmunoglobulinas intravenosas (que tienen efectos tanto inmunomoduladores como antivirales) y anakinra, un antagonista de la interleucina 1b. receptor, un mediador principal de la respuesta inflamatoria.

Se aconseja a los sujetos con pericarditis que se abstengan de actividades deportivas no competitivas hasta que los síntomas se resuelvan y los índices inflamatorios se normalicen, y de actividades deportivas competitivas durante 3 meses después del inicio de los síntomas.

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Fuente:

Humanitas

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