Efectos placebo y Nocebo: cuando la mente influye en los efectos de las drogas

Placebo y nocebo son las dos caras de la misma moneda y representan un fenómeno complejo, no solo neurobiológico sino también psicológico, en el que se producen cambios neurofisiológicos y de comportamiento tras la administración de una terapia.

El término nocebo (del latín nocere: dañar, dañar) fue utilizado por primera vez en la literatura por Walter Kennedy en 1961.

El efecto placebo, por otro lado, tiene una historia mucho más larga: originalmente fue nombrado en el cuidado de la salud en 1772 por el médico William Cullen, quien usó la palabra placebo (del verbo latino que se traduce como: 'I will please') para se refiere a una sustancia que se administra a los pacientes con el objetivo de modular sus síntomas en lugar de interferir con el proceso de la enfermedad.

En 1964, se demostró que la relación médico-paciente puede influir positivamente en el resultado de un tratamiento; lo mismo se aplica al resultado de un contexto psicosocial positivo que puede influir positivamente en el cerebro del paciente.

EL EFECTO NOCEBO

Es importante diferenciar el efecto nocebo de la respuesta nocebo.

El primero se refiere al contexto psicosocial (negativo) en el que se encuentra la persona, el tratamiento y la base neurobiológica subyacente al efecto. La respuesta nocebo, por otro lado, se refiere a factores no específicos (incluido el estrés y las condiciones fisiológicas) que, sin embargo, pueden contribuir a inducir el empeoramiento de una condición.

Los factores que influyen en el desarrollo del efecto nocebo incluyen:

  • expectativas del efecto del tratamiento, que pueden ser creadas por sugerencias verbales, aprendizaje, observación de otros y la complejidad de la relación médico-paciente. Por ejemplo: si siempre es el mismo médico, en la misma consulta externa, quien administra el mismo comprimido, las expectativas del tratamiento serán más fuertes y los efectos, por tanto, más pronunciados;
  • informar a los pacientes sobre la interrupción de un tratamiento puede provocar el desarrollo de efectos secundarios, aunque el tratamiento aún esté en curso;
  • la experiencia que tenemos y la importancia que damos al contexto en el que nos encontramos son estímulos muy importantes que son procesados ​​cuidadosamente por nuestro cerebro.

Varios estudios han intentado comprender la influencia que pueden tener los rasgos de personalidad sobre el efecto nocebo y si pueden, de alguna manera, ser predictivos de la magnitud de este efecto.

Los resultados mostraron que cuanto más ansiosas y caracterizadas por el miedo excesivo y la timidez estaban las personas, más fuertes eran sus creencias y expectativas con respecto a los efectos negativos del tratamiento.

Del mismo modo, cuanto menos optimistas, decididas y ambiciosas eran las personas, más tendían a tener fuertes expectativas sobre los efectos negativos del tratamiento administrado.

Un estudio publicado en Science por A. Tinnermann y colegas del Centro Médico Universitario de Hamburgo-Eppendorf, Alemania, demostró un fenómeno curioso relacionado con el efecto nocebo: es significativamente más frecuente cuando el sujeto está convencido de que el fármaco falso es muy caro.

Otra investigación ha encontrado que las expectativas negativas del paciente evocadas por las sugerencias verbales del médico suelen ser lo suficientemente "poderosas" para crear un efecto nocebo mayor que el efecto placebo.

En contraste con el efecto placebo, por lo tanto, el efecto nocebo se basa en la falta de confianza en los medicamentos y el personal médico.

Las respuestas de Nocebo también pueden resultar de experiencias negativas pasadas asociadas con ciertos tratamientos.

EL EFECTO PLACEBO

El efecto placebo, en cambio, comprende el conjunto de cambios psicológicos y biológicos debidos a factores no farmacológicos que ocurren en el proceso de curación.

Por ello, algunos expertos que han estudiado este mecanismo lo consideran un fenómeno atribuible a la sugestión y autosugestión.

En la actualidad, el efecto placebo en la medicina solo se utiliza con fines de investigación y, por lo tanto, no como una terapia real.

Los estudios médico-científicos han demostrado que el efecto placebo en este campo de aplicación particular actúa principalmente sobre los síntomas más que sobre la patología. Los beneficios también suelen depender de la experiencia.

Un fármaco que ya se ha probado, con buenos resultados, es más eficaz que uno nuevo. Como es el caso de la observación de terceros: ver a alguien alcanzar un estado de bienestar al tomar un medicamento ayuda a desarrollar una respuesta aún más efectiva al medicamento una vez que lo hemos tomado.

Una revisión de 2010 estudios de casos de 202 mostró que el efecto placebo es curativo en el tratamiento de síntomas de asma, dolor, náuseas y fobias.

El efecto placebo tiene resultados mucho menos obvios sobre el insomnio, la demencia, la depresión, la obesidad y la hipertensión. Los placebos, de hecho, actúan sobre la forma en que el paciente experimenta los síntomas, no sobre las causas de los síntomas.

Aún no se sabe si se puede inducir el efecto placebo.

Algunas investigaciones realizadas en pacientes que sabían que estaban tomando un tratamiento con placebo han dado buenos resultados en casos de rinitis alérgica, dolor de espalda, síndrome del intestino irritable, depresión y trastorno por déficit de atención con hiperactividad.

Ciertamente, se ha descubierto que una buena relación médico-paciente y una buena comunicación por parte de los médicos pueden tener un gran impacto positivo en la terapia y la respuesta beneficiosa a la misma.

Artículo escrito por la Dra. Letizia Ciabattoni

Lea también:

¿Qué es el efecto placebo?

Vacuna: Eventos adversos relacionados con el efecto 'Nocebo', la reacción de expectativa negativa después de la administración, investigada

Síndrome de Estocolmo: cuando la víctima se pone del lado del agresor

Fuentes:

http://www.sefap.it/web/upload/GIFF4_2014_02_Frisaldi_ras.pdf

https://www.focus.it/scienza/salute/effetto-placebo-come-funziona-per-punti

https://www.treccani.it/enciclopedia/effetto-placebo-e-nocebo_%28XXI-Secolo%29/

https://www.cicap.org/n/articolo.php?id=278612

Puede que también te guste