FORHP - EMS rural apoyado por el Programa Federal con subvenciones

El hospital más cercano está a 35 millas de distancia. La agencia local de EMS no puede encontrar y retener suficientes paramédicos. Los paramédicos y técnicos de emergencias médicas disponibles viven demasiado lejos para asistir a la mayoría de los cursos de educación continua. Estos son solo algunos de los desafíos que enfrenta proveedores rurales de EMS que el Oficina Federal de Políticas de Salud Rural (FORHP) está abordando un esfuerzo por mejorar el acceso a servicios de salud de calidad en las comunidades rurales.

FORHP supervisa una variedad de programas, que van desde el financiamiento de subsidios de telesalud hasta la revisión de regulaciones que afectan la atención médica rural. Alojado dentro de la Administración de Recursos y Servicios de Salud, FORHP fue creado en 1987 para asesorar al Departamento de Salud y Servicios Humanos y mejorar el acceso de las poblaciones desatendidas a la atención.

Un programa particularmente importante para la comunidad EMS es el Programa de Flexibilidad del Hospital Rural de Medicare, conocido simplemente como el Programa Flex. Para ser elegible para el Programa Flex, un estado debe tener al menos un hospital de acceso crítico. Hoy, los estados 45 participan en el programa; la mayoría de esos estados tienen un coordinador designado del Programa Flex dentro de su oficina estatal de salud rural que administra el programa.

Programa Flex en HRSA: lo que debe saber

Christy Edwards, un oficial de proyectos con el Programa Flex en HRSA, se especializa en temas de EMS y garantiza que el enfoque del programa se alinee con las necesidades de la comunidad de EMS. Ella enfatiza que los coordinadores estatales y la oficina del Programa Flex en Washington fomentan un "canal de comunicación bidireccional entre el Programa Flex y las agencias locales", en el cual las agencias locales de EMS deben sentirse cómodas al acercarse a los coordinadores estatales con ideas sobre cómo el Programa Flex puede ayudarlos a prestar servicios en comunidades rurales.

El programa Flex financia los esfuerzos de los hospitales de acceso crítico y las agencias de EMS que sirven a las poblaciones que rodean a estos hospitales para mejorar la calidad de la atención, estabilizar sus finanzas y ampliar el alcance en sus comunidades.

"Aunque los estados tienen necesidades únicas de EMS rural para sus comunidades, también hay muchos puntos en común entre los estados", dijo Edwards. "FORHP está tratando de descubrir cuáles son esas necesidades comunes para que podamos reunir y compartir las mejores prácticas, y también apoyar a los estados individualmente".

Rural EMS y el programa Flex: ¿qué pueden hacer?

Las oficinas estatales de salud rural pueden solicitar subvenciones y recibir apoyo del Programa Flex, y luego trabajar con proveedores de atención médica como agencias de EMS y hospitales de acceso crítico para implementar nuevas iniciativas. Las actividades de EMS financiadas por las subvenciones del Programa Flex han incluido la creación de capacidad en los sistemas de trauma locales y regionales, la realización de evaluaciones de necesidades, la mejora de las capacidades de atención para pacientes con diagnósticos críticos de tiempo (como accidente cerebrovascular y STEMI) y el perfeccionamiento de los protocolos de comunicación del sistema para la prestación de atención médica alternativa, como paramedicina comunitaria, por nombrar algunos.

Una preocupación común que enfrentan los estados en el programa es el acceso a la educación y capacitación continua de EMS. Conferencias, reuniones y sesiones de capacitación a menudo se llevan a cabo en las principales ciudades metropolitanas, y tomar un día o dos fuera del trabajo para asistir a estos eventos simplemente no es factible para muchos proveedores rurales. Las agencias de EMS han recurrido a asociaciones para encontrar soluciones. Las agencias del Programa Flex han trabajado con sus oficinas estatales de EMS para brindar capacitación a las comunidades rurales, brindar más educación continua en línea y explorar la capacitación en simulación. También han fomentado asociaciones con fundaciones privadas y organizaciones sin fines de lucro para ampliar las oportunidades educativas para el personal rural de EMS.

¿Cuáles son las prioridades con el EMS rural para FORPH?

Uno de FORPH Las principales prioridades son comprometerse con la comunidad rural de EMS para comprender mejor los problemas urgentes a nivel local y estatal para que la oficina pueda ofrecer apoyo de la manera más efectiva posible. Los estados y las comunidades locales que están lidiando con la forma de brindar la mejor atención de manera eficiente a sus residentes rurales no tienen que encontrar soluciones por su cuenta, dijo Edwards.

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