¿Nueva prueba rápida para descubrir si es una infección cerebral o cáncer? Los investigadores de la Universidad Jefferson tienen la respuesta.

Los dolores de cabeza y las convulsiones pueden ser síntomas neurológicos que pueden sugerir una infección cerebral, cáncer o enfermedades autoinmunes. El diagnóstico es muy importante, pero actuar puede requerir muchas horas.

Esta es la explicación de una prueba que los investigadores de la Universidad de Jefferson desarrollaron para descubrir rápidamente una infección cerebral o problemas en la médula espinal.

FUENTES: Feria de MEDICA y Universidad de Thomas Jefferson

"Tenemos muchas pruebas para hacer diagnósticos, pero las que indican de manera concluyente la infección a menudo pueden tomar más tiempo del que quisiéramos, especialmente en casos de meningitis o encefalitis infantil", dijo Mark Curtis, MD, PhD, Profesor Asociado de Patología, Anatomy and Cell Biology, que también trabaja como patólogo del hospital. "Una vez confirmado con una investigación adicional, nuestra prueba podría proporcionar una primera forma rápida y menos invasiva de ver lo que está sucediendo en el cerebro y guiar el tratamiento o más pruebas".

En lugar de analizar la presencia de bacterias o virus, los investigadores observaron los primeros signos reveladores de infección: las citocinas producidas por el sistema inmunitario del paciente en respuesta a los patógenos y otros procesos de lesiones. "Las citoquinas son un sistema de alarma en el cuerpo", dijo el Dr. Curtis. "Los agentes infecciosos activan una respuesta inflamatoria múltiple, cuyo componente clave es la liberación de diferentes combinaciones de citocinas diseñadas para combatir los patógenos". Los cambios en los niveles de citoquinas del líquido cefalorraquídeo ofrecen un signo de infección medible muy temprano ".

El Dr. Curtis y sus colegas decidieron ver si podían detectar patrones dentro de las citocinas que pudieran diferenciar las infecciones de otras infecciones cerebrales o enfermedades. En el análisis retrospectivo, los investigadores observaron muestras recolectadas de 43 pacientes que habían recibido punciones espinales durante su estadía en el hospital. Luego, los investigadores probaron el líquido cefalorraquídeo (LCR) para detectar la presencia de 41 citocinas diferentes y notaron que los pacientes con infección confirmada del sistema nervioso central tenían una huella digital de citocina diferente de la confirmada por tener tumores o enfermedades autoinmunes. Esto sugirió que la prueba podría usarse para distinguir las condiciones.

Además, dentro de los pacientes identificados con una infección cerebral, la huella digital de la citocina del LCR fue diferente en casos de infección viral en comparación con aquellos con patógenos no virales, como bacterias u hongos.

"Dado que solo se necesita una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo, el análisis de citocinas en el LCR podría usarse como una de las primeras pruebas de diagnóstico para evaluar rápidamente los trastornos graves del sistema nervioso central y guiar la intervención inmediata", dijo la primera autora, Danielle Fortuna, MD, profesora asistente. , en el Departamento de Patología y Medicina de Laboratorio, en el Hospital de la Universidad de Pennsylvania sobre una infección cerebral.

En todo el mundo, la meningitis y la encefalitis afectan a más de cuatro millones de adultos y niños cada año. "Los bebés y los niños pequeños tienen un riesgo especialmente alto de meningitis y encefalitis y las secuelas relacionadas, a menudo graves", dijo el Dr. Curtis. "Ser capaz de identificar rápidamente un trastorno del sistema nervioso central como infeccioso puede ser crucial en la respuesta rápida".

"Además, la prueba podría distinguir las infecciones virales de las no virales, una distinción que podría evitar que un niño con una infección viral tome un tratamiento innecesario de antibióticos y adaptar la atención a medidas antivirales y de apoyo según sea necesario", dijo el Dr. Curtis . "En el futuro, nuestro objetivo es validar formalmente nuestros hallazgos con un tamaño de muestra más grande que incluya tanto adultos como niños para su uso futuro en el ámbito clínico".

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