¿Pastillas de yodo contra la guerra nuclear? No gracias

¿Son las píldoras de yodo una estratagema de marketing inteligente o realmente tienen un propósito? Sobre todo, ¿están libres de riesgos?

El profesor Alfredo Pontecorvi, endocrinólogo de la Universidad Católica y del Policlínico Gemelli, explica por qué no tiene sentido apresurarse a acumular estas pastillas y por qué también puede ser muy peligroso tomarlas sin lógica y sin supervisión médica.

La guerra ciertamente da miedo, pero la hipótesis de un problema de tiroides, debido al hágalo usted mismo, es mucho más concreta.

Acabamos de poner fin al hype sobre la ivermectina y la azitromicina, sugeridas por los 'bien informados' en las redes sociales como terapias 'mágicas' contra el Covid-19, e inexplicablemente y con culpa ocultas.

La guerra de Ucrania abrió inmediatamente otro frente, el de las pastillas de yodo

Basta con dar un paseo por las calles de nuestras ciudades y se sentirá atraído por las vallas publicitarias que anuncian 'protéjase a sí mismo ya sus seres queridos' con pastillas de yoduro de potasio, que se supone que actúan como escudo en el desafortunado caso de una guerra nuclear.

Pero, ¿qué hay de cierto en todo esto y, sobre todo, son realmente útiles estas pastillas? ¿O incluso pueden ser dañinos?

Hablamos de esto con el profesor Alfredo Pontecorvi, director de la Unidad de Medicina Interna, Endocrinología y Diabetología de la Fondazione Policlinico Universitario Agostino Gemelli IRCCS y profesor de Endocrinología de la Università Cattolica del Sacro Cuore, campus de Roma.

Pastillas antinucleares: ¿para qué se usa el yodo y cómo se hace la profilaxis con yodo?

El yodo en la vida cotidiana es fundamental para el buen funcionamiento de la glándula tiroides, ya que esta glándula endocrina lo necesita para 'fabricar' sus hormonas (T3 y T4).

Son el resultado de la fusión de dos aminoácidos recubiertos de 4 (T4 o tiroxina) o 3 (T3) átomos de yodo.

Para asegurar la correcta ingesta diaria de yodo, basta con utilizar sal yodada en lugar de la sal de mesa normal: 'poca sal, pero yodada' es, de hecho, el eslogan de las principales sociedades científicas endocrinológicas.

En una dosis diaria de 5 gramos, la sal yodada proporciona los 150 microgramos de yodo diarios recomendados por la OMS para adultos (la misma cantidad que contienen las píldoras de yodo muy publicitadas y caras); sin embargo, se recomiendan dosis diarias más altas de hasta 200-225 microgramos para mujeres embarazadas o lactantes porque la madre también debe proporcionar el yodo necesario para que el feto produzca sus propias hormonas tiroideas a partir de la semana 12 de embarazo.

¿Dónde se encuentra el yodo en la naturaleza?

En Italia, el suelo y las aguas de manantial contienen poco yodo, especialmente en los Alpes, los Apeninos y también en las zonas centrales de Sicilia.

El yodo apareció sobre la faz de la tierra tardíamente, después del período de las grandes erupciones volcánicas, y en consecuencia se depositó en las capas más superficiales de la tierra, por encima de la capa de lava.

Con el tiempo, la lluvia lo arrastró de las capas superficiales de la tierra hacia el mar, que es muy rico en él.

Sin embargo, es importante señalar que el yodo se absorbe al consumir alimentos o agua que lo contiene (no al respirar el "aire rico en yodo" del mar); los pescados, por ejemplo, y especialmente las algas, son muy ricos en ella.

Además, la globalización y la distribución a gran escala, en la que los supermercados venden alimentos de todo el mundo, incluso de zonas ricas en yodo, en lugar del propio territorio, que puede haber carecido de yodo, han contribuido a la 'yodación silenciosa' de la población.

Otro modo de yodación indirecta está relacionado con el proceso de pasteurización de la leche cuando los tubos y recipientes en los que fluye o se recoge la leche se desinfectan con productos a base de yodo.

Otras fuentes de yodo incluyen pastas dentales, pastillas para la garganta, desinfectantes, medicamentos y agentes de contraste radiológico que contienen yodo.

Yodo frío y yodo caliente. ¿Cómo protegerse del yodo radiactivo?

La yodoprofilaxis correcta se utiliza para mantener la glándula tiroides saturada de yodo, de modo que si nos exponemos repentinamente al yodo radiactivo, la glándula lo captará en menor medida.

Una tiroides que está "llena" de yodo capta menos yodo, incluido el yodo radiactivo; por el contrario, una tiroides que está 'privada' de yodo (es decir, deficiente) también absorberá más yodo radiactivo.

En resumen, la suplementación con yodo no radiactivo ("yodo frío") bloquea la absorción de los isótopos de yodo radiactivo ("yodo caliente") mediante un mecanismo competitivo a nivel de la molécula que transporta el yodo a la célula tiroidea.

En caso de accidente nuclear, si se liberan al aire grandes cantidades de yodo radiactivo –y, recalco, sólo en este caso–, se debería distribuir yoduro de potasio a la población.

Sin embargo, el yoduro de potasio debe administrarse en la dosis correcta (ciertamente más alta que la dosis anunciada en los periódicos, sitios web y productos farmacéuticos en la actualidad), para saturar completamente la tiroides y evitar que absorba yodo radiactivo.

Como se hizo hábilmente en Polonia, con resultados rotundos, tras el accidente de la central nuclear de Chernóbil en 1986 o por los japoneses tras el terremoto de Fukushima en 2011.

¿Tomar pastillas de yodo protege contra cualquier amenaza nuclear?

No, desafortunadamente no.

En el caso de un accidente nuclear, cualquier suplemento de yodo solo protegería contra la absorción de los isótopos radiactivos de yodo (131I, 125I) – que de todos modos tienen una vida media corta de 1 a 4 semanas – pero ciertamente no protegería contra la se liberan otros isótopos radiactivos, como: 137Cesio, que siguiendo la química del potasio, entra en la sangre y se incorpora a todos los tejidos con una vida media de unos 30 años; 90El estroncio, un mimético del calcio que se incorpora a los huesos y dientes, pero también a los pulmones, con una vida media de unos 29 años; 239Plutonio, que tiene una vida media aterradora de más de 24 años.

¿Se usa el yodo como terapia en enfermedades de la tiroides?

Para indicaciones particulares, sí.

Por ejemplo, para preparar a un paciente hipertiroideo para la cirugía, se acostumbra administrar unos 10-20 mg de yodo al día (generalmente en forma de gotas de solución de Lugol) desde 2 semanas antes de la cirugía; este tratamiento ayuda a normalizar la función tiroidea a la vez que reduce la vascularización de la glándula y el consiguiente riesgo de sangrado intraoperatorio.

Además, estudios alemanes han demostrado un efecto del yodo para reducir o bloquear el crecimiento de nódulos tiroideos benignos, especialmente los pequeños.

¿Cuáles son los riesgos de tomar pastillas de yodo sin consideración?

Una dosis excesiva de yodo, superior a 600 microgramos por día durante un período de tiempo, puede desencadenar una tiroiditis autoinmune crónica (tiroiditis de Hashimoto), que con el tiempo conduce a la destrucción de la tiroides e hipotiroidismo, como bien se demostró en un estudio chino publicado hace años en el Revista de medicina de Nueva Inglaterra.

Hay una serie de áreas geográficas específicas en el mundo, incluida China, donde el agua potable es extremadamente rica en yodo (contiene 800-900 mcg/ml) y donde, como resultado, hay una incidencia muy alta de tiroiditis de Hashimoto.

Pero existe otro riesgo potencialmente más grave.

Si una persona tiene predisposición al hipertiroidismo, porque, por ejemplo, tiene un nódulo tiroideo hiperactivo o una enfermedad autoinmune en la que se estimula la tiroides para sintetizar y secretar más hormonas, entonces darle yodo de fuera sería echarle leña al fuego; es decir, podría desencadenar una crisis hipertiroidea violenta ('tormenta tiroidea') que puede provocar arritmias cardíacas graves con consecuencias incluso fatales.

En resumen, mi consejo práctico es:

1) todos hacemos la yodoprofilaxis correcta todos los días (especialmente los niños) para prevenir enfermedades de la tiroides (bocio, nódulos, hipertiroidismo);

2) nada de bricolaje con pastillas de yodo;

3) en caso de alerta por emisión de yodo radiactivo, seguir las indicaciones de las autoridades competentes (Ministerio de Salud, Protección Civil, etc.) para llegar a la dosis adicional correcta de yodo, bajo estricta supervisión médica, si sabe que tiene una enfermedad de la tiroides.

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Fuente:

hospital gemelli

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