Sepsis, por qué una infección es un peligro y una amenaza para el corazón

La sepsis técnicamente no es una afección específica, sino un síndrome que ha desafiado la categorización fácil en el pasado.

Sepsis, la definición oficial según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades es "la respuesta extrema del cuerpo a una infección"

Extraoficialmente, es "un proceso común por el cual las infecciones te matan", dijo el Dr. Henry Wang, profesor y vice silla para investigación en el departamento de medicina de emergencia de la Universidad Estatal de Ohio en Columbus.

La mayoría de los casos pueden atribuirse a las bacterias.

Pero los virus, incluida la gripe y el virus que causa el COVID-19, también pueden desencadenarlo, al igual que las infecciones por hongos.

Todas las infecciones, dijo Wang, “pueden hacer que el cuerpo reaccione de forma exagerada y puede hacer que el cuerpo se vuelva muy irritable e inflamado. Y esas toxinas terminan en el torrente sanguíneo y comienzan a envenenar todos los órganos del cuerpo ".

Eso significa que la sepsis está relacionada con el sistema cardiovascular y puede poner en peligro el corazón, a veces años después de que una persona ha estado enferma.

“Por ejemplo, una cosa común que sucede cuando se contrae una infección es que los vasos sanguíneos se dilatan”, dijo Wang.

“Esa es una reacción exagerada a la invasión de la infección en el torrente sanguíneo. Y debido a eso, su presión arterial desciende ".

Luego, el cuerpo lucha por suministrar sangre y oxígeno adecuados a los órganos vitales.

La sepsis también daña el revestimiento de los vasos sanguíneos, dijo Wang, lo que hace que la persona sea susceptible a los coágulos de sangre y causa otros problemas que son "grandes protagonistas de las enfermedades cardíacas", como la inflamación.

La investigación de Wang publicada en la revista Clinical Infectious Diseases sugiere que las personas hospitalizadas por sepsis tenían el doble de probabilidades de tener o morir a causa de un evento futuro de enfermedad coronaria, como un ataque cardíaco, que las personas sin antecedentes de sepsis.

Ese riesgo se mantuvo elevado durante al menos cuatro años.

Otra investigación en el American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine muestra que entre el 10% y el 40% de las personas con sepsis terminan desarrollando un tipo de latido cardíaco irregular llamado fibrilación auricular.

Según los CDC, al menos 1.7 millones de adultos estadounidenses desarrollan sepsis anualmente y casi 270,000 mueren como resultado.

La sepsis puede ser especialmente peligrosa para las personas con insuficiencia cardíaca, donde el corazón no bombea correctamente

Un estudio en el Journal of the American Heart Association encontró que la sepsis puede representar casi una cuarta parte de las muertes en personas con insuficiencia cardíaca que tienen una función de bombeo cardíaca reducida.

Tiene efectos a largo plazo, dijo Wang.

"Nos estamos dando cuenta de que hay todo un síndrome de superviviente de sepsis que no ha sido reconocido por completo en nuestro campo".

La función cerebral deteriorada puede ser un efecto secundario grave, dijo Wang, cuyo trabajo sobre sepsis se ha basado en datos de un gran estudio llamado REGARDS que fue diseñado originalmente para estudiar la ocurrencia de un accidente cerebrovascular.

Dirigió un estudio publicado en Critical Care Medicine que encontró que la tasa de deterioro cognitivo se acelera aproximadamente siete veces después de experimentar sepsis.

Los médicos continúan teniendo dificultades para detectar los signos de sepsis, que pueden incluir frecuencia cardíaca alta o presión arterial baja; confusión o desorientación; dolor extremo; fiebre; y dificultad para respirar. Pero los experimentos recientes que utilizan inteligencia artificial han ayudado a detectar el problema antes.

Entender mejor quién está en riesgo también podría ayudar, dijo Wang.

Las personas de 65 años o más, las personas con sistemas inmunitarios debilitados y las personas con afecciones crónicas como diabetes y cáncer tienen un mayor riesgo de sepsis, según los CDC.

Wang dijo que las personas con problemas renales y enfermedades vasculares también tienen un mayor riesgo, al igual que las personas con afecciones que las hacen propensas a los coágulos de sangre.

Su trabajo también ha relacionado la obesidad con el riesgo de sepsis

Por algo tan común, no recibe mucha atención, dijo Wang.

“Probablemente podríamos salvar miles de vidas al año y realmente mejorar las vidas y la calidad de vida de todos los sobrevivientes si dedicamos mucha más atención a esta condición”.

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Fuente:

Asociación Americana del Corazón

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