¿Qué está causando su dolor abdominal y cómo tratarlo?

El dolor abdominal es el dolor que ocurre entre el pecho y las regiones pélvicas. El dolor abdominal puede ser tipo cólico, doloroso, sordo, intermitente o agudo. También se llama dolor de estómago.

El dolor localizado se limita a un área del abdomen. Este tipo de dolor a menudo es causado por problemas en un órgano en particular.

La causa más común de dolor localizado son las úlceras estomacales (llagas abiertas en el revestimiento interno del estómago).

El dolor tipo calambre puede estar asociado con diarrea, estreñimiento, hinchazón o flatulencia.

En las personas a las que se les asigna sexo femenino al nacer, puede estar asociado con la menstruación, el aborto espontáneo o complicaciones reproductivas.

Este dolor va y viene, y puede desaparecer por sí solo sin tratamiento.

Las infecciones virales, bacterianas o parasitarias que afectan el estómago y los intestinos también pueden causar un dolor abdominal significativo.

Tipos de dolor abdominal

No todos los dolores abdominales son iguales.

Por ejemplo, si experimenta un dolor abdominal agudo, lo más probable es que solo haya estado lidiando con la incomodidad durante aproximadamente una semana, tal vez menos.

El dolor abdominal crónico, por otro lado, es un dolor constante o recurrente. Tiene una duración de 3 meses o más.

Dado que hay una serie de trastornos gastrointestinales y sistémicos que provocan dolor abdominal, los médicos y los profesionales de la salud a veces tienen dificultades para comprender la causa raíz del dolor.

El dolor abdominal progresivo es un dolor que empeora con el tiempo.

Por lo general, se presentan otros síntomas a medida que avanza el dolor abdominal.

El dolor abdominal progresivo suele ser un signo de algo más grave.

Siga leyendo para obtener más información sobre los diferentes tipos de dolor abdominal, incluido qué y dónde ocurre el dolor y las posibles causas.

¿Qué es el dolor abdominal?

El dolor abdominal se puede sentir en cualquier lugar entre el pecho y la región de la ingle de su cuerpo.

El dolor puede ser generalizado, localizado o puede sentirse como calambres en el abdomen. Si tiene calambres o molestias en el estómago, puede deberse a gases, hinchazón o estreñimiento.

O podría ser un signo de una afección médica más grave.

El dolor tipo cólico en la región del abdomen va y viene.

En un momento, puede sentirse bien, pero al siguiente, puede experimentar un dolor agudo y repentino en el abdomen. Los cálculos renales y biliares suelen ser la causa de este tipo de dolor.

¿Qué causa el dolor abdominal?

Muchas condiciones pueden causar dolor abdominal. Pero las principales causas son:

  • infección
  • crecimientos anormales
  • inflamación
  • obstrucción (bloqueo)
  • trastornos intestinales
  • inflamación
  • enfermedades que afectan a los órganos del abdomen

Las infecciones en la garganta, los intestinos y la sangre pueden hacer que las bacterias entren en su tracto digestivo y provoquen dolor abdominal. Estas infecciones también pueden causar cambios en la digestión, como diarrea o estreñimiento.

Los calambres asociados con la menstruación también son una fuente potencial de dolor en la parte baja del abdomen, pero es más común que causen dolor pélvico.

Otras causas comunes de dolor abdominal incluyen:

  • estreñimiento
  • diarrea
  • gastroenteritis (gripe estomacal)
  • reflujo ácido (cuando el contenido del estómago se filtra hacia el esófago, lo que provoca acidez estomacal y otros síntomas)
  • vómitos
  • estrés

Las enfermedades que afectan el sistema digestivo también pueden causar dolor abdominal crónico.

Los más comunes son:

  • enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)
  • síndrome del intestino irritable o colon espástico (un trastorno que causa dolor abdominal, calambres y cambios en las deposiciones)
  • Enfermedad de Crohn (una enfermedad inflamatoria del intestino)
  • intolerancia a la lactosa (la incapacidad de digerir la lactosa, el azúcar que se encuentra en la leche y los productos lácteos)

Las causas del dolor abdominal intenso incluyen:

  • ruptura de un órgano o casi ruptura (como un apéndice reventado o apendicitis)
  • cálculos en la vesícula biliar (conocidos como cálculos biliares)
  • cálculos renales
  • infección renal

La ubicación del dolor dentro del abdomen puede ser una pista sobre su causa.

El dolor generalizado en todo el abdomen (no en un área específica) puede indicar:

  • apendicitis (inflamación del apéndice)
  • Enfermedad de Crohn
  • lesión traumática
  • síndrome del intestino irritable
  • infección del tracto urinario
  • la gripe

El dolor que se concentra en la parte inferior del abdomen puede indicar:

  • apendicitis
  • obstrucción intestinal
  • embarazo ectópico (un embarazo que ocurre fuera del útero)

En las personas asignadas como mujeres al nacer, el dolor en los órganos reproductivos de la parte inferior del abdomen puede ser causado por:

  • dolor menstrual intenso (llamado dismenorrea)
  • quistes ováricos
  • aborto espontáneo
  • Fibromas
  • endometriosis
  • enfermedad inflamatoria pélvica
  • embarazo ectópico

El dolor abdominal superior puede ser causado por:

  • cálculos biliares
  • ataque del corazón
  • hepatitis (inflamación del hígado)
  • neumonía

El dolor en el centro del abdomen puede deberse a:

  • apendicitis
  • gastroenteritis
  • lesión
  • uremia (acumulación de productos de desecho en la sangre)

El dolor abdominal inferior izquierdo puede ser causado por:

  • Enfermedad de Crohn
  • cáncer
  • infección renal
  • quistes ováricos
  • apendicitis

El dolor abdominal superior izquierdo a veces es causado por:

  • bazo agrandado
  • impactación fecal (heces endurecidas que no se pueden eliminar)
  • lesión
  • infección renal
  • ataque del corazón
  • cáncer

Las causas del dolor abdominal inferior derecho incluyen:

  • apendicitis
  • hernia (cuando un órgano sobresale a través de un punto débil en los músculos abdominales)
  • infección renal
  • cáncer
  • gripe

El dolor abdominal superior derecho puede deberse a:

  • hepatitis
  • lesión
  • neumonía
  • apendicitis

Cuándo llamar al médico por dolor abdominal

El dolor abdominal leve puede desaparecer sin tratamiento.

Por ejemplo, si experimenta dolor abdominal debido a gases o hinchazón, es posible que simplemente deba seguir su curso.

Pero en algunos casos, el dolor abdominal puede justificar una visita al médico.

Llame al 911 si su dolor abdominal es intenso y está asociado con un trauma (por un accidente o lesión) o presión o dolor en el pecho.

Debe buscar atención médica inmediata si el dolor es tan intenso que no puede quedarse quieto o necesita acurrucarse como una bola para sentirse cómodo, o si tiene alguno de los siguientes:

  • heces con sangre
  • fiebre superior a 101°F (38.33°C)
  • vomitar sangre (llamado hematemesis)
  • náuseas o vómitos persistentes
  • coloración amarillenta de la piel o los ojos
  • hinchazón o sensibilidad severa del abdomen
  • respiración dificultosa

Haga una cita con su médico si experimenta alguno de los siguientes síntomas:

  • dolor abdominal que dura más de 24 horas
  • estreñimiento prolongado
  • vómitos
  • una sensación de ardor al orinar
  • fiebre
  • pérdida de apetito
  • pérdida de peso inexplicable

Diagnóstico del dolor abdominal

La causa del dolor abdominal se puede diagnosticar a través de una serie de pruebas, así como de una conversación honesta con su médico sobre lo que está experimentando.

Antes de ordenar las pruebas, su médico le hará un examen físico.

Esto incluye presionar suavemente varias áreas de su abdomen para verificar si hay sensibilidad e hinchazón.

Esté preparado para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Dónde exactamente sientes el dolor?
  • ¿El dolor siempre ha estado en este lugar o se ha movido?
  • ¿Qué tan severo es el dolor?
  • ¿El dolor es constante o va y viene en oleadas?
  • ¿El dolor es tan fuerte que interfiere con su vida diaria?
  • ¿Qué estabas haciendo cuando comenzó el dolor?
  • ¿Hay un momento del día en que el dolor es más intenso?
  • ¿Cuándo fue su última evacuación intestinal?
  • ¿Tiene evacuaciones intestinales regulares?
  • ¿Ha notado algún cambio en su orina?
  • ¿Has hecho cambios importantes en tu dieta?

A las personas en edad reproductiva a las que se les asignó sexo femenino al nacer también se les pueden hacer preguntas sobre su historial sexual y de menstruación.

Cuando se usa teniendo en cuenta la gravedad del dolor y su ubicación dentro del abdomen, esta información ayudará a su médico a determinar qué pruebas solicitar.

Las pruebas de imagen, como las resonancias magnéticas, las ecografías y las radiografías, se utilizan para ver en detalle los órganos, tejidos y otras estructuras del abdomen. Estas pruebas pueden ayudar a diagnosticar tumores, fracturas, rupturas e inflamación.

Otras pruebas incluyen:

  • colonoscopia (para observar el interior del colon y los intestinos)
  • endoscopia (para detectar inflamación y anomalías en el esófago y el estómago)
  • GI superior (una prueba de rayos X especial que usa un tinte de contraste para verificar la presencia de crecimientos, úlceras, inflamación, bloqueos y otras anomalías en el estómago)
  • También se pueden recolectar muestras de sangre, orina y heces para buscar evidencia de infecciones bacterianas, virales y parasitarias.

¿Cómo puedo prevenir el dolor abdominal?

No todas las formas de dolor abdominal se pueden prevenir. Pero puede minimizar el riesgo de desarrollar dolor abdominal al:

  • comiendo una dieta saludable
  • bebiendo mucha agua
  • hacer ejercicio regularmente
  • comiendo comidas más pequeñas

Si tiene un trastorno intestinal, como la enfermedad de Crohn, siga la dieta que le haya indicado su médico para minimizar las molestias. Si tiene ERGE, no coma dentro de las 2 horas antes de acostarse.

Acostarse demasiado pronto después de comer puede causar acidez estomacal y dolor abdominal. Intente esperar al menos 2 horas después de comer antes de acostarse.

Lo que aprendiste

Si experimenta dolor abdominal, es importante que no saque conclusiones apresuradas porque a menudo no es grave.

Hable con su médico si el dolor es crónico o progresivo.

Si el dolor abdominal agudo es severo, llame a su médico para que pueda llegar al fondo de lo que está sucediendo y comenzar el tratamiento adecuado.

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Fuente:

Línea de Salud

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