¿Qué es el virus del papiloma y cómo ocurre en los hombres?

La infección por el virus del papiloma también afecta a los hombres. ¿Cómo se transmite? ¿Cómo se puede reconocer? ¿Cuales son los sintomas? ¿Qué consecuencias puede causar y por qué vale la pena vacunarse?

Virus del papiloma: ¿qué son los VPH?

Los VPH son un grupo de más de 100 virus de ADN que están muy extendidos en todo el mundo. Son los agentes más comunes de enfermedades de transmisión sexual.

La mayoría de las infecciones son asintomáticas, pero en algunos casos la infección, que persiste durante mucho tiempo, puede convertirse en una patología de interés oncológico.

Hasta el pasado reciente, el VPH se consideraba principalmente un enemigo del sexo femenino, ya que es el agente patógeno del cáncer de cuello uterino; por el contrario, se prestó poca o ninguna consideración a la patología dependiente del VPH en los hombres.

Se observó entonces que también existen manifestaciones asociadas a la infección en el macho, que en algunos casos son incluso más frecuentes que en la hembra.

¿Cómo se transmite el VPH?

La transmisión del virus puede ocurrir a través del contacto sexual directo (95% de las personas infectadas adquieren el virus por esta vía) o a través de relaciones sexuales con penetración: el uso de un condón en estos casos puede reducir la transmisión, pero no sería completamente protector ya que el contacto aún podría ocurrir .

También puede transmitirse por contacto genito-genital, mano-genital y oral-genital, y finalmente por vías no sexuales: de madre a hijo (transmisión vertical) o por contacto con objetos contaminados.

Infección por VPH en hombres

La infección por VPH en los hombres es en su mayoría asintomática y sin lesiones evidentes.

Las manifestaciones benignas de esta infección son los condilomas (crecimientos similares a verrugas), que se encuentran principalmente en el ano, el pene y la cavidad bucal.

En ausencia de una prueba de detección adecuada para la infección (a diferencia de una prueba de Papanicolaou o una prueba de VPH para mujeres), exámenes como:

  • anoscopia;
  • hisopo anal;
  • la prueba del ácido acético;
  • penecopia;
  • investigaciones de biología molecular para el ADN viral del VPH.

El vínculo entre el VPH y los cánceres urogenitales masculinos

Existe cierta evidencia que sugiere un vínculo entre la presencia del virus del papiloma y el desarrollo de cánceres urogenitales en los hombres, incluido el cáncer de pene, el cáncer testicular y los carcinomas uroteliales.

Virus del papiloma y carcinoma de pene

El cáncer de pene es una enfermedad relativamente rara en los países occidentales, con una incidencia de entre 0.1 y 1.5 por cada 100,000 hombres.

Esta tasa de incidencia aumenta en los países en desarrollo a 3.7 por 100,000 hombres.

El ADN del virus del papiloma es detectable en aproximadamente 1 de cada 2 casos de cáncer de pene y se ha demostrado que está relacionado con una mala higiene íntima o falta de circuncisión.

El tabaquismo y la fimosis (el estrechamiento del orificio prepucial) también son factores relacionados con el desarrollo del cáncer de pene, lo que sugiere que un entorno inflamatorio puede potenciar el desarrollo del tumor.

El efecto de la circuncisión: datos contradictorios sobre el virus del papiloma

Un aspecto controvertido, pero también interesante, de la circuncisión se refiere a sí mismo.

Varios estudios científicos muestran resultados contradictorios sobre el efecto protector de la circuncisión al nacer sobre el desarrollo del cáncer de pene; sin embargo, lo que surge de la literatura científica es que los hombres adultos circuncidados tienen aproximadamente un 35 % menos de riesgo de desarrollar cáncer de pene que sus contrapartes no circuncidados.

Por esta razón, las pautas europeas sugieren que la circuncisión debe discutirse con los pacientes como medida preventiva contra las enfermedades relacionadas con el virus del papiloma.

El VPH no solo está relacionado con los tumores genitales externos: se ha encontrado ADN viral en un número estadísticamente significativo de biopsias de próstata y parece aumentar el riesgo de cáncer de próstata en un factor de 1.85 a 7.7.

VPH, cáncer testicular y carcinomas uroteliales

Finalmente, parece haber evidencia de una posible asociación entre el cáncer testicular y la infección viral por VPH y también carcinomas uroteliales y VPH en base al aislamiento del virus en muestras biológicas y tisulares, aunque serían necesarios más estudios para corroborar esta asociación.

La infertilidad masculina y el virus del papiloma

Además de las áreas epiteliales de los genitales masculinos, un número creciente de estudios han informado la presencia de partículas virales de VPH en el líquido seminal.

Se cree que el VPH puede adherirse al esperma en dos sitios distintos a lo largo de la región ecuatorial de la cabeza del espermatozoide, de forma similar a otros virus que infectan al esperma.

Dado que el segmento ecuatorial es donde el esperma se une y posteriormente se fusiona con la membrana plasmática del ovocito, se puede suponer que probablemente haya un impacto negativo del VPH tanto en la fertilización natural como en la asistida.

Una gran cantidad de estudios también han demostrado que la infección por VPH se correlaciona con una mala calidad del esperma (motilidad reducida del esperma, número total reducido de espermatozoides, número reducido de espermatozoides con morfología normal y viabilidad reducida) y una mayor incidencia de anticuerpos antiespermatozoides (ASA) que en hombres fértiles, lo que sugiere un papel importante de la infección por VPH en la infertilidad masculina.

Vacunación contra el virus del papiloma en hombres

Directrices europeas recientes sugieren dos posibles enfoques de vacunación:

  • profilácticamente: la vacunación debe realizarse antes del contacto sexual para prevenir condilomas y verrugas genitales; sin embargo, se ha demostrado que la vacuna es eficaz independientemente del contacto previo con el virus. Por esta razón, las guías recomiendan la vacunación en adultos jóvenes y sugieren que los médicos implementen estrategias de comunicación para aumentar la conciencia sobre la posibilidad y efectividad de la vacunación en hombres;
  • con fines terapéuticos: sería moderadamente eficaz contra infecciones persistentes por VPH 16 y lesiones intraepiteliales de alto grado; por lo tanto, recomiendan la vacunación de hombres sometidos a resección de lesiones intraepiteliales anales de alto grado.

Lea también:

Manchado o sangrado femenino atípico: qué es y la vía de diagnóstico

¿Qué es el virus del papiloma y cómo se puede tratar?

Fuente:

GSD

Puede que también te guste