Côte cassée (fracture costale): symptômes, causes, diagnostic et traitement

Une fracture des côtes est une blessure assez fréquente, consistant en la fracture plus ou moins grave des côtes du thorax

Souvent, la fracture n'affecte qu'une seule côte; cependant, dans des cas particulièrement malheureux, elle peut toucher plusieurs côtes adjacentes simultanément (fracture de côtes multiples)

Les côtes qui subissent le plus souvent une fracture sont celles situées au centre de la cage thoracique. Les fractures des côtes supérieures (première et deuxième) font généralement suite à un traumatisme facial ou à des coups à la tête.

Causes d'une fracture des côtes

La cause la plus fréquente d'une fracture des côtes est un traumatisme grave à la poitrine.

Un traumatisme d'une telle intensité qu'il peut se briser une ou plusieurs côtes peut survenir lors d'un accident de voiture, d'une chute ou d'une collision sur un terrain de jeu lors de la pratique d'un sport.

En plus des événements traumatisants, des fractures de côtes peuvent également survenir :

  • Une toux très bruyante. Cela peut sembler étrange, mais une toux particulièrement violente peut entraîner une fracture des os qui composent la cage thoracique.
  • Un mouvement répétitif au travail ou pendant un sport. À ces moments-là, les médecins parlent de façon plus appropriée d'une fracture des côtes de stress. Le golf et l'aviron sont deux activités sportives susceptibles d'induire une fracture des côtes de stress.

Facteurs de risque d'une fracture des côtes

Les facteurs de risque d'une fracture des côtes comprennent :

  • Ostéoporose. L'ostéoporose est une maladie systémique du squelette, qui provoque un affaiblissement sévère des os. Cet affaiblissement résulte d'une réduction de la masse osseuse, qui, à son tour, est une conséquence de la détérioration de la microarchitecture du tissu osseux. Par conséquent, les personnes atteintes d'ostéoporose sont plus sujettes aux fractures car elles ont des os plus fragiles que la normale.
  • Participation à des sports de contact. La pratique de sports impliquant un contact physique comporte un risque élevé de fractures, non seulement des membres inférieurs ou supérieurs, mais aussi du thorax. Les sportifs les plus à risque sont les joueurs de rugby, de football, de football américain, de hockey sur glace et de basket.
  • Lésions néoplasiques des côtes. Une tumeur maligne prenant naissance dans une côte affaiblit la côte, la rendant plus fragile et particulièrement sensible aux fractures.

Symptômes et complications

Le symptôme caractéristique d'une fracture est une douleur localisée au point de fracture osseuse.

La sensation de douleur varie d'un patient à l'autre, en fonction de l'emplacement, du nombre de côtes touchées et de la tolérance individuelle à la douleur.

La douleur post-fracture au niveau des côtes a tendance à s'aggraver dans certaines circonstances particulières :

  • Lorsque le patient respire profondément.
  • Avec compression de la région thoracique blessée.
  • Avec des mouvements de torsion et de flexion du corps.

Si, en raison de douleurs très intenses, le patient ne peut pas respirer normalement, il a tendance à souffrir de :

  • Essoufflement
  • Maux de tête
  • Étourdissements, étourdissements, fatigue et/ou somnolence
  • Anxiété et agitation

Souvent, lorsque la cause de la fracture est un traumatisme, deux signes apparaissent sur la zone thoracique impliquée dans l'impact qui ne passent certainement pas inaperçus : un gonflement et un hématome.

Fracture multiple : quels sont les risques ?

Si la fracture costale est multiple, elle peut entraîner une condition médicale potentiellement mortelle, identifiée par le terme « volet thoracique ».

Quand consulter un médecin ?

Si elles ressentent une douleur intense et permanente et ont du mal à respirer, les personnes qui ont subi un traumatisme thoracique grave doivent consulter un médecin ou se rendre à l'hôpital le plus proche.

Complications d'une fracture de côte

Si elle est grave ou non traitée, une fracture d'une ou plusieurs côtes peut entraîner plusieurs complications, notamment :

  • Lésion des principaux vaisseaux sanguins thoraciques. Cela se produit lorsque la rupture affecte les trois premières paires de côtes supérieures. Les dommages à l'aorte ou aux autres gros vaisseaux du thorax sont causés par l'un des deux moignons osseux pointus résultant de la fracture.
  • Blessure à l'un des poumons. Les côtes qui, si elles sont fracturées, peuvent endommager les poumons sont celles situées au milieu de la cage thoracique. Comme auparavant, c'est l'un des deux moignons osseux acérés, créés après un os cassé, qui « pique » les poumons. La principale conséquence d'une côte blessant un poumon est l'affaissement du poumon lui-même, dû à l'entrée d'air et de sang dans la cavité pleurale. En médecine, cette condition est également connue sous le nom de pneumothorax (PNX).
  • Blessure à la rate, au foie ou aux reins. Ces trois organes risquent d'être lésés lorsque la fracture touche les côtes inférieures et est telle qu'elle crée des extrémités très pointues.
  • Pneumonie et autres troubles pulmonaires. L'incapacité de respirer profondément, parce que cela provoque de la douleur, peut entraîner l'apparition d'une inflammation pulmonaire même grave.

Différences avec la côte fissurée

L'aspect symptomatique qui différencie le plus une fracture costale d'une fissure est le fait que, dans ce dernier cas, il n'y a pas de risque de lésion des organes internes du thorax.

Diagnostic

Généralement, la procédure de diagnostic pour détecter une fracture de côte implique, d'une part, un examen objectif approfondi et, d'autre part, la réalisation d'une série d'examens instrumentaux, dans certains cas assez invasifs.

Comme une côte fracturée peut entraîner des complications dangereuses, il est très important de la diagnostiquer correctement.

Ceci explique pourquoi les médecins, en présence de douleurs aux côtes, sont particulièrement scrupuleux à vouloir comprendre la cause exacte du tableau symptomatologique actuel.

EXAMEN OBJECTIF

Lors de l'examen objectif, le médecin examine le patient, à la recherche d'éventuels signes cliniques externes (hématomes, tuméfaction, etc.), et l'interroge sur les symptômes :

  • Que sont-ils?
  • Suite à quel événement sont-ils apparus ?
  • Quels mouvements ou gestes exacerbent leur intensité ?

Des questions de ce type permettent de comprendre, en termes généraux, le problème sous-jacent et ce qui l'a causé.

Après le questionnaire, l'examen objectif se termine par la palpation de la zone douloureuse (pour voir quelle est la réponse du patient), l'auscultation des poumons et du cœur (à la recherche d'éventuels sons anormaux), et l'examen de la tête, cou, spinal cordon et abdomen.

EXAMENS INSTRUMENTAUX

Les examens instrumentaux sont essentiels, car les informations qu'ils fournissent permettent d'établir un diagnostic final correct et sûr.

Les procédures prescrites peuvent comprendre :

  • Rayons X. Ils permettent la détection de la plupart des fractures de côtes. En fait, ils n'ont de limites qu'en présence de fractures costales « fraîches » et non nettes. Les rayons X sont des rayonnements ionisants nocifs pour la santé ; cependant, il ne faut pas oublier que la dose d'un tel rayonnement est minime.
  • CT SCAN. Il fournit une série d'images en trois dimensions qui reproduisent très clairement l'anatomie interne du corps. Il est très utile pour analyser non seulement les os de toute la cage thoracique, mais également la santé des vaisseaux sanguins thoraciques, des poumons et des organes abdominaux. Elle repose sur l'utilisation de quantités non négligeables de rayonnements ionisants.
  • Imagerie par résonance magnétique nucléaire (RMN). Il s'agit d'un examen radiologique qui consiste à exposer le patient à des champs magnétiques totalement inoffensifs, sans avoir recours à des rayonnements ionisants nocifs. Comme le scanner, il est utile pour évaluer un large éventail d'éléments : côtes, vaisseaux sanguins traversant le thorax, poumons et organes de l'abdomen.
  • Scintigraphie osseuse. Il s'agit d'un examen de médecine nucléaire très sensible, car il montre toutes les modifications osseuses, même les moins évidentes. Précisément en raison de sa sensibilité, les médecins le prescrivent lorsqu'ils suspectent des fractures minimes, qui ne sont pas visibles avec les examens instrumentaux antérieurs. De telles fractures sont celles que peuvent provoquer un geste répétitif ou une forte toux. Malheureusement, il s'agit d'une technique de diagnostic plutôt invasive. En fait, il s'agit de l'injection veineuse d'un médicament radioactif.

Traitement de la fracture des côtes

Le traitement que les médecins adoptent dans le cas d'une fracture des côtes implique le repos, l'application de glace sur la zone douloureuse et la prise d'analgésiques.

Parmi les analgésiques les plus prescrits figurent l'aspirine, les dérivés de l'aspirine et l'ibuprofène.

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