El hielo en el Ártico se ralentiza: el satélite CryoSat informa datos sobre el espesor del hielo

Últimas verificaciones sobre el volumen de El hielo marino en el Artic afirma que es más bajo que cualquier otro noviembre anterior. El satélite CryoSat de la ESA está equipado con un altímetro de radar que puede medir la variación superficial y el grosor. Últimamente se ha registrado que en los últimos inviernos, el El crecimiento de hielo en el Ártico ha sido aproximadamente un 10% más bajo de lo habitual.

Esta información es esencial para rastrear el cambio climático y para los operadores marítimos que conocen bien las condiciones del hielo. En cuanto a lo que informó el Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo de EE. UU., el área del Ártico cubierta por hielo marino cayó a 4.1 millones de kilómetros cuadrados en septiembre de este año, un poco menos que la extensión de hielo marino en septiembre 2011.

Sin embargo, CryoSat muestra que el hielo era 116 cm más grueso en promedio al final del verano que en la mayoría de los otros años. Esto significa que hubo más hielo este año que en 2011.

De todos modos, el Ártico generalmente gana alrededor de 161 km cúbicos de hielo por día en noviembre, pero el crecimiento de este año ha sido aproximadamente 10% más bajo, a 139 km cúbicos por día, con un volumen de hielo total estimado que se ha acumulado a 10 500 km cúbico por el final del mes.

Aunque el hielo marino en el Ártico central es actualmente más grueso de lo que era en 2011, hay mucho menos hielo en las regiones más meridionales, como los mares Beaufort, Siberia Oriental y Kara.

Rachel Tilling, del Centro de Observación y Modelización Polar (CPOM) del Reino Unido declara:

"Debido a que CryoSat puede medir el espesor del hielo marino del Ártico en otoño, nos da una idea mucho más clara de cómo le ha ido durante el verano", dijo, quien llegó a estas conclusiones. Aunque el hielo marino generalmente crece rápidamente después de la extensión mínima cada septiembre, el crecimiento de este año ha sido mucho más lento de lo que cabría esperar, probablemente porque este invierno ha sido más cálido de lo habitual en el Ártico ".

El profesor Andrew Shepherd, director de CPOM y asesor científico principal de la misión CryoSat afirma:

"Para comprender el papel que juega el hielo marino en el sistema climático y las restricciones que impone a las operaciones marítimas, debemos asegurarnos de que sus mediciones continúen en el futuro."

CPOM planea lanzar una evaluación completa de las condiciones del hielo marino 2016 en las próximas semanas.

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