Brote de ébola: enfermera británica vuelve a ayudar después de la recuperación

La enfermera británica que regresó a Sierra Leona después de recuperarse del ébola le dijo a la BBC que está "frustrado" por la respuesta internacional "lamentablemente lenta" al brote. William Pooley está de vuelta en el corazón de la crisis, tratando a pacientes en la capital, Freetown

Es 8am y una fila de personas de aspecto desesperado están parados frente a las puertas del Hospital Connaught en Freetown.
La sala de aislamiento de ébola de cama 18, dirigida por la Asociación británica Sierra Leona de King, ha estado en capacidad durante tres meses.
Pero una cama se ha liberado durante la noche después de que otro paciente, un hombre con sus 30, falleció. Es uno adentro, uno afuera, y el médico que decide quién se acostará primero hoy es la enfermera británica Will Pooley.
Hay cuatro personas tumbadas en la tienda de detección blanca recientemente erigida. Los pacientes son evaluados y luego ingresados ​​dentro de la tienda si se sospecha que tienen Ébola.

Cama espera
Los cuatro pacientes se ven demacrados y aterrorizados. Una mujer yace en el suelo vomitando. Apenas puede mantener los ojos abiertos. Esta mañana, sin embargo, ella es la "afortunada" a quien se le dará una cama. Muchos como ella han muerto en el piso de esta tienda de campaña antes de que un espacio se haya liberado.
Los otros tendrán que esperar. Nadie sabe cuánto tiempo y si seguirán vivos cuando la próxima cama quede libre.
Esta es la crisis a la que Will ha decidido regresar.
“Es realmente bueno estar de regreso. Nunca quise dejar Sierra Leona. No quería ir, así que estar de vuelta parece que he vuelto a donde debería estar. Siento que estoy haciendo un trabajo que vale la pena ... Soy enfermera y aquí es donde necesitan enfermeras ".

Infectado
Hace casi tres meses, el día en que Will descubrió que había sido infectado con el Ébola mientras trabajaba en un centro de tratamiento del gobierno en Kenema, a 300km (186 millas) de la capital.
Había venido a Sierra Leona para trabajar en un hospicio en Freetown, pero cuando el Ébola comenzó a devastar el este del país, fue directamente al epicentro para tratar de ayudar.
Su equipo estaba sobrecargado y se enfermó a las pocas semanas de llegar. Él dice que todavía no sabe cómo se infectó.
“Es realmente difícil de decir. Muchos trabajadores de la salud con los que he hablado que se han enfermado dicen que no sabes cuándo cometiste un error o si sucedió algo o si hubo alguna exposición de alguna otra ruta, como fuera del hospital.
“Me imagino que habría sido en los terrenos del hospital.
"Supongo que no sucedió mientras usaba protección personal equipo. Parece que muchos trabajadores de la salud se infectan fuera de las áreas de aislamiento, en las áreas circundantes. Pero para mí no puedo precisarlo ".

Inmunidad
Will fue llevado de regreso al Reino Unido en un avión de la RAF en 24 agosto y llevado al Royal Free Hospital, donde los médicos lo trataron con el medicamento experimental ZMapp.
“Tenía miedo, especialmente en el avión cuando tenía miedo de empezar a sentirme mal. No tenía experiencia con pacientes con ébola en un entorno de cuidado decente.
“Los pacientes que había estado atendiendo en Kenema morirían, de manera realmente desagradable, y no habría mucho que pudieses hacer para detener su sufrimiento. Entonces sufrirían horriblemente antes de morir.
"Me enfrentaba a una situación menos espeluznante, porque sabía que si salía de la peor manera, no sufriría de la misma manera que los pacientes aquí".
Pero después de recibir tratamiento en el Reino Unido, Will dice que se siente mucho más seguro al regresar para continuar la lucha contra el Ébola porque cree que ha desarrollado cierta inmunidad al virus después de luchar con éxito una vez.
“No me han dicho que he garantizado la inmunidad, porque nadie lo sabe con seguridad. Pero el consenso científico sugiere que estoy bastante cubierto, probablemente ".

Paria social
Will no es el único que aprovecha al máximo su inmunidad potencial. La enfermera en prácticas Bilkisu Alfleda, 23, también comenzó a trabajar en el Hospital Connaught después de ser tratada y dada de alta de la sala de aislamiento del Ébola en agosto.
Perdió a miembros de su familia de 17 a causa del ébola, incluidos su padre y sus hermanos. Luego fue expulsada de la casa de su familia porque la comunidad le tenía miedo.
“Cuando voy a mi casa no tengo con quién hablar, incluso mis amigos me ignoran. Pero cuando vengo al hospital me siento amado. Siento que pertenezco ”, dice ella.
Ella dice que trabajar junto a otro sobreviviente le ayuda a tener el coraje de seguir adelante a pesar de ser una paria social.
“La llegada de Will me inspiró porque si Will está dispuesto a venir y trabajar para mis compañeros sierraleoneses, ¿por qué no debería venir? Trabajamos en equipo, sentimos que todos somos hermanos y hermanas ”.

'Va a morir'
La tasa de mortalidad en Sierra Leona se ha disparado desde que Will se fue en agosto, particularmente en los alrededores de la capital.
Un total de personas 5,586 han sido infectadas en el país, 1,187 ha muerto y los casos continúan aumentando bruscamente en algunas áreas.
“Ver cuál es la situación en el país es difícil. La unidad de aislamiento aquí estamos viendo morir a muchas personas, las camas nunca están vacías por un momento ", dice Will.
“Entonces, volver es difícil ver las mismas cosas que estaba viendo hace unos meses [en Kenema] que están sucediendo ahora en la capital.
“Todo esto podría haberse evitado. Estamos muchos meses en la línea ahora. Gran parte de la respuesta ha sido lamentablemente lenta.
"Nunca tuvo que ser tan malo como es y todavía continuará y muchas personas seguirán muriendo cuando, si la respuesta hubiera sido mejor, o si ahora la respuesta se aceleró, podrían evitarse las muertes".

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