Los incendios forestales del sur de California de mayo 2014: implementación del sistema de comando de incidentes

Cassie Majestic, MD

Kristi L. Koenig, MD

Crédito de la foto: Tony Coppolino Jefe de bomberos, Departamento de bomberos de Fountain Valley

Universidad de California, Irvine
Centro de Ciencias Médicas para Desastres

Incendios forestales son un desastre anual esperado en El sur de California debido al intenso calor, la sequía y los vientos poderosos. Si bien los incendios forestales pueden clasificarse como desastres "naturales" debido a que son provocados por rayos, chispas por la caída de rocas o la combustión espontánea, con frecuencia no son una ocurrencia natural. La actividad humana está comúnmente involucrada en incendios forestales y la participación incluye incendios provocados, chispas del equipo, chispas de cigarrillos, fogatas que se queman y los efectos de deforestación y el calentamiento global.

La ola de calor y severa Condiciones de viento de Santa Ana a principios de mayo 2014 provocó una erupción de incendios forestales en (Condado de San Diego incluso Carlsbad, Oceanside, San Marcos, y áreas de Camp Pendleton, Una base militar. Las secuelas de los incendios en el condado de San Diego incluyeron la evacuación de miles de personas, la pérdida de bienes, lesiones y una muerte documentada. Además del daño directo de los incendios, indirectamente provocaron advertencias de salud en los condados de Orange y Los Ángeles como consecuencia de la emisión de cantidades significativas de humo. Solo recientemente los bomberos han podido contener los incendios forestales que quemaron California a principios de mayo, como parte de este éxito debido a la aparición de temperaturas más frías. Si bien algunos de los incendios se han considerado accidentales, otros aún están bajo investigación.

Un hecho poco conocido es el origen de la Sistema de Comando de Incidentes (ICS): Una herramienta fundamental para la gestión de una amenaza a gran escala, como un incendio forestal en un área densamente poblada. FIRESCOPE, o recursos de lucha contra incendios del sur de California organizados para posibles emergencias, es un sistema que se desarrolló en 1972 después de un conjunto masivo de incendios forestales en la región del sur de California que llevó a la necesidad de recursos de múltiples jurisdicciones. Este programa está diseñado para mejorar la eficiencia y la disposición de varios servicios de bomberos al responder a desastres. La organización principal de FIRESCOPE es proporcionar ayuda mutua y facilitar la cooperación entre múltiples estaciones de bomberos y personal. El concepto de ayuda mutua implica un sistema incremental de movilización de recursos. Específicamente, se movilizan servicios de bomberos adicionales al área necesitada sin un agotamiento severo de las defensas de rescate fuera del área del desastre. Típicamente, esta movilización ocurre en orden ascendente de local a condado a región a interregión. Una gran parte del programa incluye el ICS, el cual es un Sistema flexible que ayuda a coordinar procedimientos para aquellos en el sitio y ayuda a controlar las operaciones.. La ocurrencia de tal desastre, por lo tanto, brinda una oportunidad única para que los bomberos, los trabajadores de la salud y el personal de las fuerzas del orden trabajen juntos para organizar un plan de resolución.

Con un bien ensayado ICS en su lugar, como es el caso en el sur de California, los incendios forestales son mucho más manejables. El ICS incluye procedimientos para aceptar ayuda mutua y permite una organización y comunicación apropiadas durante un tiempo en el que se necesita mucho personal para la gestión exitosa de desastres.