Esofagitis: síntomas, diagnóstico y tratamiento

La esofagitis se puede atribuir a diferentes causas y, según el tipo, los síntomas y el tratamiento pueden variar. La forma más común de esofagitis está relacionada con el reflujo gastroesofágico, que afecta aproximadamente a 1 de cada 4 personas.

Pero también puede ocurrir por otras causas, como medicamentos, alergias y enfermedades infecciosas.

La esofagitis es una inflamación muy común del esófago, que se manifiesta como regurgitación, acidez estomacal, dolor torácico y dificultad para tragar.

Diferentes tipos de esofagitis

En términos médicos, el sufijo '-itis' indica una inflamación de un órgano o tejido.

En este caso particular, es el esófago, el conducto que lleva la comida desde la boca hasta el estómago, el que se ve afectado.

Pero más que esofagitis, sería mejor hablar de esofagitis en plural, ya que existen diferentes causas que pueden llevar a la aparición de la enfermedad.

Esofagitis por reflujo

La forma más común de esofagitis está relacionada con la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE): la elevación frecuente y abundante de jugos gástricos del estómago que caracteriza a esta enfermedad irrita e inflama progresivamente la membrana mucosa que recubre el interior del esófago.

Causas de la esofagitis

Esto se conoce como esofagitis por reflujo y en muchos casos se debe a un mal funcionamiento del cardias (el orificio entre el estómago y el esófago que impide que suba el contenido gástrico).

Otro factor que predispone fuertemente al desarrollo de MRGE y por lo tanto a la esofagitis por reflujo es la hernia de hiato.

Se trata de una deformación anatómica de la unión esófago-gástrica, en la que parte del estómago asciende hacia el tórax a través del orificio esofágico del diafragma.

El problema del reflujo y su posible evolución a esofagitis no debe subestimarse, ya que puede provocar lesiones en el esófago y complicaciones graves.

Cómo se mide la gravedad de las lesiones

La extensión de las lesiones causadas por el reflujo gastroesofágico generalmente se divide en grados, siguiendo una escala conocida como clasificación de Los Ángeles.

Los niveles de la escala son:

  • Grado A: una o más pérdidas mucosas (erosiones) de no más de 5 mm de longitud;
  • grado B: al menos una erosión de más de 5 mm sin continuidad entre los pliegues de la mucosa (pliegues longitudinales de la membrana del estómago);
  • grado C: al menos una fuga mucosa con continuidad entre dos o más pliegues, pero que afecta menos del 75% de la circunferencia esofágica
  • grado D: pérdidas mucosas múltiples que afectan al menos al 75% de la circunferencia esofágica”.

El esófago de Barrett, entre las peores complicaciones de la esofagitis

Cuanto mayor sea el número y la gravedad de las lesiones en el esófago, mayor será la posibilidad de complicaciones.

El más temido es el llamado 'esófago de Barrett', que se considera una lesión precancerosa y aumenta significativamente el riesgo de cáncer de esófago.

Otras causas de esofagitis

Además del reflujo, otros factores también pueden estar en la raíz del trastorno.

La infección puede tener un origen infeccioso y ser causada por bacterias, virus, hongos o parásitos.

Generalmente, este tipo de esofagitis afecta a personas con inmunidad reducida, como personas con VIH o pacientes con cáncer.

Ciertos medicamentos tomados por vía oral también pueden causar daño si permanecen en contacto con la mucosa esofágica durante demasiado tiempo (por ejemplo, si se traga una píldora con poca o nada de agua).

Entre ellos se encuentran los basados ​​en ácido acetilsalicílico, los betabloqueantes y los antiinflamatorios no esteroideos (AINE).

Sobreproducción de glóbulos blancos y esofagitis eosinofílica

Finalmente, la infección del esófago puede ser inmunomediada, es decir, dependiente de una reacción del sistema inmunológico, normalmente en respuesta a agentes alergénicos, ya sean de origen alimentario (p. ej., leche, huevos, soja) o medioambientales.

En personas con predisposición genética, el contacto con estos alérgenos desencadena una sobreproducción de glóbulos blancos, llamados eosinófilos, que provocan la inflamación del esófago.

Es por eso que esta forma de esofagitis también se llama eosinofílica.

Ocurre tanto en niños como en adultos, predominantemente en hombres.

Síntomas: varían dependiendo de la causa

La regurgitación, el dolor y ardor retroesternal (desde el estómago hacia el tórax detrás del esternón) y la dificultad para tragar (disfasia) son los síntomas más comunes, pero varían según el tipo de esofagitis.

Por ejemplo, en la forma provocada por el aumento del ácido estomacal, los síntomas son típicos de la enfermedad por reflujo gastroesofágico, es decir, dolor y ardor detrás del esternón que tiende a empeorar después de comer o acostarse, y regurgitación de alimentos o líquidos amargos o ácidos en la boca. En algunos casos, también pueden presentarse tos seca y áspera, ronquera y asma.

Por el contrario, los pacientes de esofagitis eosinofílica experimentan con mayor frecuencia dificultad para tragar, obstrucción del bolo alimentario y, en casos graves, estrechamiento crónico del esófago (estenosis).

Finalmente, en casos raros, la esofagitis también puede causar sangrado.

Diagnóstico de esofagitis

El diagnóstico es médico.

La descripción de los síntomas puede guiar inicialmente al especialista hacia la causa de la inflamación, que luego se puede determinar mediante la realización de ciertas investigaciones.

La esofagogastroscopia, por ejemplo, es la exploración que en muchos casos permite conocer el trastorno, detectar la presencia de lesiones en la mucosa del esófago y establecer la causa (virus, bacterias, medicamentos, reflujo gástrico). jugos, etc).

Al tratarse de una exploración mediante la inserción de un tubo flexible en el esófago, en caso de dolor intenso y dificultad para tragar, el especialista puede proceder a realizar una radiografía del tubo digestivo con medio de contraste de sulfato de bario.

Diferentes tratamientos para diferentes formas de esofagitis

Cada tipo de esofagitis requiere un tratamiento específico según la causa.

Si la molestia es causada por el reflujo gastroesofágico, por consejo del médico, puede ser necesaria una terapia con medicamentos para limitar la producción y el aumento de ácido estomacal.

Generalmente se utilizan los llamados "inhibidores de la bomba", como el omeprazol.

Además de la medicación, la persona debe practicar algunos buenos hábitos de vida para mantener bajo control el problema del reflujo.

Por ejemplo:

  • limitar el consumo de alimentos o bebidas que estimulen la producción de jugos gástricos como el café, el alcohol, el chocolate, los alimentos grasos y picantes comer comidas pequeñas y frecuentes;
  • evite acostarse inmediatamente después de comer (espere al menos 3-4 horas);
  • no use cinturones o ropa demasiado apretada;
  • duerma con algunas almohadas debajo de la espalda;
  • trate de mantener un peso saludable;
  • deja de fumar.

Si la esofagitis es causada por bacterias, virus, hongos o parásitos, el especialista valora la terapia más adecuada para eliminar el agente infeccioso específico.

La esofagitis eosinofílica, al ser una enfermedad crónica, no se puede curar por completo.

Sin embargo, existen tratamientos que pueden aliviar los síntomas en la fase aguda y luego prevenir en la medida de lo posible las recaídas.

Generalmente, el abordaje es farmacológico e implica tomar corticoides tópicos en forma de inhaladores o tabletas para tragar. Suele ser recomendable enjuagar la boca después de tomar el medicamento para evitar infecciones como la candidiasis esofágica, que es el efecto adverso más común.

Para evitar la reaparición de molestias, especialmente si son causadas por alérgenos alimentarios, el especialista puede considerar la eliminación del alimento causante de la dieta.

Finalmente, incluso en el caso de esofagitis inducida por fármacos, el tratamiento se basa en la interrupción de la terapia farmacológica.

Si esto no es posible, la persona debe tragar los comprimidos con abundante agua y no acostarse durante al menos una hora.

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Fuente:

GSD

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