¿Cuáles son las causas de las hemorragias nasales en adultos y niños?

Una hemorragia nasal o rinorragia, es decir, la secreción de sangre por la nariz, es un hecho frecuente en todas las edades. La sangre que se pierde en estas ocasiones siempre parece ser muy copiosa, por lo que la gente suele alarmarse hasta el punto de acudir a urgencias.

En realidad, en la gran mayoría de los casos, la cantidad de sangre es mínima y las causas son locales y no preocupantes.

Las hemorragias nasales generalmente se deben a

  • a traumatismos menores, como el causado por sonarse la nariz con demasiada fuerza;
  • el hábito de meterse los dedos en la nariz, común en los niños;
  • infecciones, como resfriados o rinosinusitis, (favorecidas en verano por los cambios de temperatura debidos al uso a menudo excesivo del aire acondicionado).

Sin embargo, si el problema tiende a reaparecer con cierta frecuencia, especialmente en adultos, puede ser un indicio de razones y problemas más serios.

Epistaxis, causas en niños y adultos

En los niños, las causas más comunes de hemorragias nasales son:

  • trauma por hurgarse la nariz;
  • sequedad de la mucosa nasal.

En los adultos, en cambio, además de estos factores existen otros, tanto locales como generales: las hemorragias nasales no son infrecuentes, por ejemplo, en personas que utilizan medicamentos nasales como corticoides y antihistamínicos con fines terapéuticos.

En este caso, la incidencia es menor en individuos que dirigen el chorro lateralmente para minimizar el efecto de estos medicamentos sobre el tabique.

También pueden producirse hemorragias nasales muy profusas tras traumatismos en los huesos o tabiques nasales o perforaciones septales: idiopáticas o adquiridas, como cuando, por ejemplo, se abusa de vasoconstrictores nasales o de sustancias tóxicas como la cocaína.

Y de nuevo en asociación con rinosinusitis viral o bacteriana y tumores.

Además de estos factores locales, las hemorragias nasales recurrentes también pueden estar relacionadas con condiciones generales, como:

  • coagulopatías (enfermedad de los procesos de coagulación de la sangre);
  • uso de anticoagulantes para enfermedades cardiovasculares;
  • Tumores de origen hematológico.

La hipertensión arterial también puede causar hemorragias nasales durante las crisis hipertensivas con la posterior ruptura de un vaso sanguíneo en la nariz.

Rinorragia, qué hacer cuando se producen hemorragias nasales

La primera regla para hacer frente a una emergencia es evitar inclinar la cabeza hacia atrás.

Aunque es el gesto más instintivo, puede resultar peligroso porque favorece la inhalación de sangre hacia las vías respiratorias.

Qué más se puede hacer?

Dado que la mayoría de los sangrados anteriores son autolimitados, es decir, desaparecen solos y no requieren tratamiento médico, lo que cualquiera puede hacer son las llamadas maniobras de autotaponamiento, que se pueden resumir de la siguiente manera

  • de pie (o sentado) con la cabeza erguida o más bien flexionada hacia adelante;
  • sonarse la nariz con fuerza, incluso si sale sangre;
  • inmediatamente después de sonarse, presione firmemente la nariz entre dos dedos, cerrando las fosas nasales;
  • permanecer en esta posición durante unos minutos (¡de 3 a 5 en punto!);
  • intenta por todos los medios calmarte;
  • poner un poco de pomada emoliente-cicatrizante nasal en la reapertura de la nariz;
  • repita el mismo procedimiento paso a paso si el problema no se resuelve la primera vez.

¿Funcionan los remedios de la abuela?

Los varios expedientes de la 'abuela', como poner las muñecas bajo el agua, mojar la nuca cuello o frente y así sucesivamente, siguen una lógica de la sabiduría antigua, pero son demasiado 'lentos' en el logro de su propósito.

Sin embargo, después de autoapisonarse, puede ser útil colocar hielo en una pequeña bolsa de plástico sobre la nariz.

Se desaconseja la introducción de 'algodón hemostático', que a veces es óptimo para resolver las hemorragias nasales, pero luego es difícil de retirar, así como cualquier material absorbente (algodón, gasas, toallas de papel, etc.).

¿Cuándo es necesario acudir a urgencias por epistaxis?

Si la hemorragia nasal no cesa, o si es recurrente, es buena idea acudir a urgencias.

Es posible que se requiera un tratamiento adicional.

Estos incluyen un taponamiento nasal anterior, realizado por el otorrinolaringólogo (o médico de urgencias).

En general, se utiliza un hisopo con material no degradable, generalmente una esponja de acetato de polivinilo hidroxilado que se hincha cuando se humedece.

El hisopo se retira después de 48-72 horas.

La inserción y extracción pueden ser incómodas o dolorosas, especialmente si el tabique nasal está desviado.

Además de estos hisopos, hay disponible una variedad de materiales absorbibles o biodegradables que no requieren remoción y pueden ser útiles para pacientes con hemorragias nasales leves.

En caso de epistaxis posterior importante, es decir, con flujo sanguíneo también hacia la faringe (en posición sentada y corregida), el taponamiento nasal se hace más profundo, más complejo y en ocasiones requiere de varios materiales (taponamiento nasal posterior).

Así como, en casos más graves, un control de hemorragias en quirófano, bajo anestesia.

Después de retirar el hisopo nasal, es recomendable utilizar ungüentos locales o cremas antibióticas con fines emolientes, cicatrizantes y protectores.

Finalmente, en algunos casos, la cauterización, es decir, el 'quemado' del capilar sangrante a través de la electrocoagulación bipolar del vaso sanguíneo afectado con dedicado equipo, se puede utilizar como una alternativa al hisopado.

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Fuente:

GSD

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