Un estudio encuentra un vínculo entre el cáncer de colon y el uso de antibióticos

Cáncer de colon y antibiótico: tradicionalmente, el cáncer colorrectal era una condición que afectaba mayoritariamente a las personas mayores. Pero ahora es la tercera causa principal de muerte por cáncer en adultos jóvenes

La razón exacta ha desconcertado a los investigadores durante años, pero un nuevo estudio sugiere un vínculo potencial sorprendente: el uso de antibióticos.1

El estudio, que se publicó en el British Journal of Cancer, analizó datos de atención primaria de 1999 a 2011 de casi 40,000 personas.

Los investigadores observaron específicamente el uso de antibióticos y los factores del estilo de vida de las personas que desarrollaron cáncer colorrectal y las que no.2

Si bien las cifras generales de cáncer fueron bajas (7,903 personas desarrollaron cáncer de colon y 445 tenían menos de 50 años), los investigadores encontraron que los menores de 50 años que usaban antibióticos tenían un 50 % más de riesgo de cáncer de colon que los que no lo hacían.

Los que tenían 50 años o más que usaban antibióticos tenían un 9% más de riesgo de desarrollar cáncer de colon.

Cuantas más personas usaban antibióticos, mayor era su riesgo.

¿Qué es el cáncer de colon?

El cáncer de colon a menudo se menciona en el sentido más amplio de cáncer colorrectal, que es un término general que se usa para hacer referencia a los cánceres de colon y recto.

La mayoría de los cánceres colorrectales comienzan como un crecimiento llamado pólipo en el revestimiento interno del colon o del recto.

Estos pólipos pueden convertirse en cáncer con el tiempo.3

El cáncer colorrectal es el tercer cáncer más común diagnosticado en hombres y mujeres en los EE. UU.4

Sin embargo, no parecía haber un vínculo entre el uso de antibióticos y el cáncer de recto.

“Nuestros hallazgos sugieren que los antibióticos pueden tener un papel en la formación de tumores de colon en todos los grupos de edad”, concluyeron los investigadores.

¿Por qué el uso de antibióticos podría aumentar el riesgo de cáncer de colon?

El estudio en sí solo se centró en la asociación, no en las razones por las que el uso de antibióticos podría aumentar el riesgo de cáncer de colon.

Sin embargo, hay algunas teorías acerca de por qué esto podría ser el caso.

Scott Kopetz, MD, PhD, oncólogo gastrointestinal del MD Anderson Cancer Center de la Universidad de Texas, dijo que el uso de antibióticos puede interferir con las bacterias en el microbioma intestinal, que constituye un mundo de microorganismos que pueblan nuestro tracto gastrointestinal.

“Un microbioma saludable tiene una mezcla de múltiples tipos diferentes de bacterias que pueden mantener un estado saludable para las células que recubren la pared del colon”, dijo.

“El uso de antibióticos puede alterar este microbioma saludable y puede, con el tiempo, resultar en un mayor riesgo de cáncer colorrectal”.

Anton Bilchik, MD, PhD, MBA, FACS, oncólogo quirúrgico y director del programa de investigación gastrointestinal en el Instituto de Cáncer de Saint John en el Centro de Salud de Providence Saint John en California, está de acuerdo en que el microbioma intestinal puede verse afectado por el uso de antibióticos.

“La posible explicación de por qué los antibióticos pueden estar asociados con un mayor riesgo no está del todo clara, pero algunas bacterias en el microbioma trabajan con el sistema inmunitario para proteger contra el cáncer de colon”, dijo.

Los antibióticos pueden estar neutralizando las bacterias buenas y estimulando las bacterias malas, lo que aumenta la posibilidad de cáncer de colon.

Sarah Hoffe, MD, jefa de sección de oncología de radiación GI en Moffitt Cancer Center, dijo que los hallazgos específicos dan credibilidad a estas teorías.

“El mayor riesgo de cáncer se observó en los pacientes que tomaban la mayor cantidad de antibióticos, pero los estudios han mostrado incluso un pequeño riesgo elevado después de un solo ciclo de antibióticos”, dijo.

“El mayor riesgo se observó principalmente en el lado derecho del colon conocido como colon proximal o ascendente, donde hay una mayor actividad bacteriana que en otras partes del intestino”.

Lo que esto significa para ti

El uso de antibióticos está relacionado con un mayor riesgo de cáncer de colon en personas más jóvenes

. Si bien no se ha establecido una causa y efecto directos, los expertos recomiendan usar antibióticos solo cuando los necesite, solo para estar seguro.

Cómo abordar el uso de antibióticos

Los expertos enfatizan que las personas no deben evitar el uso de antibióticos cuando los necesitan por temor a desarrollar cáncer de colon.

Solo hay un vínculo en este punto, no una causa comprobada, y muchas personas usan antibióticos sin problemas.

“El uso de antibióticos es tan común que los factores de confusión pueden contribuir al aumento del riesgo de cáncer de colon”, dijo Hoffe.

Kopetz dijo que también puede haber asociaciones menos obvias que pueden explicar el vínculo.

"Los pacientes que tienen más probabilidades de ver a un médico de forma regular, por ejemplo, tendrían más probabilidades de recibir antibióticos y también podrían someterse a una colonoscopia para la detección del cáncer", dijo.

Aún así, Bilchik dijo que los hallazgos son creíbles.

“Si necesita antibióticos, debe tomarlos. Pero claramente, los antibióticos se recetan en exceso”, dijo.

“Esta es solo otra razón por la que es importante el uso juicioso de los antibióticos”.

En general, Kopetz recomienda que las personas hagan todo lo posible por comer una dieta saludable y hacer ejercicio con regularidad para reducir el riesgo de cáncer de colon, además de hacerse exámenes de detección.

“Obtener el examen de detección recomendado a partir de los 45 años puede resultar en la detección temprana del cáncer y la prevención mediante la eliminación de lesiones precancerosas”, dijo.

Referencias:

  1. Sociedad Americana del Cáncer. Estadísticas clave para el cáncer colorrectal.
  2. McDowell R, Perrott S, Murchie P, Cardwell C, Hughes C, Samuel L. Uso de antibióticos orales y cáncer colorrectal de aparición temprana: resultados de un estudio de casos y controles utilizando una base de datos clínica nacional. Br J Cancer. 2021. doi:10.1038/s41416-021-01665-7
  3. Sociedad Americana del Cáncer. ¿Qué es el cáncer colorrectal?
  4. Sociedad Americana del Cáncer. ¿Qué tan común es el cáncer colorrectal?

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