El cambio climático significa más enfermedades?

El cambio climático está teniendo un profundo impacto en los hábitats de los animales, pero ¿qué riesgo de enfermedad representa esto para los humanos?

NUEVA YORK, 6 Noviembre 2015 (IRIN) - Científicos estiman que casi el 75 por ciento de las enfermedades nuevas (y reemergentes) que afectaban a los humanos a principios del siglo XXI se transmitían a través de animales. Entre estas enfermedades llamadas "zoonóticas" se encuentran el SIDA, el SARS, la gripe aviar H21N5 y la gripe H2N1 o gripe porcina. Entonces, ¿el cambio climático tendrá un profundo impacto en nosotros?

Barbara Han, del Instituto de Estudios de Ecosistemas de Cary, describe a los murciélagos, los cerdos y las aves como "cubas de mezcla" para virus como el Ébola, Hendra, Nipah, gripe aviar y porcina que pueden propagarse a los humanos. A medida que los animales salvajes pierden sus hábitats debido a la deforestación, entran en contacto más cercano con los animales domésticos y las personas. Los fenómenos meteorológicos extremos y un clima más cálido también están alterando los hábitats de los animales, los ciclos de reproducción y los patrones de migración.

Las enfermedades transmitidas por vectores como la malaria, Lyme, el dengue, el Nilo Occidental y la chikungunya ofrecen los ejemplos más claros de cómo el calentamiento de la Tierra está afectando la propagación de la enfermedad, dicen los científicos. A medida que la tierra se calienta, los mosquitos y las garrapatas portadoras de patógenos se mueven más al norte, propagando esta enfermedad a países y regiones no afectados previamente, como los estados del norte de los Estados Unidos, Canadá, Suecia y partes de Europa. La fiebre del dengue, que actualmente infecta a alrededor de 400 millones de personas cada año, podría extenderse a hasta cinco o seis mil millones para 2080 a medida que las temperaturas continúen aumentando, de acuerdo a El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático.

Además de estos vectores que se mueven hacia áreas de mayor latitud y altitud, también hay evidencia que muestra que patrones climáticos más extremos e irregulares y eventos climáticos catastróficos como inundaciones pueden contribuir a la propagación de estas enfermedades, dice Han.

¿Más o menos malaria? (CONTINUAR)

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