Déficience intellectuelle et autisme : de quoi s'agit-il, comment les diagnostiquer et les traiter

L'autisme et la déficience intellectuelle sont-ils la même chose ? Non, ce sont des troubles du développement neurologique qui se manifestent dès l'enfance et présentent des différences significatives entre eux

Qu'entend-on par déficience intellectuelle

Le terme Déficience Intellectuelle remplace la catégorie clinique qui s'appelait autrefois « retard mental ».

C'est la déficience développementale des fonctions intellectuelles la plus courante.

C'est un terme utilisé pour les personnes qui ont des limitations dans le fonctionnement cognitif et les capacités, telles que la communication, les compétences sociales et d'apprentissage.

Ces limitations peuvent amener un enfant à se développer et à apprendre plus lentement ou différemment qu'un enfant ayant un développement typique.

Les différents niveaux de sévérité de la déficience intellectuelle

Il existe différents niveaux de déficience intellectuelle

  • Bénin;
  • modérer;
  • sévère ;
  • extrême.

Déficience intellectuelle légère

La forme bénigne est la plus fréquente, constituant environ 80% des personnes handicapées mentales : les symptômes chez les enfants sont généralement reconnus dès l'entrée à l'école primaire.

À l'âge adulte, ces individus parviennent généralement à acquérir :

  • compétences sociales et professionnelles;
  • un minimum d'autonomie.

Déficience intellectuelle sévère

Les formes les plus sévères sont diagnostiquées dès la petite enfance et présentent :

  • compréhension limitée;
  • capacités de communication altérées;
  • dépendance totale vis-à-vis des autres, tant du point de vue de leur propre santé que de leur autonomie et de leurs relations avec les autres.

Comment diagnostique-t-on la déficience intellectuelle

Il est généralement diagnostiqué en vérifiant si

  • le Quotient Intellectuel (QI) de la personne est inférieur à la moyenne ;
  • il existe des limitations importantes dans 2 domaines d'adaptation ou plus, tels que la capacité d'autonomie nécessaire pour vivre, travailler et s'installer dans une communauté, les modes de communication et les soins personnels;
  • les conditions ci-dessus surviennent avant l'âge de 18 ans.

Les causes

Les causes de ce déficit neurodéveloppemental peuvent provenir de

  • les conditions génétiques, c'est-à-dire les mutations génétiques encore peu connues ou les formes mieux connues telles que le syndrome de Down (Trisomie 21) et le syndrome de l'X fragile ;
  • complications pendant la grossesse : une déficience intellectuelle peut résulter d'altérations du développement intra-utérin, par exemple d'une infection maternelle ;
  • problèmes lors de l'accouchement, du travail et de l'accouchement, ce qui fait que le bébé ne reçoit pas suffisamment d'oxygène.

D'autres causes survenant lorsque l'enfant grandit peuvent inclure une lésion cérébrale grave, une infection ou un accident vasculaire cérébral.

  • infections ou accidents vasculaires cérébraux.

Déficience intellectuelle chez l'adulte

Presque tous les handicaps, en particulier les handicaps moyens à graves, sont diagnostiqués dans l'enfance.

Dans ces situations, des programmes de diagnostic et de rééducation sont activés par l'école, le pédiatre, les services de neuropsychiatrie de l'enfant et la famille avec l'aide d'associations, afin de construire un parcours de soins intégré qui se termine généralement au début de l'âge adulte ; la personne handicapée apprendra, dans la mesure du possible, l'autonomie, l'intégration sociale et les compétences professionnelles.

Pour y parvenir, l'utilisation de techniques de réadaptation cognitivo-comportementale sera également importante, capables de favoriser les compétences comportementales et adaptatives qui, en raison du handicap, ne se sont pas développées de manière autonome ou qui nécessitent un renforcement pour les maintenir.

Cependant, il est possible que les tensions résultant des demandes de réadaptation créent des comportements problématiques tels que l'agressivité, l'automutilation, l'isolement, qui nécessitent un traitement psychiatrique, pharmacologique ou psychothérapeutique spécifique.

Par ailleurs, la participation aux activités des centres de jour et la résidence dans des structures dédiées jouent un rôle fondamental tant dans ces cas que chez ceux déjà présents depuis l'enfance.

De plus, les enfants ayant une déficience intellectuelle grandissent et aujourd'hui, contrairement à il y a quelques décennies, ont un pronostic de vie normal.

Avec le temps, cependant, il y a la perte de l'aide parentale, leur principal soutien, l'aggravation des conditions cliniques due à une capacité réduite à bien réguler sa propre santé, et de nombreux éléments psychologiques à gérer, comme se sentir seul, ne pas pouvoir avoir une vie conjugale ou simplement se demander "pourquoi cela m'est-il arrivé", ce qui, en termes cliniques, est défini comme la prise de conscience par le patient des dommages.

Qu'est-ce que l'autisme

L'autisme est aussi un trouble neurodéveloppemental, une maladie complexe dont la cause est encore mal connue et dont les hypothèses les plus répandues font référence à des facteurs génétiques ou environnementaux encore mal définis.

Elle se caractérise par un trouble du développement affectant la capacité à communiquer des idées, des émotions et des sentiments et par un déficit d'intégration sociale.

Types d'autisme

Il n'y a pas de formes univoques d'autisme, chaque personne autiste est différente des autres, c'est pourquoi on parle d'un « spectre autistique », c'est-à-dire d'un ensemble de types d'autisme qui renvoie à un

  • faible fonctionnement : personnes ayant une déficience intellectuelle ;
  • de haut niveau, également connu sous le nom de syndrome d'Asperger, dans lequel le sujet a des capacités intellectuelles très élevées et, parfois, très particulières et sectorielles.

Il s'agit d'un développement neurodéveloppemental atypique qui est décrit dans de nombreuses séries télévisées, dessins animés et films, et des personnalités telles que Greta Thunberg, Susanna Tamaro et Andy Warhol en ont également souffert.

Les symptômes

Habituellement, les premiers signes viennent de la famille, puis du pédiatre et des enseignants.

Les signes les plus évidents sont

  • problèmes de langage
  • retrait émotionnel;
  • manque d'intérêt pour les autres enfants;
  • intérêt réduit pour le monde extérieur;
  • comportements répétitifs et stéréotypés.

Ces manifestations ne se produisent pas simultanément, selon la gravité du problème.

Un signe important est aussi la rétention du regard : l'enfant autiste a tendance à ne pas regarder son interlocuteur dans les yeux et limite toute forme de communication.

Une fois ces manifestations interceptées, des tests spécifiques sont réalisés pour confirmer la suspicion d'autisme et orienter l'enfant vers un traitement ciblé.

Diagnostiquer l'autisme à l'âge adulte

Est-il possible de grandir et de devenir adulte sans savoir qu'on est autiste ?

Oui, en particulier dans les formes de haut niveau, cela peut arriver lorsque des individus échappent au diagnostic, dans le sens où ce sont des personnes bizarres et solitaires qui vivent seules et restent en marge de la vie sociale.

Dans de nombreux cas, le spécialiste s'en aperçoit parce qu'il existe un état dépressif, ou détecte des antécédents d'isolement social dans l'enfance avec des caractéristiques de vie particulières, ou identifie un malaise physique qu'il ne peut pas diagnostiquer.

L'importance de la fierté des autistes

Aujourd'hui, grâce à de nombreux groupes et associations, les personnes atteintes d'autisme sont capables de se reconnaître, de ne pas avoir honte et de ne pas cacher leur trouble.

En fait, de vrais mouvements ont vu le jour qui veulent valoriser la « neurodiversité » et s'intéressent à la promotion des droits et à la prévention de la discrimination contre les personnes neurologiquement différentes.

Ces nouveaux mouvements amènent de nombreuses personnes autistes à vivre bien et fièrement leur diversité.

Si toutefois cette condition devient douloureuse, il peut être utile d'accéder à un programme de psychothérapie dans des centres spécialisés, avec des interventions multidisciplinaires.

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La source:

GSD

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