Síntomas de la enfermedad celíaca: ¿cuándo consultar a un médico?

La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune, que ocurre en individuos genéticamente predispuestos y afecta principalmente a mujeres. Es la reacción del cuerpo a la ingestión de gluten, un complejo de proteínas que se encuentra en muchos cereales, como el trigo, la espelta, la cebada, el centeno, la avena y el kamut.

En los celíacos, el gluten desencadena un proceso inflamatorio en las vellosidades intestinales, las estructuras del intestino que absorben los nutrientes y los convierten en energía.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad celíaca?

Las manifestaciones de la enfermedad celíaca varían mucho de una persona a otra, y aunque los síntomas más conocidos son la pérdida de peso y la diarrea, no todos los celíacos experimentan síntomas del tracto gastrointestinal.

Algunos de los signos que pueden suscitar sospechas de enfermedad celíaca son:

  • Diarrea
  • La pérdida de peso
  • Dolor y distensión abdominal
  • Calambres
  • Meteorismo
  • Acidez
  • Úlceras bucales en la boca
  • Alteración del esmalte dental.
  • Anemia, a menudo debida a deficiencia de hierro.
  • Pérdida de densidad ósea (osteoporosis) y fragilidad ósea (osteomalacia)
  • Dermatitis herpetiforme, con erupciones en codos, rodillas, cuero cabelludo y pecho.
  • Dolores de cabeza y cansancio
  • Dolor en las articulaciones
  • Hormigueo en las piernas

Enfermedad celíaca, ¿cuando acudir al médico?

Detectar la presencia de la enfermedad celíaca es fundamental para la salud y en los niños, para su crecimiento sano y equilibrado.

La principal consecuencia de la enfermedad celíaca es la mala absorción de nutrientes, incluidos minerales y vitaminas, que puede retrasar el desarrollo infantil o provocar una pérdida de peso excesiva.

En los adultos, la malabsorción puede provocar anemia, osteoporosis y osteomalacia.

La enfermedad celíaca también puede afectar la fertilidad y la regularidad del ciclo menstrual.

Se debe consultar a un médico si la diarrea o los problemas digestivos persisten durante más de dos semanas.
En el caso de los niños, es recomendable consultar al pediatra en caso de palidez, irritabilidad, crecimiento lento, vientre hinchado y heces malolientes.

La enfermedad celíaca es una enfermedad con un buen grado de familiaridad. Si tiene un familiar con enfermedad celíaca, es mejor buscar el consejo de su médico, incluso si no tiene síntomas.

¿Cómo se trata la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca se diagnostica mediante determinadas pruebas indicadas por el gastroenterólogo durante un examen preliminar; un análisis de sangre, en particular, verificará los niveles de ciertos anticuerpos que señalan una reacción inmune al gluten.

Una vez realizado el diagnóstico, el médico preparará una dieta libre de gluten, a la que el paciente deberá adherirse escrupulosamente.

La presencia en el mercado de numerosos productos sin gluten, certificados y etiquetados en consecuencia, facilita un poco el manejo de la enfermedad.

Una dieta sin gluten es suficiente, ya que no se necesitan medicamentos para tratar la enfermedad celíaca.

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Fuente:

Humanitas

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